Truyện Ngắn Dương Hướng

 KHOẢNG TRỜI RIÊNG
   Cánh cửa xe bật mở từ trong xe bước ra một nhà sư nữ áo chùng thâm đầu vấn khăn nâu chân đi guốc quai tím lịm lộ đôi chân son hồng với dáng vẻ kiêu sa.
  - Cụ Dinh ơi ời ! Có khách ! Có khách !Một đứa trẻ vừa reo vừa chạy chúi mũi vào nhà lão Dinh. Lão Dinh đang ngồi chẻ tre đan dưới gốc xoan vội vã chạy ra tay vẫn lăm lăm con dao. Nắng chiều lung linh rắc đầy lối ngõ thơm ngát hoa xoan tím lẫn hoa nắng vàng. Gương mặt nhà sư đẹp như nàng Kiều mắt ngân ngấn nước nhìn lão Dinh.
  - Cha ơi cha con là Diên con gái của cha đây.
   Lão Dinh đứng lặng như pho tượng. Lão không ngờ. Cả làng Đoài này cũng không ngờ con gái lão cái con bé Diên hư hỏng đánh đĩ tứ phương bỏ nhà đi biệt tăm mười lăm năm nay giờ lại khoác áo nhà chùa.
   Trông Diên lúc này vừa đằm thắm vừa kiêu sang. Đôi gót chân son thắm đỏ hơn cả thời con gái.
Tin Diên về làm sống động cả làng Đoài. Diên đi tới đâu thiên hạ nhìn bằng ánh mắt ngỡ ngàng và để lại sau lưng đủ lời đàm luận. Người Khen kẻ chê người tiếc thương và cả đam mê. Người ta đam mê Diên như đam mê một giai nhân. Thân hình Diên óng ả ánh mắt đen thăm thẳm như có ma lực cuốn hút đàn ông. Thời niên thiếu tuổi mười ba Diên đã là cô bé đẹp nhất làng Đoài. Điều tệ hại dân làng Đoài thì tăm tối còn Diên cứ sáng rực lên da trắng mịn. Diên như con chim líu lo của buổi bình minh vào đời. Sáng sáng tinh mơ đường làng Đoài từng đàn bướm còn bay trong lớp sương mù trắng bạc Diên đã vùng dậy chạy ra đường làng. Vừa chạy Diên vừa đuổi bướm miệng rúc vang những hồi còi dài báo cho các đội viên dậy tập thể dục miệng hô váng làng: "Thiếu niên khoẻ !- "Khoẻ ! Khoẻ !". Tiếp sau đó là tiếng quét đường rào rào trên con đường "măng non" của đội thiếu niên Tiền Phong. Con đường măng non mỗi đoạn được xây một tấm biển giống như cột mốc cây số. Mỗi tấm biển đều được vẽ một mầm măng mới nhú có dòng chữ: "Đoạn đường măng non phân đội I". Đoạn đường măng non của phân đội Diên bắt đầu từ dốc cầu Đá Bạc bao giờ cũng sạch bong. Đó là nhờ công của Diên cô gái đầu làng. Các cụ bảo cấm có sai "Gái đầu làng khoai đầu luống". Tuổi mười ba mười bốn mười lăm... Diên lớn vồng lên thành thiếu nữ rực rỡ. Những đêm trăng sáng lũ trai làng lặn ngụp dưới sông chui rúc dưới gầm cấu Đá Bạc rình trộm xem Diên tắm. Đàn ông thèm khát được nhìn thấy Diên tắm. Có người doạ nếu ai nhìn thấy Diên tắm một lần sẽ mắc bệnh mộng du. Cánh đàn ông kháo nhau nếu được xem Diên tắm người có vợ muốn bỏ vợ có nhân tình bỏ nhân tình. Bọn choai choai bỏ học ngẩn ngơ. Các bà vợ thì cấm chồng con ra tắm bến sông cầu Đá Bạc. Họ đồn bến sông cầu Đá Bạc có ma. Quả thực bến sông Đá Bạc đã không ít kẻ chết trôi. Có kẻ chết vì rủi ro có kẻ chết vì tình. Lại có người doạ không yêu được Diên cũng chết. Có kẻ lại bảo được ngủ với Diên có chết cũng sướng một đời. Lại có lời đồn những