THÔNG BÁO

By DƯƠNG HƯỚNG

Do nhiều ngày liền trang blogs này bị sập nên Dương Hướng đã lập trang mới có địa chỉ là: duonghuongnv.blogspot.com Nay trang cũ này đã khôi phục lại được toàn bộ dữ liệu gồm toàn bộ 3 cuốn tiểu thuyết: Bến không chồng 25 chương Trần gian người đời 18 chương Dưới chín tầng trời 40 chương và các truyện ngắn chọn lọc. Mời các sinh viên đại học học viên cao học tiến sỹ có nhu cầu tham khảo nghiên cứu làm luận văn xin mời mở các danh mục chủ đề bên lề phải. các bài viết mới chủ nhà đã chuyển về trang mới. Kính báo để các bạn biết.

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 40 (chương cuối)

By DƯƠNG HƯỚNG

 

CHƯƠNG 40

Con đường mới

Đã lâu lắm Thương Huyền mới lại có cảm giác ấm áp yên lành. Ra Bắc với Hoàng Kỳ Nam đúng vào dịp dân làng đón mừng danh hiệu anh hùng nên cả làng cả xã đều vui. Đã bảo Việt Nam ra ngõ gặp anh hùng quả không sai. Cá nhân anh hùng tập thể anh hùng cả nước anh hùng. Hai mẹ con Thương Huyền ngỡ ngàng chứng kiến không biết bao điều khác lạ với đời sống của Thương Huyền và Ngọc Lan lâu nay. Nhất là anh chàng rể người Mỹ có đôi mắt vừa thông minh vừa ngây ngô đến nực cười. Bữa liên hoan hôm qua anh ta hứng chí khoe với vợ rằng thế giới này không có nơi nào lại có một cộng đồng dân cư đặc biệt tình cảm mà chân thật vui vẻ như ở đây. Người nhận vai trò chủ đạo điều hoà mọi mối quan hệ từ mấy ngày nay là nhà văn Hoàng Kỳ Nam. Sự mâu thuẫn căng thẳng ngày đầu giữa tướng Hoàng Kỳ Trung và Thương Huyền nay đã được giải toả khiến cho bữa tiệc lúc này giống như bữa tiệc cưới.

Vừa sáng ra Măng đã cười rúc rích mang sang ấn vào tay Thương Huyền bộ áo dài bảo:

- Chị Thương Huyền bữa nay thử mặc quần áo kiểu miền Bắc chúng em xem có đẹp không.

 Thương Huyền cười vui đi thay quần áo mới ra đứng trước gương. Ngọc Lan ngắm mẹ nhấp nháy cặp mắt sung sướng khen:

- Má mặc bộ đồ mới này còn trẻ hơn cả con đấy.

Vợ chồng tướng Trung mượn luôn đội dao thớt ngày hôm qua làm cỗ. Khách mời ngày hôm nay còn có cả gia đình ông Đỗ Hiền. Hồi cậu Đỗ Hiền mới dẫn gia đình từ Mỹ về Hoàng Kỳ Nam đã đóng vai chủ đạo dàn hoà mọi quan điểm trái ngược giữa bố và cậu Hiền. Bố và cậu Đỗ Hiền căng thẳng bởi kẻ chiến bại kẻ phản động kẻ tra tấn bắt mình vào nhà giam Mỹ Nguỵ giờ lại giàu sang đãi tiệc tất cả dân làng. Mấy mẹ con bà Cháo chân đất mắt toét giờ lại có ô tô bóng lộn chạy vun vút trên đường làng Đoài. Còn người đổ xương máu trên chiến trường như Đào Vương giờ lại phải ngồi ru rú trên xe lăn nhìn ra cầu sông Đình tiếc nuối thời trai trẻ vẫy vùng lặn ngụp bóp vú lũ con gái làng Đoài. Cuộc đời thế mới vui thế mới thấm thía nỗi buồn. Lão Khi thỉnh thoảng lại chống gậy ngửa măt nhìn trời thích thú cười khà khà thốt lên những lời lẽ lão chắt chiu suy ngẫm đúc kết cả đời mới có được. Bữa nay lão Khi phấn chấn được gia đình vợ chồng vị tướng mời dự tiệc.

- Dạo rầy mấy cha chặt chém xem ra vớ bẫm! mấy ngày nay hết tiệc xã tiệc làng nay lại đến tiệc gia ha ha...Lọc cọc chống gậy vào tới sân giếng lão Khi đã cất giọng vui vẻ dỡn cánh dao thớt đang sắp cỗ mấy câu thế mà hay đáo để. Lão giơ cây gậy gõ canh canh vào chiếc mâm đồng để trên sân giếng báo hiệu mọi người hãy nghe lão nói đây. Xem ra trời đất đã đổi thay rồi ha lâu lắm gia tộc Hoàng Kỳ mới lại có tiệc tùng thế này ha. Lão là lão thèm được xem cái cảnh ngày xưa Kỳ Bắc đánh xe ngựa ngất ngư về làng đãi dân làng Đoài ta bữa hát cô đầu thả đèn giời.

- Tối nay lão có thích Đào Kinh tôi đãi hai chục cây đèn giời để cụ đốt chơi. Đào Kinh cười tiếp lời lão Khi.

- Thằng nào mà chơi sang vậy? Lão Khi giương mục kỉnh lên nhìn Đào Kinh tưởng ai hoá ra lại vẫn là Đào Kinh! Già này bái phục bái phục. Mẹ kiếp hoá ra thằng Đào Kinh lần nào về làng cũng xôm trò. Ngày xưa nó đi ở cho Kỳ Bắc nên cũng học được tính khí đại trượng phu của Kỳ Bắc đây.

Lão Khi đang say sưa thì gia đình Đỗ Hiền rồng rắn kéo đến. Gia đình Đỗ HIền người nào cũng áo quần sang trọng phong lưu lịch sự nói lên sự giàu có đủ đầy người làng Đoài trăm năm nữa chưa chắc đã vươn tới được. Đỗ Hiền thay mặt cho con cháu đi bắt tay chào từng người với thái độ rất khiêm nhường từ tốn. Một lời ông anh bà chị tôi hai lời cháu Hoàng Kỳ Nam tôi dẫn bạn cháu ở mãi miền Nam ra được bà con xóm làng đến chung vui thế này rõ quý hoá.

- Kính chào ông Đỗ Hiền Đào Kinh bắt tay Đỗ Hiền thể hiện lòng nhiệt tình tự tin của mình. Chiều qua chúng tôi đã được ông cho viếng thăm cảnh chùa Đông công trình mà ông đã có công lớn. Đào Kinh làng Đoài tôi tỏ lòng khâm phục sự tính toán thâm sâu của ông trước thời đại. Đào Kinh quàng qua vai Đỗ Hiền nói khẽ không để tướng Trung nghe thấy: Vậy là làng Đông các ông hơn đứt làng Đoài chúng tôi rồi. Làng Đông đã có Chùa còn làng Đoài chúng tôi bao giờ mới có Đình? Mỗi làng chúng ta có được vài ba Mạnh Thường Quân như ông Đỗ HIền thì làng được nhờ đấy.

- Ông cũng thuộc hàng ngũ các đại gia cũng may mà làng Đoài còn có những người như ông. Tôi tin trước sau làng Đoài cũng xây dựng lại được ngôi đình Đoài.