người đàn ông chết trên sông cầu Đá Bạc đều mãn nguyện vì họ đã được ngủ với  Diên. Diên là người đàn bà có tấm lòng bao dung không muốn tất cả những linh hồn đã chết mà không được hưởng hạnh phúc một lần. Đó là tư tưởng lớn của những người mơ mộng thích thêu dệt lên những bản tình ca đồng quê và những câu hò tự tình trên sông Đá Bạc. Đó là câu hò của thày giáo Thiêm người đầu tiên được Diên tự tình trong một đêm trăng trên bờ sông. Dòng sông lặng lờ trôi từ bao đời. "Hò ơ... trăng soi lẻ bóng một mình- Ước gì ta được với mình đêm nay". Câu hò vang vọng dòng sông rạo rực lòng người. Còn những đêm trái gió trở trời người ta lại nghe tiếng khóc than. Đó là thời kỳ Diên bỏ làng đi. Người làng Đoài kháo nhau rằng đó là hồn ma những người chết trôi hiện về thương nhớ người đẹp. Vào những đêm mưa gió sập sùi như thế lão Dinh thả vó dưới chân cầu Đá Bạc cá tôm nhiều vô kể. Sáng ra dân làng Đoài lại xôn xao cả đêm lão Dinh đằm đẵm với ma. Những con ma trơi hiện lên đập thùm thùm trên mặt sông như những con rái cá rồi lừ đừ trôi vào vó lão Dinh. Có một lần lão Dinh kéo vó thấy nặng trĩu bốn gọn vó nhúm lại. Lão Dinh soi đèn thấy hẳn cái đầu lâu tóc còn xanh nằm gọn giữa vó. Đó là thời kỳ máy bay Mỹ thường ném bom trận địa pháo đầu cầu. 
   Trận địa pháo đầu cầu có lần bị trúng bom cả sáu chàng pháo thủ hy sinh. Sau cái chết của sáu chàng pháo thủ lại có tin đồn Diên đã ngủ với cả sáu chàng pháo thủ vào những đêm Diên bị lão Dinh đuổi khỏi nhà. 
 
     *
     Sau mười lăm năm Diên mới lại trở về làng Đoài. Buổi sáng Diên vẫn mặc bộ quần áo nhà chùa đi ra đường con đường "măng non" xưa giờ cũng già đi theo năm tháng. Một vài cỗ xe bò trẹo trọ lăn bánh trên những ổ gà khấp khểnh. Những gương mặt người làng Đoài cũng già nua khắc khổ ngoài sức tưởng tượng của Diên. Có những gương mặt đã từng được Diên ghi nhớ thời xuân sắc giờ cũng xa lạ và xấu xí. Riêng có ánh mắt họ vẫn rực lên nỗi đam mê thèm muốn Diên. Bên kia cầu Đá Bạc giờ đã hình thành một cái chợ nhỏ. Ngay dốc cầu một phản thịt lợn đỏ au phơi dưới nắng. Diên giật mình nhận ra tay Thẹo đứng trước phản thịt hấp háy cặp mắt ty hý liếc lưỡi dao sáng loáng. Thẹo xẻo một nhát dao ngọt xớt nhấc lên miếng thịt lợn vật "đét" xuống phản bất ngờ ngước lên  nhìn Diên chằm chặp.
 
- Ôi Diên ơi ! Diên lại đây anh bảo cái này đã. Nghe tin Diên về mà anh chưa kịp sang chơi.
  Diên miễn cưỡng đứng lại. Thẹo đưa dao xẻo vội khoanh thịt cho vào túi bóng hấp háy cặp mắt ty hý.
  - Anh biếu ông cân thịt để ông nhắm rượu Diên cầm lấy - Thẹo ấn túi thịt vào tay Diên miệng cười hanh hách - Diên không tin về hỏi ông cụ những năm Diên đi vắng tôi với ông cụ ở nhà nhâm nhi với nhau suốt - Theo lại ghé sát vào tai Diên - Anh hỏi thật nhé có phải Diên đi tu thật hay giả vờ khoác áo nhà chùa he hé... tôi trông vào đôi mắt Diên còn lúng liếng đáng yêu lắm đó.
   Diên quăng túi thịt xuống phản rồi vội vã bỏ chạy lên cầu đá Bạc. Dòng sông vẫn thao thiết trôi trôi lẫn cả bóng hình Diên trong đó. Bên bờ sông xa chỗ khúc quanh rẽ ra dòng sông Cái chiếc bè vó ai giương cần cao lừng lững một góc trời. Đàn chim mòng mòng chao nghiêng sà xuống mặt sông rồi bay xéo về phía trận địa pháo năm nào. Trận địa pháo không biết từ bao giờ dân làng Đoài đã đắp lên ba cái lò gạch. Ba cái lò gạch đã đốt cháy cả cánh đồng làng Đoài nên bây giờ đành bỏ hoang giống như những pháo đài thời tiền sử. Địa hình nơi đây thuận lợi đã biến trận địa pháo năm nào thành bãi chiến trường cho đám trẻ chăn trâu đang chơi trò trận giả. Chúng bò lổm ngổm quanh lò gạch bắn súng miệng đoàng đoàng hô xung phong quân ta tiến lên. Những đứa trẻ kia vài ba năm nữa lại cầm súng như những chàng pháo thủ của Diên năm nào... những chàng pháo thủ đêm đêm lần ra bến sông cầu Đá Bạc lặn ngụp như những con rái cá. Ôi những chàng pháo thủ trẻ trung... 
   
     *
 
    Bữa cơm tối dọn ra hai cha con Diên ngồi ăn. Lão Dinh rót rượu vào chén đưa lên miệng nhấp một hớp rồi đặt chén xuống mâm. Từ bữa Diên về lão chưa nói gì. Lão lặng câm như thể lão vẫn câm lặng từ ngày lão đuổi Diên ra khỏi nhà. "Nhục nhã lắm con ơi". Lão nói với Diên không biết bao lần câu đó. Khi Diên đi lão khóc âm thầm. Lão còn khóc hết phần đời còn lại của lão. Và bây giờ lão không ngờ Diên đột ngột trở về.
   - Cha nói với con điều này - Lão đột ngột lên tiếng - Hãy ở nhà với cha. Mọi chuyện quá khứ bỏ qua. Từ mai con cởi áo nhà chùa làm lại đời mình. Tuổi già của cha chỉ trông cậy vào con. Nếu con bỏ đi nữa cha đành buông xuôi về với sông Cái cho xong một đời.
   - Cha ! Con xin cha...
   Diên buông bát đũa đi ra cửa. Một cơn gió ào vào Diên rùng mình nhìn lên bầu trời. Bầu trời đồng quê đầy sao khuấy động nỗi cô đơn trong lòng Diên. Diên lững thững ra bến sông. Trận địa pháo năm nào bên kia sông lờ mờ hiện lên dưới trời sao. Lại một ngôi sao sà xuống thành vệt sáng dài rồi tắt lịm. Mặt sông bỗng nổi sóng âm vang trong tâm tưởng. Những chàng pháo thủ đang trở về. Diên vội vã bỏ chạy về nhà. Suốt mười lăm năm qua Diên luôn sống  trong tâm trạng khắc khoải về quá khứ của mình. Quá khứ với những chàng pháo thủ quá khứ với người thầy - thầy Thiêm chủ nhiệm lớp 9B của Diên. Hình bóng Diên luôn rực lên trong mắt thày Thiêm. Diên nhận ra rõ nhất điều này từ lần nhà trường tổ chức thi cắm trại. Trên sân trường rực rỡ cờ hoa mỗi trại đều mang màu sắc dáng vẻ riêng. Ánh mắt thày Thiêm ngời sáng kéo lớp trưởng và Diên ra hỏi nhỏ:
  - Phần kỹ thuật trại phần sân khấu thể thao giếng nước trước sân trại thày không tham gia. Riêng phần "vườn cây" thày tham gia thế này. Trên tấm biển ta sẽ trích câu nói của Hồ Chủ Tịch "Vì lợi ích mười lăm trồng cây vì lợi ích trăm năm trồng người". "Vườn cây" lớp 9B lấy tên là "Cây Người". Và em Diên sẽ là biểu tượng của "cây Người". Thày Thiêm vừa nói vừa nhìn trong mắt Diên Diên hiểu rõ tình cảm thày dành cho Diên.Thật không ngờ Diên đã đóng vai "cây người" cực kỳ sinh động. Cả hội đồng giám khảo nhà trường vừa bước vào cổng trại lớp 9B đã sững sờ nhìn "vườn cây" của lớp này như một hiện tượng lạ lùng chưa từng có. Diên cầm tấm biển "Cây Người" đứng vào vị trí vườn cây  của trại. Ánh mắt Diên long lanh nhìn mọi người miệng cười rõ tươi. Chưa bao giờ Diên lại đẹp