- Làng Đoài tôi chuyến này cũng đang cố gắng vận động mọi nguồn lực để xây lại ngôi đình làng. Làng Đông ông xây lại chùa làng Đoài tôi xây lại Đình thế là hai làng Đoài- Đông ta vừa có đình vừa có chùa chả sướng sao.

Tướng Hoàng Kỳ Trung bữa nay ăn mặc đúng kiểu nhà binh. Ông tự hào giữ gìn bộ quần áo cấp tướng của ông còn mới tinh. Bộ quần áo này ông mặc hết đời vẫn còn đẹp. Hôm nay là chủ nhân của bữa tiệc Hoàng Kỳ Trung phải thể hiện sự oai phong của mình trước mọi người. Đặc biệt trước Trần Tăng kẻ đã giết bố mẹ ông trước Đỗ Hiền cậu em vợ phản bội Tổ Quốc đã tra tấn ông trong nhà tù Mỹ Nguỵ giờ hồi hương dân làng lại coi như một vị từ thiện có tấm lòng cao cả. Và trước Đào Kinh kẻ cày thuê cuốc mướn cho nhà ông giờ đã thành tỷ phú- tất cả tất cả đều dưới tầm ông. Chỉ có ông tướng Hoàng Kỳ Trung này mới thực sự chính danh người anh hùng của thời đại. Từ hôm ngồi trên ghế đoàn chủ tịch trong ngày hội trong bữa tiệc Đào Kinh đãi dân làng Đoài ông đã nảy ra ý định bàn với vợ làm bữa tiệc hôm nay...

Từ ngày vị tướng về hưu Yến Quyên chưa bao giờ thấy chồng vui như hôm nay. Ông bảo Yến Quyên phải mặc áo dài bộ quần áo mầu tím Huế ông may tặng vợ ngày mới giải phóng nay Yến Quyên mặc vào nom đẹp đến ngỡ ngàng. Mỗi lần nhìn vợ mặc bộ quần áo dài tím Huế ông may ông lại thấy lòng mình xao động. Nhất là  trong lúc này Yến Quyên là niềm tự hào của ông. Không tự hào sao được khi ông biền biệt năm tháng chiến tranh Yến Quyên đã giữ trọn lòng thuỷ chung sắt son với chồng nuôi Hoàng Kỳ Nam trưởng thành. Ông vẫn thường nịnh vợ bằng câu nói giáo huấn: Em xứng đáng là người phụ nữ Việt Nam anh hùng bất khuất trung hậu đảm đang. Và lúc này hơn bao giờ hết ông thầm tự hào kiêu hãnh dắt tay vợ đến chào cảm ơn từng người. Ông muốn nói cho Trần Tăng Đào Kinh biết tiền của ông không có nhưng cái mà vợ chồng ông có Trần Tăng và Đào Kinh mãi mãi không bao giờ có được. Cho dù mái tóc dài óng mượt xưa giờ đã trắng bạc Yến Quyên vẫn dịu dàng đi bên chồng tự tin đến đứng trước Trần Tăng và Đào Kinh.

- Mấy mươi năm rồi gia đình vợ chồng tôi mới lại có dịp được tiếp đón thầy trò nhà lãnh đạo cấp cao của đảng và nhà nước Yến Quyên nói tôi có cảm nhận như thể trời cố tình xếp đặt cho chúng ta được gặp mặt nhau hôm nay. Và trời cũng thương tình cho cháu Hoàng Kỳ Nam nhà tôi gặp được người nó yêu quý. Đành rằng số kiếp chúng nó đều dở dang muộn màng. Nhưng thà muộn mà hạnh phúc còn hơn suốt đời cô độc một mình. Bởi thế cho nên...

- Thôi mình nói chuyện đó làm chi! Có khách đến kìa tướng Hoàng Kỳ Trung nói khi nhìn thấy bà Cam và Măng đang đẩy Vương ngồi trong xe lăn vào tới đầu ngõ. Mọi ánh mắt đổ dồn vào Đào Vương cười rạng rỡ.

- Người Hùng làng ta bữa nay oách ghê lão Nhinh cười hể hả tay xách can rượu từ trong nhà ra rót vào các chai chia đều cho từng mâm.

Hoàng Kỳ Nam bế thốc Đào Vương ngồi vào ghế cạnh Ngọc Lan và Thương Huyền. Người làng Đoài đâu có ngờ từ hôm Đào Vương biết Hoàng Kỳ Nam dẫn hai mẹ con Thương Huyền về lòng người hùng cứ rộn rạo không yên. Đào Vương đã tưởng mình được ra mắt nhận con Ngọc Lan từ bữa tiệc hôm qua tại nhà văn hoá thôn trước sự chứng kiến của dân làng Đoài. Lúc này ngồi giữa hai mẹ con Thương Huyền Vương thấy lo ngại. Biết được sự thực nghiệt ngã này liệu Thương Huyền và Ngọc Lan có chịu nổi không? Con Ngọc Lan có chịu nhận Vương là bố? Từ bữa ra Bắc nay Thương Huyền mới lại có dịp ngồi vô tư tiếp chuyện Đào Vương.

- Tôi cũng chỉ vừa mới biết tin hai cụ nhà trong ấy và anh Đức Thịnh đã mất. Đào Vương nói tôi xin chia buồn với gia đình. Thời gian qua nhanh quá đã mấy chục năm rồi. Tôi cứ nghĩ chả bao giờ còn gặp lại được hai mẹ con Thương Huyền nữa.

- Em cũng chỉ mới khỏi bệnh ít ngày nghe anh Nam nói mấy năm trước anh cũng có vô thăm gia đình em trong ấy. Ngày ấy em bệnh nặng  chẳng biết chi. Nếu không được anh Nam vào chăm sóc đời em đâu được như ngày nay.

- Ngọc Lan có còn nhớ bác Vương không? Thương Huyền bất chợt hỏi con Ngọc Lan bác Vương đây là bạn chiến đấu cùng ba Nam con trong ấy đấy. Thực tình con chỉ được gặp bác Vương hai lần một lần trên chợ Gốc Mít một lần ăn mừng chiến thắng tại nhà ta. Có lẽ ngày ấy con còn bé  nên không nhớ.

- Đúng vậy lâu quá rồi con nhớ sao nổi! Ngọc Lan nói chỉ có điều nhìn thấy bác đây con lại nhớ tới bác Thịnh con trong đó hồi bác còn sống cũng suốt ngày ngồi trên xe lăn.

- Chiến tranh mà con. Đào Vương nhìn hai mẹ con Thương Huyền xúc động nói có bao giờ con nghĩ sẽ về hẳn Việt Nam không?

- Con cũng chẳng biết nữa Ngọc Lan nói chuyện này còn phụ thuộc chồng con phụ thuộc ba Nam có vô sống với má con trong đó không?

Khách đã đến đông đủ cỗ đã được bày ra hai dãy bàn trong nhà và bốn dãy bàn ngoài sân tất cả là mười hai mâm. Măng sốt sắng lo xắp xếp cỗ bàn đon đả  mời chào khách. Biết trước được mục đích ý nghĩa của bữa tiệc hôm nay gia đình Hoàng Kỳ Trung còn dành cho anh Vương một niềm vui to lớn làm Măng bồn chồn.