như giây phút này. Đây mới đích thực vườn cây tương lai của đất nước. Kết quả trại lớp 9B của Diên được đứng nhất toàn trường. Tối đó thày Thiêm đến nhà Diên mang theo niềm vui mơ mộng của tiết mục "cây người". Hai thày trò ra bờ sông. Bến sông Đá Bạc lung linh ánh trăng. Thày Thiêm bảo đời thày chưa bao giờ có niềm vui và những giây phút đẹp như lúc này. Dường như cả buổi tối thày Thiêm nói mỗi câu đó. Giọng thày khác thường. Bản thân Diên cũng khác thường khi thày Thiêm nắm lấy bàn tay Diên. Thày chạy Diên cũng chạy. Và trăng trên trời trăng dưới nước cũng chạy. Làng quê yên tĩnh đồng đất mênh mang thế giới này chỉ có hai thày trò Diên sống như trong mộng. Thày Thiêm dắt Diên chạy tới chiếc lô cốt nằm ngay ngã ba có nhánh sông chảy ra dòng sông Cái. Dòng sông Cái mênh mông cuốn theo những mảng bèo tây trôi lềnh bềnh ra biển. Biển cả đón nhận tất cả cả rác rưởi xác người chết trôi. Có người chết vì rủi ro có người chết vì tình và có người chết vì chiến tranh bom đạn. Hai người vợ lão Dinh đều bị chết ở khúc sông này và đều được biển đón nhận. Bà vợ thứ nhất dám liều mình bơi qua sông này khi tin lão Dinh bị thương trong đêm đánh bốt đầu cầu. Bà bơi trong tiếng súng đì đùng chớp lửa toé ra từ cái lô cốt ngã ba sông. Đêm ấy bà đã không đến được với chồng mà lại về với biển cả. Người vợ thứ hai của lão Dinh chính là mẹ của Diên chết là vì Diên bỏ nhà ra đi. Bà đã mòn mỏi vì thương nhớ Diên. Mẹ Diên ra đi chỉ để lại mảnh giấy ghi mấy chữ: "Ông thứ lỗi cho tôi tôi không thể sống được tôi đi đây. Đi về sông Cái. Đừng tìm tôi ở đâu mà khổ cái thân". Khi tìm được mảnh giấy lão Dinh ra sông Cái lặn ngụm mấy ngày liền. Lão đăm đẵm dưới nước chán lại lên bờ đứng như trời trồng trên cái lô cốt người Pháp để lại. Cái lô cốt có bốn cửa nom như bốn con mắt quỷ nhìn về bốn phương trời. Lão cứ đứng mãi giữa mênh mông trời đất. Lão nguyền rủa mảnh đất sao bạc bẽo. Lão lại nguyền rủa dòng sông đã đánh cắp của lão cả hai người vợ mà lão hết lòng yêu quý. Và con Diên hòn máu duy nhất của lão cũng bị dòng sông làm hư hỏng. Thời kỳ ấy dân làng Đoài bảo lão bị điên. Người ta thấy lão cầm giỏ đi móc cua mà chả được con cua nào. Lão cứ lần mò mãi ở khoảnh ruộng có chiếc lô cốt bắt toàn rắn nước mang ra sông Cái thả. Lão thả những con rắn nước và đứng nhìn xem chúng bơi về đâu. Có những con bơi xuôi theo dòng sông Cái ra biển. Còn những con bơi ngược vào bờ lão lại bắt và ném ra giữa dòng vẻ khoái chí cười hô hố. Có những con lão ném đi ném lại tới ba lần vẫn không chịu bơi xuôi ra phía biển lão điên tiết quật chúng vào thành lô cốt đốt lửa nướng. Người ta bắt gặp rất nhiều lần lão Dinh ngồi nướng rắn trong lô cốt ăn. Vừa ăn lão vừa khóc. Lão khóc hai người vợ bỏ lão đi lão khóc con gái lão không biết phiêu bạt phương trời nào. Chuyện này mãi sau Diên mới nghe dân làng Đoài kể lại. 
    * 
   Sáng sớm lão Dinh dậy ngồi trên chiếc chiếu trải giữa nhà hút thuốc lào. Diên dậy thổi cơm lão Dinh bảo:
   - Con thêm một bát gạo gọi thằng Thẹo sang ăn cơm để nó xây cho cái nhà tắm. Nay không có phiên chợ thằng Thẹo không phải mổ lợn. Mày đi vắng tao có việc đều gọi nó.
   - Cha ! Cha không biết chính anh ta đã giết chết đời con ?
   - Thôi mà cho qua chấp chi chuyện xưa rồi. Với lại bây giờ mình cần phải xây ngay cái nhà tắm con ạ. Bây giờ con không nên ra tắm ngoài bến sông.