Tướng Hoàng Kỳ Trung cùng Yến Quyên đến từng bàn nâng cốc chúc rượu cảm ơn mọi người. Hoàng Kỳ Nam bảo ba mẹ con bà Cam Đào Vương và Măng ngồi cùng mâm với hai vợ chồng con Ngọc Lan và bé Gion cho vui. Bà Cam cảm động không nghĩ đến chuyện ăn uống. Suốt bữa ăn bà xoắn xuýt bên hai mẹ con Ngọc Lan bế bé Gion cho Ngọc Lan được nói chuyện với Vương. Bà phấp phỏng nghe hai bố con Vương nói chuyện. Măng ngồi cạnh Tim chồng Ngọc Lan tiếp chuyện bằng tiếng Anh khiến anh chàng người Mỹ cảm phục. Riêng Thương Huyền Nam cố tình bố trí ngồi với Tuyết với Đào Kinh và Trần Tăng nói là để mọi người muốn được làm quen với Thương Huyền. Mới qua vài tuần rượu không khí sôi động hẳn. Lão Khi cao hứng nói:

- Làng Đoài ta năm nay có nhiều chuyện vui gia đình tướng Trung còn nhiều chuyện vui hơn. Nhưng vui nhất vẫn là anh Nam ha ha. Anh Nam bỏ cô chủ tịch xã mình kể cũng tiếc thật! Có phải không cô Tuyết? Nhưng nay anh Nam lại dẫn được người bạn gái xinh đẹp về ra mắt bố mẹ họ hàng bà con xóm làng thế này thì cũng đáng mặt trai làng Đoài rồi. Cô chủ tịch xã mình cũng phải nâng cốc chúc mừng hai người chứ.

- Đúng vậy cụ Khi nói chí phải tất cả chúng ta nâng cốc trưởng thôn Đáo nói.

- Vậy lão già cứ hỏi thật sau cuộc vui này anh chị lại bỏ làng này ra đi đúng không?

- Báo cáo cụ vì hoàn cảnh các cháu vẫn phải ra đi! Yến Quyên nói được cái thời buổi bây giờ hai miền Nam Bắc thông thương tuy xa mà vẫn gần đấy ạ.

- Biết thế rồi! Tôi muốn nói về lâu về dài cái ngôi nhà này cái mảnh đất gia tộc Hoàng Kỳ này tới đời anh Hoàng Kỳ Nam thì ai cai quản? Chả lẽ lại bỏ không!

- Cụ ơi cụ lo xa quá đấy. Trưởng thôn Đáo lại lên tiếng thời buổi bây giờ đến như con bé Nở xi ca vâu nhà mụ Vườn làng mình còn đòi lấy chồng ngoại quốc nữa là. Thế giới người ta đang tìm cách lên mặt trăng lên sao hoả định cư mà cụ lại bắt con cháu quay về làng Đoài cày ruộng sao?

- Được! Trưởng thôn Đáo quả là tiến bộ lão già này bái phục. Nhưng lão già này nói cho mà biết nhá lúc đói khát khi trẻ trung như các anh còn muốn bay nhẩy đó đây tới lúc già như lão thì chỉ thích gần bà lão làng Đoài này thôi. Ví như ông Đỗ Hiền nhà ta đây rung rinh con cái ở bên Mỹ mà cuối đời vẫn cứ thích về làng. Tôi nói thế có đúng không ông Đỗ Hiền?

- Cụ nói chí phải Đỗ Hiền xác nhận nếu con người ta thời trai trẻ ai cũng nghĩ thấu đáo được mọi điều thì tốt biết bao nhiêu.

Trần Tăng ngồi lặng cạnh Tuyết vẻ thờ ơ nhưng lại nghe thấu mọi chuyện. Chuyện gì Trần Tăng cũng thấy dính dáng đến mình. Mấy mươi năm Trần Tăng chẳng khi nào để ý tới những chuyện vớ va vớ vẩn mà bây giờ xem ra lại quan trọng. Đành rằng bữa nay Trần Tăng vẫn được trọng vọng ngồi cùng mâm với bậc lão làng như cụ Khi. Lão Khi thi thoảng lại đá đưa vài câu làm Trần Tăng cứ giật mình thon thót. Lão Khi chẳng còn ăn uống được bao nhiêu mắt mũi kèm nhèm đùn đầy gỉ mà lão vẫn tinh tường xoi mói đủ mọi chuyện từ đời tám hoánh vẫn nhớ. Hai bàn tay lão Khi lòng khòng run rẩy cứ rờ lần vào mép bàn. Lão búng bục bục lên mặt bàn miệng cười hả hê lý sự:

- Các người có biết chiếc bàn này gỗ gì không? Vàng tâm đấy quý hơn cả lim.

- Cụ Khi lẩm cẩm rồi đang ăn cỗ lại nói chuyện gỗ lạt bàn ghế làm quái gì? Ông Ban phòng thuế ngồi mâm bên cạnh nói khẽ mà lão Khi vẫn nghe thấy.

- Loại như anh biết đếch gì chuyện thế sự lão Khi nóng mắt mắng ông Ban anh là thằng phòng thuế chỉ giỏi ăn chặn mấy bà buôn mắm tôm dưới chợ huyện và uống quỵt rượu quán mụ Ruốc ngoài dốc cầu Đình Đoài tôi còn lạ. Tôi nói tới cái bàn này là có căn nguyên của nó. Tôi nói tới cái giá trị về lịch sử văn hoá tinh thần của nó đối với con người. Đến vợ chồng tướng Trung đây chưa chắc đã để ý cái bàn này đã có từ trước thời ông Hoàng Kỳ Bắc nhà ta. Nó chính là chiếc án thư được sơn bằng sơn Ta nên mới bền thế này đây. Chính tay lão kê chiếc bàn này bày lễ cưới cho vợ chồng tướng Trung với cô Yến Quyên đấy nhá. Và cũng chính chiếc bàn này cô Yến Quyên đã phải vụng trộm sắp lễ tế ông bà Hoàng Kỳ Bắc vào cái đêm kinh hoàng ấy cô Yến Quyên còn nhớ không? Chính anh Trần Tăng đây chứ ai ngày ấy anh chả tuyên bố cấm không được hương khói cúng lễ thờ phượng bọn Việt gian phản động cường hào ác bá là gì.

- Cụ Khi ơi chuyện cũ mèm còn nhắc lại làm gì. Trưởng thôn Đáo gạt đi.

- Không có cũ sao có mới. Lão Khi sịt mũi lý sự chuyện cũ mà sâu sắc còn hơn chuyện mới tầm phào đếch có ý nghĩa gì. Anh Đào Kinh và anh Trần Tăng còn nhớ chính chiếc bàn này anh Đào Kinh đã kê ở góc sân kia làm bàn chủ toạ cho anh Trần Tăng phát động đấu tố địa chủ Hoàng Kỳ Bắc không? Anh quên rồi sao? Tôi vẫn nhớ tối ấy anh Trần Tăng lồng lộn đe doạ kẻ nào viết bậy tên anh trong chuồng xí và vẽ hình anh lẹo nhau trên tấm bia thông tin ngoài đầu cầu. Đến bây giờ tôi đếch còn sợ phải nói ra chuyện này. Mọi người có đoán ai đã làm chuyện ấy không? Hề hề... chính lão đấy lão vẽ hình "ông đội" lẹo nhau để cảnh tỉnh đám đàn bà con gái làng Đoài mình ha ha...

- Đề nghị cụ Khi không được nói tục! Tay Nhinh tiết canh ngồi mâm dao thớt chọc tức lão Khi. Đám đàn bà con gái bịt miệng cười khúc khích. Yến Quyên bấm vào sườn lão Khi mà lão cứ làm ngơ. Lão Khi vẫn say sưa nói:

- Còn cái nguyên nhân lão viết bậy trong chuồng xí là bởi vì lão bị táo bón đếch đi được cứ phải ngồi mãi trong ấy. Chính vì lão ị không được mới tức khí viết chơi vậy chứ có âm mưu mẹ gì đâu. Thế mà anh Trần Tăng lại bảo đấy là âm mưu của bọn Quốc Dân Đảng chống phá cách mạng. Nhưng thú thực nghe Trần Tăng tối đó nâng quan điểm lão cũng sợ ngồi co dúm vào góc sân kia. Vô phúc có ai tình cờ phát hiện tố giác lão thì lão ăn án tử hình là chắc.

Câu chuyện vui của lão Khi khiến mọi người cười chảy nước mắt. Trần Tăng điếng người ông ngồi ngây ra không sao cãi được nửa lời trước lão già quỷ quyệt. Trần Tăng không ngờ đời mình lại gây nhiều chuyện liên quan đến đời sống tinh thần làng này đến vậy. Mọi sự kiện xảy ra ngày xưa hoàn toàn trái ngược với hiện tại và tương lai sau này. Ngay cả ông Đỗ Hiền kia kẻ mà Trần Tăng đã diệt vào diện nợ máu với đồng bào bây giờ dân làng lại trọng vọng. Trần Tăng tảng lờ quay ra nói chuyện với Tuyết và Yến Quyên. Yến Quyên gỡ bí cho Trần Tăng quay sang hỏi chuyện lão Khi về Hoàng Kỳ Nam với Thương Huyền.

- Cụ Khi ạ cụ là chỗ gần gũi với gia đình con nên con chẳng ngại thưa chuyện với cụ. Nhân có cả ông Trần Tăng ông Đào Kinh và Tuyết đây Hoàng Kỳ Nam nhà con số nó là cứ phải đi xa. Giống như ông nội nó ngày xưa ấy cứ phải buôn ba khắp nơi; Giống như cậu Hiền nhà con kia cũng vậy đó là số kiếp tạo nên mỗi người một hoàn cảnh mỗi người một tính cách chẳng biết thế nào mà lường. Mong mọi người thông cảm.

- Cô nói quá đúng lão Khi đồng tình.

- Còn con Thương Huyền Yến Quyên tâm tình mãi từ trong ấy ra tới đây mẹ tin con đã suy nghĩ kỹ rồi bản thân con đã trải qua biết bao điều khó khăn ngay cả với bố Trung con đây còn chưa thông cảm hết với hoàn cảnh của con huống chi người ngoài. Mấy bữa nay mẹ đã phải nói mãi bố mới nhận ra.

- Thưa ba má thưa cụ Khi và các ông Thương Huyền từ tốn nói từ bữa con về Bắc được chứng kiến được nghe nhiều chuyện con mới hiểu  ba má và bà con ngoài này cũng thiệt là vất vả chẳng kém gì gia đình ba má  con trong đó. Trước khi con ra đây con biết chắc ba Trung vẫn chưa hiểu và thông cảm cho con. Chuyện này cũng phải thôi không thể trách ba Trung được.

Thương Huyền thanh minh với mọi người vậy nhưng thực tình có ai hiểu được nỗi khổ của Thương Huyền. Hồi mới giải phóng tổ chức liên tục bắt Thương Huyền phải viết không biết bao nhiêu bản tường trình về những ngày Thương Huyền sống trong phi trường. Thương Huyền đã khai thành thật hết mọi chuyện xảy ra với mình không hề né tránh bao biện. Tới bây giờ Thương Huyền cũng chẳng hiểu tại sao lúc ấy mình lại can đảm nói ra tất cả. Thương Huyền đã thực sự ân hận không hiểu tại sao ngày ấy mình lại có thể bắn vào Ben. Thương Huyền bắn Ben cũng bởi động cơ muốn lập công để được lên rừng gặp Hoàng Kỳ Nam chứ không hề ý thức vì nhiệm vụ cao cả nào hết. Đó là sự thực. Ngay sau khi bắn Ben Thương Huyền đã trở thành kẻ hoàn toàn khác bất cần tất cả. Cô tự dằn vặt mình đã mắc tội giết người. Nhất là người đó lại là Ben cha của thằng Bin đứa con nàng rứt ruột đẻ ra. Thật khủng khiếp mỗi khi nghĩ tới hình ảnh Ben ngã vùi mặt xuống bãi cát trên bãi biển Thần tiên. Ngày ấy sau lần hạ sát Ben Thương Huyền thoái thác mọi nhiệm vụ tổ chức giao. Thương Huyền bị tổ chức diệt vào đối tượng đâù hàng địch phản bội lại cách mạng. Ngày ấy nếu Thương Huyền không phải là con gái nhà thương gia Đức Cường có công với cách mạng thì tổ chức đã cho người thủ tiêu Thương Huyền ngay những ngày Thương Huyền còn ở phi trường. Cũng may đường dây bí mật ngày ấy vẫn an toàn cho đến khi giải phóng nên cô mới không thuộc diện phải đi học tập cải tạo. Giờ đây ngồi trước mặt ba má Nam và mọi người Thương Huyền muốn thanh minh cho mình quả khó khăn.

- Ngày mới giải phóng ba má con tổ chức ăn mừng chiến thắng có mời anh Vương và anh Nam đến dự bữa đó ba Trung đã nhận ra con nên giận quá bỏ đi. Ba Trung lúc đó không thể hiểu được con đã không muốn sống nữa. Thương Huyền thành thật nói ngày ấy con đã trốn mãi trong phòng riêng không tiếp xúc với bất kỳ ai.

- Tại sao con không đề nghị cấp trên trả lại quyền lợi chính trị cho mình? Hoàng Kỳ Trung  bất ngờ hỏi Thương Huyền.

- Không bao giờ con lại làm chuyện đó Thương Huyền nói xét về bản chất sự việc thì con hoàn toàn không có công trạng gì đối với quân giải phóng. Hành động của con hạ sát cố vấn Ben hoàn toàn theo mục đích cá nhân con. Tới bây giờ bản tường trình của con vẫn được lưu trong hồ sơ của tổ chức. Con đã công khai thừa nhận mình làm việc cho trung tâm tâm lý chiến phi trường của cậu Đỗ Hiền ngày ấy. Có mặt cậu Hiền đây con xin nói thật sở dĩ con vào phi trường làm việc ngày ấy mục đích chính vẫn là mong có ngày được lên rừng gặp anh Nam. Công việc của con là leo lên máy bay kêu gọi các chiến binh cộng sản quay về với quốc gia. Thực sự lúc ấy con chỉ mong sao anh Hoàng Kỳ Nam buông súng trở về sống với con.