    Diên vừa nấu xong cơm đã thấy Thẹo cầm con dao xây và chiếc bay vừa đi vừa gõ cách cách miệng hát theo nhịp bài hát "Cuộc đời vẫn đẹp sao tình yêu vẫn đẹp sao dù đạn bom thét gào...
   - Con chào ông ạ anh chào cô Diên. Thẹo liếc mắt nhìn Diên miệng vẫn liến thoắng- Bố cứ yên trí con chỉ xây nhoáng cái là xong tối nay cô Diên ra sông gánh nước về tắm.
   - Thôi anh Thẹo à. Em nó vừa về chưa quen với cuộc sống dân dã anh nói năng cho từ tốn.
   - Ấy có gì đâu ông con mừng cho ông con mừng cô Diên nhà ta về ở hẳn nhà có làng xóm có cha con bạn bè. Tội gì phải phí cái thân. Có đúng thế không ông nhỉ ?
    - Ấy anh lại ăn nói hồ đồ rồi - Lão Dinh gạt đi - Người tu hành là tu cái tâm cái đức. Em nó có bỏ chùa về là vì hoàn cảnh vì tôi.
  Thẹo im thít ngồi xuống cạnh lão Dinh kéo điếu vào lòng hút thuốc lào. Lúc này Diên mới nhìn kỹ Thẹo và giật mình bởi khuôn mặt Thẹo nhầy nhẫy chất chứa nhục dục và xôi thịt. Chính con người này xưa đã một thời si mê Diên và bây giờ  Thẹo vẫn còn si mê Diên. Chính vì si mê Diên Thẹo đã rình bắt quả tang Diên với thày Thiêm trong đêm sáng trăng nằm với nhau cạnh cái lô cốt ngoài bờ sông. Chuyện lan ra khắp làng xã trường học thày giáo ngủ với học trò. Lão Dinh trừng phạt con gái trói Diên bên gốc cau cho kiến đốt. Lão uất ức vác dao lên ban giám hiệu nhà trường đòi giết thày Thiêm. Thày Thiêm bị kỷ luật ba tháng sau đó đi bộ đội. Bà mẹ thày giáo Thiêm lại bảo Diên là con tinh tinh quyến rũ con trai bà. Diên đã có ý định cắn lưỡi chết khi bị trói dưới gốc cau nếu Thẹo không đến giải thoát. Đêm yên tĩnh. Trong nhà tiếng khóc tấm tức cảu mẹ Diên "Diên ơi thà rằng con giết bố mẹ đi còn hơn".
   Diên bị trói dưới gốc cau. Gió từ ngoài sông thổi vào ngọn cau xao động. Diên ngửa mặt nhìn trời. Bầu trời đầy sao xanh ngăn ngắt. Càng nhìn lâu những chùm sao càng sáng lên. Hai tay Diên bị trói giật phía sau. Diên áp tai vào thân cau nghe tiếng chim non rinh rích trên ngọn cau. Đúng vào lúc đó Thẹo xuất hiện trên bờ tường cao nhào xuống cởi trói cho Diên.
   - Chạy đi - Thẹo nói khẽ. Diên đưa tay cho Thẹo lôi tuột qua bờ tường. Diên cắm đầu chạy ra bến sông cầu Đá Bạc Thẹo chạy theo.
   - Diên hãy tha lỗi cho anh nhé.
   - Anh hãy cút đi - Diên giận dữ thét lên.
   - Đừng nói với anh thế. Anh xin em. Cũng chỉ vì anh yêu em...Thẹo chạy vượt lên chặn đường Diên Diên đứng sững giây lát rồi nhảy ào xuống sông bơi sang bờ bên kia. Mặt sông gợn sóng Diên lật người bơi ngửa. Trời đêm mênh mông xanh cao trên bờ tiếng Thẹo kêu váng mặt sông. Diên có cảm giác đang được hoà tan trong nước. Ra giữa dòng chỉ cần buông xuôi Diên sẽ về với sông Cái về với biển cả. Diên đã vượt qua được dòng chảy sang tới bờ bên kia. Diên nằm ra bãi sông thả hồn theo mây trời. Kể từ phút giây huyền diệu nằm gọn trong vòng tay thày Thiêm tới lúc này Diên mới chợt nhận ra mình là đứa con gái hư hỏng. Thực ra Diên vẫn chưa nhận thức rõ mình hư hỏng về lẽ gì. Diên vẫn còn trinh trắng. Cả hai người mới chỉ nằm lăn ra vạt cỏ cạnh cái lô cốt nơi ấy khuất bóng trăng. "Ngồi xuống đây để chị Hằng khỏi nhìn thấy". Thày Thiêm nói được mỗi câu đó. Diên cũng không nhận thức rõ đấy có phải là tình yêu. Diên cảm nhận rõ vòng tay thày Thiêm dịu dàng nương nhẹ Diên như thể Diên còn là đứa bé con. Lúc đó Diên đang muốn được khóc thút thít bên thày thì nghe tiếng quát của Thẹo và bố. ...Lúc này nghĩ tới giây phút ấy Diên thấy rã rời người mệt  lả chìm dần chìm dần xuống lớp cát mát lạnh trên bãi sông.