Thương Huyền bỗng nức lên không nén nổi xúc động nàng chạy vào trong nhà. Nam lo sợ bệnh tình Thương Huyền tái phát nên để Thương Huyền vào nhà cho yên tĩnh.

Lúc này vô tư ồn ĩ nhất vẫn là mâm của cánh dao thớt do ông "Nhinh tiết canh" đầu trò. Họ ăn uống thoải mái nói cười thoải mái. Mâm của ba mẹ con bà Cam với vợ chồng con Ngọc Lan thì từ tốn nhìn nhau ý tứ. Từ lúc ngồi bên con Ngọc Lan Vương chỉ rót rượu lặng lẽ uống một mình mắt chăm chăm nhìn con Ngọc Lan mãi mới nói thành lời.

- Cháu sang Mỹ có nhớ nhà không?

- Ngày đầu con nhớ nhà nhớ má nhớ ba Nam nhưng lâu cũng quen dần. Bây giờ con đã có cháu nên cũng không còn nhớ nhà nữa. Vợ chồng con muốn ba má con sang cả bên đó sinh sống. Con Ngọc Lan vô tư nói.

- Con về Bắc thấy có vui không? Đào Vương hỏi.

- Rất vui anh Tim chồng con bảo trên thế giới không đâu có được cộng đồng dân cư sống vui vẻ như làng xã ở đây.

Vương xúc động tay run rẩy nắm bàn tay con Ngọc Lan. Vương không làm chủ được tình cảm của mình nước mắt ứa ra. Con Ngọc Lan ngỡ ngàng không hiểu chuyện gì đã xảy ra.

- Ngọc Lan này Vương nói khẽ trong hơi thở bị nén trong lòng ta bây giờ đã thành kẻ tàn phế rồi con ạ! Kẻ tàn phế như ta chẳng còn làm được gì cho đời nữa rồi. Nhưng có một điều ta muốn nói với con... nếu ta không nói với con lúc này sẽ chẳng bao giờ còn có dịp nói được. Ta...ta chính là người đã có tội với con và má con. Đào Vương chằm chặp nhìn con Ngọc Lan. Bây giờ ta không dám đòi hỏi bất kỳ điều gì ở con và má con. Ta chỉ muốn nói ra sự thực này thôi. Con nên nhớ chuyện bí mật này chỉ có ta và ba Nam con biết. Giữa cái đêm bon đạn mịt mù ấy ta đã gặp má con. Trong đêm tối má con đã có sự lầm lẫn giữa ta và ba Nam. Chính ta mới là kẻ đã chiếm đoạt má con. Chính ta mới là cha đẻ của con. Con có hiểu tại sao chuyện này ba Nam và ta vẫn còn giữ bí mật tới bây giờ không? Bởi vì ta không xứng đáng là ba của con. Và ta cũng không có quyền được yêu má con con hiểu không? Người yêu thương má con nhất trên đời này chính là ba Nam. Ta bây giờ đã thành kẻ tàn phế mất rồi. Kẻ tàn phế như ta còn làm được gì. Chỉ có ba Nam của con mới là người xứng đáng được má con yêu thương. Con nhìn má con đang hạnh phúc kia có lẽ mãi mãi đừng bao giờ để má con biết ta là cha đẻ của con thì hơn. Ba Nam thật xứng đáng là cha con trên mọi phương diện.

Bà Cam thấp thỏm lắng nghe câu chuyện giữa hai cha con Đào Vương đang thì thào với nhau.

- Ngọc Lan ơi cháu không biết đâu mấy năm trước bà và ba Vương cháu đây cùng với ba Hoàng Kỳ Nam cũng đã vào tìm nhận cháu nhưng cháu đã sang Mỹ mất rồi. Má cháu khi ấy đang bệnh nặng không biết gì. Bà Cam xúc động nói cháu có hiểu chính cháu mới là niềm an ủi lớn lao nhất đối với bà và ba Vương cháu bây giờ không? Còn cô Măng đây chính là cô ruột của cháu đấy.

Măng ôm choàng lấy Ngọc Lan thân thiện.

- Ôi đứa cháu gái yêu quý của cô! Bà nói đúng đấy chính cô cũng mới biết chuyện này từ bữa gặp cháu lần đầu ở trung tâm Hoàng Thiên Long năm ngoái nhưng cô chưa dám nhận cháu. Bây giờ sự thực đã rõ ràng anh Vương chẳng việc gì phải ngại. Đã là cha con trước sau gì con Ngọc Lan vẫn cứ là con gái anh. Hai cha con chẳng việc gì phải giấu giếm chuyện này nữa. Theo em hai bố con cứ công khai cho mọi người biết. Dù con Ngọc Lan có đi tới đâu nó vẫn là con gái anh. Cô nói thế có đúng không Ngọc Lan? Và giờ đây đương nhiên cháu có những hai người bố. Và cô lại có được đứa cháu gái đẹp như thiên thần thế này. Cô sung sướng quá đi mất! Còn thằng Gion đây nữa thằng cháu của bà nữa không ngờ mình đã thành bà trẻ rồi...Măng háo hức vừa nói vừa bế thốc đứa bé từ trên tay bà Cam làm nó khóc thét lên.

Ngọc Lan bàng hoàng ngỡ như mình đang nghe câu chuyện thần thoại ly kỳ của ai đó chứ không phải chuyện của mình.

- Con có còn nhớ lần đầu tiên ta gặp con trên chợ Gốc Mít ta đã dẫn con ra chợ mua kẹo?

- Tại sao ngày ấy cha không nhận con?

- Thế ta mới hèn thế ta mới không xứng đáng là ba con.

Thấy mọi người quan tâm tới Ngọc Lan anh chồng người Mỹ ngơ ngác không hiểu chuyện gì đã xảy ra.

- Tốt nhất con đừng nói cho chồng con biết chuyện này vội. Vương lo lắng căn dặn. Chồng con mà biết thì má con cũng sẽ biết. Khi nào có dịp con nói với má con cũng chưa muộn.

Mấy mẹ con bà Cháo ngồi cùng mâm với nàng Mai Tầu và gia đình ông Đỗ Hiền rôm rả bàn tính tới chuyện đầu tư làm ăn xây dựng cảng Sông Bằng và cầu cảng bến sông Đình Đoài.

- Nếu Cầu cảng Đình Đoài được xây dựng sẽ là nơi thu mua nông sản hoa trái cả vùng này. Nàng Mai Tầu hào hứng nói hơn hai mươi năm trước tôi đã đặt hàng ông Đào Kinh bao thầu mua toàn bộ chuối xanh vùng này chở về Trung Quốc bán lãi gấp đôi gấp ba lần.

- Tôi sẽ xung phong góp vốn trước tiên để công trình này nhanh chóng thực hiện. Ông Đỗ Hiền vui vẻ nói với các con cháu ngồi xung quanh.