   Khi tỉnh dậy Diên nghe rõ tiếng bước chân chạy rậm rịch rồi những bóng người như những bóng ma trần truồng nhảy ào xuống sông lặn ngụp như rái cá. Diên hoảng hốt bật dậy cắm cổ chạy vào con đường dẫn tới trận địa pháo. Đúng lúc đó thì có tiếng máy bay và tiếng kẻng báo động dồn dập. Những bóng ma đang lặn ngụp ngoài sông ào lên bờ chạy bổ về trận địa. Diên mỉm cười nhận ra đó là những chàng pháo thủ đi tắm đêm. Diên đang phân vân chưa biết trốn đi đâu thì tiếng máy bay gầm rú. Trên trận địa pháo những viên đạn lửa lao lên trời đan chéo nhau thành từng dây đỏ rực. Liền sao đó Diên thấy chớp lửa rực trời tiếng bom dậy lên Diên gất lịm. Khi tỉnh dậy Diên đã thấy mình nằm trong lán của những chàng pháo thủ với bộ quần áo lính. Diên ngỡ mình đang lạc vào thế giới xa lạ. Diên ngơ ngác nhìn vào gương mặt trẻ trung của từng chàng pháo thủ. Họ cứ ngỡ Diên là nàng tiên từ trên trời bị gẫy cánh rớt xuống trận địa. Cũng có thể những dây đạn lửa đã bắn trúng đôi cánh thiên thần của Diên.
   - Hãy ở đây với tụi anh cô bé ạ!- Em sẽ trở thành nữ pháo thủ của trận địa đầu cầu Đá Bạc…  
  
    *
    "Em là thiên thần và là vợ anh. Chúng ta sẽ cưới nhau" đó là câu nói của chàng pháo thủ mà Diên đã trao thân cho chàng nhưng chưa kịp làm đám cưới thì chàng đã bị bom phạt mất đầu. Xác chàng chôn ở cả hai bên bờ sông cầu Đá Bạc; một phần chôn ở gần trận địa còn cái đầu đã trôi vào vó lão Dinh. Trong đêm mưa gió sập sùi lão Dinh đã lặng lẽ đem chôn trong cái lô cốt có bốn cửa nom như bốn con mắt quỷ. 

     *
 
      Cạnh chiếc giường của Diên là ô cửa sổ nhìn về phía Đông. Từ ngày Diên về ô cửa sổ vẫn đóng kín bưng. Xưa kia ô cửa sổ này là khoảng trời riêng của Diên. Diên có thể ngồi ngắm mãi khoảng không bao la. Dòng sông cầu Đá Bạc uốn một khúc quanh tẽ ra làm hai nhánh một nhánh xuôi ra dòng sôn cái một nhánh bao quanh cánh đồng làng Đoài. Từ ngày trở về làng Diên vẫn chưa một lần dám mở hai cánh cửa sổ để nhìn lại khoảng trời riêng của mình. Diên vẫn sợ cái sức sống thanh xuân trỗi dậy mỗi khi lặng nhìn ra khoảng riêng ấy của mình. Mấy đêm nay đêm nào Diên cũng nằm mơ tới thày Thiêm và những chàng pháo thủ. Đêm nay mấy lần Diên giật mình bật dậy mở đôi cánh cửa sổ. Khoảng trời riêng của Diên lại hiện lên. Chiếc bè vó nằm lẻ loi với ngọn đèn thắp sáng thâu đêm bên ngã ba sông có lối rẽ ra dòng sông Cái. Bây giờ Diên đã biết chiếc bè vó ấy là của thày Thiêm. Sau cái lần cha Diên cầm dao lên Ban giám hiệu nhà trường đòi giết thày Thiêm ba tháng sau thày đi bộ đội khi trở về đôi mắt thày chẳng còn nhìn thấy gì nữa. Thày đành làm bạn với chiếc bè vó suốt đêm ngày. Thày ăn ngủ tại đó. Sáng sáng bà cụ lại dò dẫm mang cơm ra cho thầy và đổ cá đi chợ bán. Diên nhìn hút theo bóng bà cụ chấp chới trên bờ sông. Cũng từ ô cửa sổ Diên nhìn ngược theo dòng sông cầu Đá Bạc phía bên kia trận địa Pháo năm nào giờ là ba cái lò gạch giống như những pháo đài cổ. Hình ảnh những chàng pháo thủ lại hiện về trong tâm trí Diên sợ hãi đóng chặt hai cánh cửa rồi nằm xuống giường kéo chăn trùm kín đầu. Đêm vắng nghe như có tiếng ma đập thùm thùm ngoài bến sông. Diên thiếp đi. Trong giấc ngủ Diên lại mơ thấy những chàng pháo thủ về gọi cửa đòi ngủ với mình. Diên lại choàng dậy và nghe rõ ngoài cửa sổ có tiếng cạo cửa và giọng nói thì thào:
  - Diên! Diên ơi! Đừng sợ. Anh là Thẹo đây.