- Thưa với ông Đỗ Hiến ông từ bên Mỹ về chắc ông rõ điều này hơn ai hết. Thời buổi hiện đại người làm kinh doanh phải biết nhìn ra lợi nhuận ở bất kỳ lĩnh vực nào nghĩa là đáp ứng nhu cầu đời sống văn minh hiện đại con người. Nàng Mai Tầu nói đời sống kinh tế phát triển con người cần phải được chăm lo cả tới cái chết nữa. Tôi bái phục ông Đỗ Hiền có lẽ  ông đã nhận thức ra điều này nên mới quyết tâm làm con đường ra cánh mả Rốt cho cả người sống và người chết.

Lão Khi nghe lỏm câu chuyện của nàng Mai Tầu với Đỗ Hiền nên hỏi Đào Kinh.

- Anh thấy việc Đỗ Hiền làm con đường ra cánh mả Rốt có tuyệt không?

- Tuyệt chứ sao không! Đào Kinh nói cụ Khi có còn nhớ ngày nào tôi đã phải cõng xác mẹ tôi đặt lên bè chuối?

- Chuyện của mẹ anh xưa cả làng đều nhớ. Vậy bây giờ anh phải làm gì đó để dân làng Đông họ thấy làng Đoài mình cũng chẳng kém.

- Theo cụ thì nên làm gì?

- Lão già rồi lão nghe bàn chuyện làm cầu cảng nhạt hoét! Lão thích nay mai lão ngoẻo ra nằm ngoài cánh mả Rốt được đi trên con đường mới Đỗ Hiền làm thấy sướng hơn. Giá mà anh có điều kiện xây cho cái hàng rào vây xung quanh cánh mả giống như nghĩa trang í thì quý quá. Âm sao dương vậy các anh bây giờ đua nhau xây biệt thự nhà lầu sắm xe hơi gắn điều hòa nhiệt độ mát lạnh. Các anh được tắm nước nóng pha thuốc Bắc đêm đến nằm đệm Hàn Quốc Nhật Bản thì cũng quan tâm đến kẻ trong mồ một chút. Xin thưa kẻ trong mồ cũng mong có một khuôn viên khang trang sạch đẹp để cho trâu bò khỏi vào phá phách bậy cả lên mặt thì làm sao chịu nổi. Chẳng phải tôi nói nịnh anh và Đỗ Hiền đâu có tiền còn biết lo cho bà con. Chả như loại cán bộ bây giờ chỉ nhăm nhe bòn rút của dân ăn chơi vô độ và chỉ muốn làm sang. Họ thích xây trụ sở rõ to này trang thiết bị rõ hiện đại mà nhân cách lại thấp tè. Anh thấy đấy cánh mả Rốt làng mình bây giờ trông khác đếch gì thành phố. Nhìn mộ phần cao thấp lớn bé kiểu dáng phong phú đủ loại mà sướng mắt: Nào cổ kính có hiện đại tân kỳ có cứ rực rỡ lên. Anh Đào Kinh mà có lòng những hồn ma từ bao đời nằm ngoài cánh mả Rốt hoan hô anh cũng như Hoan hô ông Đỗ Hiền. Chẳng gì anh cũng tự hào nom ngôi mộ mẹ anh xưa hoang lạnh thế mà bây giờ to cao lồng lộng nhất vùng này.

- Cụ Khi nói chí phải. Trưởng thôn Đáo tay vẫn cầm chai rượu đứng dậy nói xét về mộ phần thì công nhận mộ mẹ ông Đào Kinh là nhất rồi vừa to vừa đẹp lại sang nữa. Sau mới đến mộ tổ họ Nguyễn rồi đến mộ tổ họ Phạm. Mộ tổ họ Nguyễn kiếm được cánh thợ Thành Nam xây cầu kỳ cong lượn công phu theo lối cổ kính còn mộ tổ họ Phạm nom hiện đại na ná lăng bác Hồ. Nghe nói nay mai cánh họ Lê có Kiều tài trợ tuyên bố sẽ xây mộ tổ to nhất vùng này.

Vợ chồng tướng Trung và Yến Quyên không ngờ bữa liên hoan lại vui vẻ đến vậy.

- Nghe mọi người tranh luận về mộ phần Đào Kinh tôi đã tường tận. Nhưng thưa các vị bây giờ thời thế lại khác rồi ở nông thôn ta đang hò nhau xây mộ xây từ đường nhà thờ họ cũng bởi đất đai còn sẵn. Với dân thành phố bây giờ đất đai chật hẹp xu thế mới người chết đem hoả táng là văn minh nhất.

- Văn minh đếch gì lão Khi phản bác chết mà không còn xương cốt không có mộ phần mồ mả thì khốn chứ lị.

- Cụ rõ lạc hậu! Đào Kinh tôi nói để cụ hiểu cái lợi của hoả táng là không phải đào lên lấp xuống mất vệ sinh tro xương được đựng trong bình mang đi đâu cũng tiện. Sau này xu thế hội nhập con cháu mình chu du khắp thế giới mang được cả vong hồn tổ tiên lên cả mặt trăng ấy chứ. Tôi nói để cụ biết bình đựng tro có cái tới chục triệu đồng chứ có phải cái tiểu sành bằng đất nung nhà quê mình đâu. Nhân tiện đây tôi cũng xin được báo cáo với cả nhà ngoài thành phố tôi đã có dự án xây Đài Hoá Thân Hoàn Vũ tức là lò hoả táng í. Cứ gọi là hiện đại nhất thế giới. Tôi dã dự trù đầu tư vào đây cả trăm tỷ.

- Bốc phét tôi đếch tin. Lão Khi hỉ mũi có trăm tỷ ai dại gì đầu tư vào cái chết thì đến bao gìơ thu hồi vốn.

- Đúng là ít người tin! Đào Kinh giải thích tôi đảm bảo với các vị sau này tất cả loài người trên thế giới này sẽ hoả táng hết! Nếu không thế đất cho người chết chiếm hết đếch còn chỗ nào dành cho người sống nữa. Các vị cứ tưởng tượng xem nếu cứ địa táng mãi cả thế giới này sẽ toàn là mồ mả của người chết thì khiếp quá. Ta phải biết nhìn xa một chút thì đời sống mới khá lên được. Tôi tính cả tỉnh này một ngày có bao người chết? Rồi cả nước này rồi cả thế giới này một ngày có bao nhiêu nấm mồ mọc lên. Và một trăm năm sau cả thế giới này nếu chết không hoả táng thì lấy đất đâu mà chôn? Có lẽ tổ chức Hoà Bình Xanh thế giới phải yêu cầu các nước văn minh sẽ phải bao cấp toàn phần cho cái chết. Đúng thế một số nước hiện nay người ta bao cấp toàn phần về y tế giáo dục trợ cấp cho người thất nghiệp tại sao lại không bao cấp cho người chết. Nếu ta đề cao cái chết con người sẽ phải sống tốt đẹp hơn. Phải tiến tới xây dựng luật cho người chết ấy chứ- tất cả người chết từ thành thị đến nông thôn đều phải hoả táng hết.

- Chí lý quá chí lý quá trưởng thôn Đáo lên giọng người biết nghĩ tới cái chết khi sống sẽ không dám làm điều ác. Sống mà ác dù chức tước uy quyền có ngang giời chết đi mồ mả có xây to cao đến mấy thì người đời cũng sẽ phỉ nhổ. Xin lỗi mọi người đã có kẻ sống ác quá thiên hạ đã chả đái cả vào mộ phần đó thôi.