  - Anh Thẹo ơi. Tôi van anh hãy để cho tôi sống yên ổn. Anh đã giết chết một đời tôi rồi chưa đủ sao?
  - Diên! Sao em ác mồn ác miệng thế - Giọng Thẹo khẽ rít qua khe cửa - Cũng tại vì anh yêu em. Bây giờ thấy em ru rú ở góc nhà anh không thể làm ngơ…  
    Diên để mặc Thẹo nói mãi ngoài cửa. Trong tâm trí Diên vẫn ám ảnh mãi ngương mặt những chàng pháo thủ. Đó là vào thời kỳ cha Diên vác dao đi tìm Diên khắp mọi nơi. Lão Dinh mò lên trận địa tuyên bố: "Nếu các người còn chứa chấp con Diên tôi sẽ kiện các ngươi lên tận trung ương".
Diên biết mình trước sau sẽ phải ra đi. Tứ sau cái chết bât ngờ của chàng pháo thủ bị bom phạt mất đầu Diên cảm thấy mình thực sự không còn gì. Tiết trinh đã gửi cho chàng pháo thủ Diên không muốn yêu bất kỳ người con trai nào khác nhưng lại thấy thương tất cả những chàng pháo thủ đã cưu mang mình trong những ngày cùng quẫn. Và khi bắt buộc phải đi khỏi trận địa Diên đã quyết định hành động một cách điên cuồng. Đêm đêm Diên lần lượt bí mật hẹn từng chàng pháo thủ ra bến sông Đá Bạc và yêu họ cuồng nhiệt rồi đột ngột bỏ đi biệt tăm khiến các chàng pháo thủ ngẩn ngơ chàng nào cũng ngỡ mình là người hạnh phúc nhất trên đời…Điều kỳ lạ  suốt những ngày Diên yêu những chàng pháo thủ  bầu trời yên tĩnh lạ thường không một tiếng máy bay. Trận địa không phải báo động lần nào…
   Cho đến một ngày máy bay địch bất ngờ ập đến ném bom trúng trận địa sáu chàng pháo thủ hy sinh. Có một điều không ai ngờ cả sáu chàng pháo thủ đều đã được người con gái làng Đoài yêu cuồng nhiệt. 

  *
 
    
   Ngày hội trường lần này được tổ chức long trọng chưa từng có trong suốt ba mươi năm nay. Vài ba người bạn gái lớp 9B xưa đi công tác về nghe tin Diên đã đến rủ chị đi dự ngày  hội trường. Mười lăm năm nay Diên không bao giờ dám nghĩ sẽ có ngày gặp lại bạn bè trong lớp 9B do thày Thiêm làm chủ nhiệm. Diên miễn cưỡng để bạn bè lôi kéo nhưng khi ra tới trường Diễn đã giấu mình đứng lẫn trong đám đông không ai nhận biết Diên là ai. Lần đầu tiên trong đời Diên chứng kiến một ngày hội trường với đủ mọi lứa tuổi mọi gương mặt. Có những thày giáo đã thành lão già lụ khụ râu tóc bạc trắng. Ngồi trên hàng ghế danh dự có cả các học sinh của các khoá ra trường đã thành đạt đã nổi danh. Âu cũng là số phận- Diên nhìn đám học trò chúng cũng đang phơi phới như Diên xưa. Diên nhìn chúng đứng xếp thành từng khối dưới một rừng cờ hoa. Và cả rừng người kia không ai ngờ Diên đã có một thời là cô gái xinh đẹp nhất trường là biểu tượng "cây người" của vườn cây tương lai... Ý nghĩ này làm Diên chợt hoảng sợ. Diên bước vội ra khỏi sân trường như trốn chạy. V
ề tới nhà Diên nhìn thấy lão Dinh đang ngồi đan bên gốc xoan. Lão đan đủ mọi thứ rổ rá dần sàng. Ngày xưa còn khoẻ lão đằm đẵm ngoài sông cất vó suốt từ tối đến sáng giờ sức yếu lão lại ngồi đan suốt từ sáng đến tối.