- Bởi thế tôi sẽ quyết đầu tư xây đài hoá thân hoàn vũ (nhà hoả táng) thật hoành tráng. Đào Kinh tuyên bố hùng hồn tôi đã có đề án xây dựng chi tiết! Tất cả gồm ba khu: Một là khu lò hoả táng rộng ngang cung văn hoá Việt Nhật trong thành phố. Lò hoả táng được lắp đặt thiết bị ánh sáng âm thanh hiện đại hệ thống điều hoà nhiệt độ mát rượi. Có khôg gian rộng cho năm bảy trăm người vào dự tang lễ; Hai là nhà dịch vụ cao ba tầng phục vụ cho tang chủ tiếp khách ăn ngủ từ bình dân đến cao cấp phòng ốc đạt tiêu chuẩn bốn sao; Ba là vườn địa đàng có khuôn viên cây xanh ghế đá đẹp hơn cả công viên Thống Nhất Hà Nội. Trong vườn địa đàng mọi người cứ tưởng tượng tôi sẽ đặt thợ đá Ninh Bình tạc bằng đá xanh nguyên khối một Lư Hương khổngr lồ cao năm mét rộng ba mét lúc nào cũng toả ra mùi hương thơm ngào ngạt. Trước vườn địa đàng là khu nhà năm tầng có các gian riêng dành cho tang chủ đặt bình tro bảo quản vô thời hạn. Tôi sẽ biến đài hoá thân hoàn vũ này thành điểm du lịch thu hút khách từ khắp nơ

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 39

By DƯƠNG HƯỚNG

 

Những tấm lòng cao cả

Tướng Hoàng Kỳ Trung suốt bữa ăn không nói lời nào. Đầu óc ông quay cuồng trước mọi diễn biến thời cuộc. Ông không ngờ rằng cái cô gái làm trong sở Mỹ xưa nay lại chính thức là con dâu mình. Nó đang ngồi kia vừa ngơ ngác vừa bàng hoàng. Và ông cũng không thể ngờ đứa con gái đẹp như thiên thần kia lại có thể là con của Đào Vương. Ai mà ngờ anh chàng người Mỹ trẻ trung mắt xanh mũi lõ kia lại là con rể của Đào Kinh và bà Cam làng Đoài mình. Ai ngờ mẹ con bà Cháo đói rách ngày nào phải ở nhờ ngôi nhà ngang nhà mình bây giờ có ô tô về làng như bà hoàng bà chúa. Cậu con rể người Tầu ngồi cạnh cậu con rể người Mỹ chẳng biết nói với nhau câu nào thỉnh thoảng  chúng lại nhìn nhau cười ngây ngô.

- Kính thưa bà con làng Đoài ta trưởng thôn Đáo mặt đỏ gay hào hứng phát biểu: Hôm nay có mặt đầy đủ bà con trong làng tôi dám cam đoan với tất cả các vị khách quý cam đoan với đồng chí chủ tịch xã rằng thì là làng Đoài chúng tôi quyết đi đầu trong mọi phong trào xây dựng làng văn hoá mới. Thử hỏi đã có thôn nào tổ chức được buổi liên hoan vui vẻ như thế vầy. Có ai mà ngờ cái ngày xã Chiến Thắng đón danh hiệu anh hùng cái làng Đoài nhỏ bé của chúng ta này lại đón được cả khách từ trong Nam ngoài Bắc từ Mỹ tới Tầu về dự. Đề nghị tất cả chúng ta hoan hô.

Tiếng vỗ tay rào rào tán thưởng lời trưởng thôn.

- Hôm nay trưởng thôn bốc thế.

- Hoan hô trưởng thôn.

- Hoan hô Đào Kinh.

- Đề nghị trật tự trưởng thôn Đáo lại gào lên nhân buổi liên hoan gặp mặt đông đủ này tôi đại diện cho bà con xin phát động một phong trào gây quỹ khuyến học để động viên các cháu học cho giỏi. Thế hệ chúng tôi trước kia đa phần thất học nên phải chịu một đời u mê. Thế hệ con cháu ta có học giỏi thì xóm làng quê hương mới mở mày mở mặt ra được. Xưa kia xóm làng tăm tối nên nhiều người đã phải bỏ làng ra đi như ông Đào Kinh như mấy mẹ con bà Cháo kia...

- Trưởng thôn ta thật tuỵêt vời.

- Tôi xin ủng hộ một trăm ngàn.

- Hoan hô.

- Tôi xin đóng năm chục ngàn.

- Hoan hô.

- Tôi hai chục.

- Tôi mười ngàn

- Tôi còn đúng bảy ngàn nhẵn túi.

- Hoan hô tinh thần nhiệt tình của tất cả bà con.

 Đào Kinh đứng lên trịnh trọng:

- Kính thưa bà con làng Đoài Đào Kinh tôi xin công bố từ năm nay tôi còn có một phần thưởng hai triệu đồng dành cho những cháu nào đạt được giải thưởng các kỳ thi học sinh giỏi cấp tỉnh năm triệu đồng dành cho cháu nào đạt cấp quốc gia ở tất cả các bộ môn.

- Hoan hô ông Đào Kinh!

- Xin có lời nói thêm Đào Kinh hào hứng sau này những cháu nào nhận được phần thưởng của tôi học xong ra trường nếu có nguyện vọng làm việc cho tôi tôi nồng nhiệt đón nhận và có phần ưu tiên đặc biệt. Không gì bằng người của quê hương làng Đoài mình. Tôi nói thế có phải không bà con?

- Thật tuyệt vời.

- Số điện thoại của tôi là 0912269999. Hàng năm hội khuyến học thôn tổng kết có cháu nào đạt được thành tích chỉ điện cho tôi theo số máy này tôi lập tức về ngay trao phần thưởng cho các cháu.

- Hoan hô ông Đào Kinh.

- Xin thưa ông Đào Kinh giải khuyến khích có được không ạ?

- Được tất nghĩa là cứ có giấy chứng nhận đóng dấu đỏ là được. Đào Kinh cười rạng rỡ trước bà con và các cháu làng Đoài.

- Đấy chúng mày nghe rõ chưa bên ngoài có tiếng lao xao nhà nghèo phải cố mà học cho giỏi để được nhận phần thưởng của ông Đào Kinh.

- Nhưng mà khó lắm bu ơi làng mình toàn đứa học dốt lâu nay đã đứa nào đạt được giải gì đâu?

- Có mà được mấy cái giải rút thắt bụng cho chặt để đi cuốc đất ngoài đồng.

- Thế ta mới cần phải phấn đấu. Ăn nói thiếu xây dựng. Trưởng thôn Đáo đứng dậy nói Kính thưa bà con Kính thưa ông Đào Kinh tôi thay mặt cho bà con làng Đoài xin có lời cảm ơn tất cả những ai đã nhiệt tinh đóng góp xây dựng quỹ kuyến học của làng Đoài ta. Đặc biệt biểu dương ông Đào Kinh đã có sáng kiến đặt ra một giải thưởng đặc biệt giá trị cả về vật chất lẫn tinh thần coi trọng người tài động viên các cháu quyết tâm phấn đấu học tập đạt thành tích cao. Đề nghị chúng ta hoan hô.

Tiếng vỗ tay rào rào.