   - Sao về sớm thế hả con? - Lão Dinh nói tay vẫn rờ rẫm đan.
   - Thưa cha con thấy nhức đầu quá.
   - Ấy là con chưa quen ở chỗ đông người đó thôi. Diên bước vào giường cảm giác ngạt thở. Diên đưa tay mở hai cánh cửa sổ. Ánh sáng chói chang tràn vào gian buồng. Ngoài khoảng trời riêng của Diên chiếc bè vó của thày Thiên lại hiện lên lừng lững góc trời. Phía bên kia sông Đá Bạc trận địa pháo năm nào lại hiện lên ba cái lò gạch giống những pháo đài cổ. Bọn trẻ lại đang chơi trò trận giả đốt lên những đống lửa nghi ngút khói dưới nắng. Tiếng pháo tiếng trống ngày hội trường vọng về. Một cơn gió từ bến sông ào vào Diên ngỡ những chàng pháo thủ từ cõi âm hiện về…Ngoài sân tiếng Thẹo bỗng vang lên:
    -Bố ơi hôm nay con chọc bốn chú ỉn trên dưới một tạ loang cái đã bán hết bay…    
   Diên lại đóng vội hai cánh cửa sổ nằm miết cho đến tối. Cơm nước xong Diên lại mở đôi cánh cửa sổ nhìn ra khoảng trời riêng của mình. Trăng đêm nay sáng lạ lùng. Khoảng trời riêng của Diên lung linh như giát bạc. Ngọn đèn vó bè của thày Thiêm lấp loá trên mặt sông. Bầu trời đêm trời  nhưng ngôi sao dày chi chít nhấp nháy. Diên bỗng thấy thèm muốn được bay ra với khoảng trời riêng của mình. Diên lại khép đôi cánh cửa sổ như sợ có ai đang rình rập mình. Rón rén xuống bếp Diên quẩy đôi thùng ra gánh nước ngoài bến sông. Diên lội ào ra dòng sông vục đôi thùng nước đầy và cứ nhún nhảy  thả đôi thùng lập lờ mãi trên mặt nước. Diên nhìn nước trong thùng sóng sánh ánh trăng. Một cảm giác lạ xốn xang trong lòng giống như ngày nào Diên tắm đêm với chàng pháo thủ. Diên bỗng nghe như có tiếng vang từ lòng sông. Những chàng pháp thủ của Diên đang réo gọi. Diêng quẳng đôi thùng nước lên bờ rồi ào xuống sông đẵm mình trong dòng nước mát lạnh. Diên chợt bừng tỉnh ra mọi điều và cảm nhận rõ cuộc sống nay vô cùng đẹp đẽ vô cùng yêu thương. Diên ngỡ như mình đang độ mười tám đôi mươi của thời còn là cô gái lớ 9B đẹp nhất trường.
Diên vươn người lao ra giữa dòng sông bơi xuôi về phía sông Cái nơi có ngọn đèn vó bè của thày Thiêm. Ngọn đèn mỗi lúc một lớn dần và Diên nhìn thấy rõ trên bè vó bóng thày Thiêm đứng lặng. Thầy đang nghe dưới lòng sông như đang có con cá nào đang bơi vào vó thày và con nào bơi xuôi ra dòng sông Cái.
  - Ai đấy? Ai mà đêm hôm lại bơi vào vó người ta thế hả?
  - Thầy! - Diên gọi vang mặt sông.
  - Ôi. Thiên thần nào thế hả. Đã từ lâu lắm tôi chưa nghe ai gọi tôi là thầy.
  - Đố thày nhận ra em đấy.
   Bóng thày Thiêm ngả nghiêng trên bè vó. Đêm vắng lặng. Tiếng đối thoại nghe như tiếng ma.
  - Thày ơi thày em là Diên của thày đây.