- Sau đây tôi xin công bố danh sách những người đóng góp cho quỹ: Một là...Hai là...ba...bốn...tiếp đến thứ hai mươi mốt là chị Mây con bà Cháo ba triệu đồng.

- Tiếng vỗ tay lại dậy lên.

- Hoan hô chị Mây. Có thế chứ. Người làng Đoài mình ra đi ai cũng khá tiếng xì xầm khen ngợi hỏi không biết chị Mây là ai.

- Ngày xưa ở nhà nó tên là cái Muôi đấy thôi cô Lùn giải thích. Tôi đã một thời đi ở trông con cho nó.

- Sao bảo có thới nhà nó cũng khốn khó lắm. Nghe nói mấy chị em nó phải đi làm đĩ.

- Cái thời ấy cả nước khốn khó đâu riêng nhà nó.

- Cái ngày kinh hoàng ấy nó đã phải đưa thằng chồng người Hoa trốn biệt trong rừng mấy năm liền nên vợ chồng con cái chúng nó bây giờ mới được đoàn tụ thế kia.

- Thật phúc đức cho nhà nó.

- Tiếp theo là chị Đào Thị Măng tiếng trưởng thôn Đáo vẫn vang vang. Chị Đào Thị Măng nhà doanh nhiệp tài giỏi nhất nhì trong nước từ Hà Nội về xin đóng góp cho quỹ năm triệu đồng.

- Hoan hô chị Măng.

- Hoan hô cả bà Cam nữa chứ.

- Làng mình thế mà oai thật. Toàn những người tài giỏi.

- Giỏi đánh đĩ thì có mụ Cỏn thì thầm vào tai cô Lùn nó mà không phải con gái Trần Tăng thì bây giờ cũng cắm mặt cấy gặt ngoài đồng như mình lấy tiền đâu mà đóng với chả góp.

- Cái mụ này ăn nói rõ bạc nó đánh đĩ nhưng có lòng chả hơn cả đời chả ai moi đước ở mụ một xu.

- Tao nghèo nhưng trong sạch.

- Đề nghị mọi người trật tự giọng trưởng thôn Đáo phừng phừng khí thế tôi nhiệt liệt biểu dương tinh thần của cô Ngọc Lan dã đóng hai trăm đô la Mỹ. Hai trăm đô đổi ra được bao nhiêu tiền mình nhỉ?

- Mình nhà quê biết sao được hỏi ông Kinh ấy.

- Hai trăm đô Mỹ được hơn ba triệu. Có ai đó nói.

- Thế cơ đấy những hơn ba triệu.

- Cô Ngọc Lan là con cái nhà ai vậy?

- Cái bà này thật là...Cô ấy là con gái nhà văn Hoàng Kỳ Nam mới dẫn về giới thiệu với gia đình hôm kia đấy thôi. Mẹ nó là người đàn bà ngồi cạnh nó đấy. Đẹp như tiên thế kia.

- Thảo nào Hoàng Kỳ Nam nó bỏ cô chủ tịch xã nhà mình cũng phải.

- Nghe đâu Hoàng Kỳ Nam léng phéng với cô ta từ ngày còn chiến tranh.

- Văn nghệ sỹ mà.

- Ôi chẳng cứ văn nghệ sĩ mình mà vớ được người đẹp như Kiều thế kia cũng sướng cả một đời khớ khớ...Lão Nhinh nghe lỏm được câu chuyện của hai bà ngồi cạnh cười ngặt ngẽo.

- Đồ dê cụ mụ Sót nhà lão để cho chó nó gặm à.

- Ôi sướng nhỉ nghe các bà nói chuyện hay hơn phim chúng ta cạn với nhau một chén nữa nào. Chả mấy khi cánh mình lại được thoả thích thế này hớ hớ...uống đi rượu chứ có phải nước lã đâu.

- Uống thì tha hồ uống nhưng ông đã xì ra cho các cháu đồng nào chưa?

- Tao móc đâu ra tiền mà cho cái lũ trẻ ranh làng này toàn loại ba que mách qué học thì dốt như bò lại tinh tướng. Đấy nhìn mấy đứa con nhà Miêu con nhà Thoại cậy có tý chữ chạy chọt vào được cơ quan nhà nước về làng vênh cái mặt lên không thèm chào hỏi ai. Mẹ kiếp học hành như loại ấy vào được cơ quan nhà nước cũng lại tìm cách đục khoét tiền dân thôi.

- Lão Nhinh nói chí phải ông Thịn vẻ sâu cay lý sự nói năng văng mạng qua cuộc hội ngộ lịch sử này mới rõ mặt anh hào. Những kẻ luôn lên giọng cao đạo hoá ra lại vô tích sự chẳng bao giờ nghĩ đến ai ngoài chăm lo cho bản thân còn những người mà ta cho là xấu xa hèn mọn lại làm nên mọi chuyện hay ra trò. Thì cứ nhìn vào bản danh sách này cũng nói lên tất cả.

- Thế mới gọi là đời. Đời có thế mới vui đã sinh ra trên cõi đời này chẳng thằng nào muốn xấu chẳng qua là thời cuộc khốn cùng nó dồn đẩy làm con người ta cứ hèn đi.

- Gớm chửa mới có mấy chén mà đã chửi đời vung toé loe.

Cả trong nhà ngoài sân mâm nào cũng nhốn nháo nhỏ to đủ lời đủ chuyện trên trời dưới biển. Riêng có mâm của Trần Tăng vẫn giữ được vẻ lịch sự thư thái. Trần Tăng cố ra vẻ thản nhiên không quan tâm tới những lời to nhỏ xung quanh nhưng thực chất ông nghe thấu mọi chuyện. Ông hứa với vợ chồng Yến Quyên ở lại ngày mai. Tuyết nhận ra từ khi về làng Đoài Trần Tăng có gì đó khang khác. Tuyết cảm nhận thấy con người Trần Tăng đang có gì đó biến động. Sự biến động chắc chắn không phải do rượu.

Bữa tiệc tan cậu lái xe và Tuyết dìu Trần Tăng bước lên xe. Chiếc xe lao vào sân uỷ ban xã. Ông lặng lẽ bước theo Tuyết vào phòng khách. Dư âm của ngày hội vẫn còn váng vất trong tâm trí ông. Trần Tăng đã đi qua một đời quan chức giờ quay lại nơi này không ngờ mọi chuyện cũ xưa vẫn ám ảnh ông. Tuyết pha cho ông cốc nước chanh để ông uống cho dã rượu. Ông cầm cốc nước đứng dậy đến bên cửa sổ nhìn sang khu nhà Đảng uỷ. Khu nhà Đảng uỷ nằm trên nền đình Đoài xưa mái ngói đã ngả mầu rêu phong. Chiếc cột cờ phơi sương nắng từ bao năm vừa được sơn lại mầu xanh hoà bình chào mừng ngày hội. Chiếc cột cờ vẫn kiêu hãnh đứng sừng sững giữa trời đất. Cái sân khấu ngoài trời kia sáng qua ông đã kiêu hãnh ngồi trên hàng ghế đoàn chủ tịch trước cả rừng người rừng cờ hoa rực rỡ.  Giờ đây cái sân khấu chỉ còn trơ lại độc cái khung làm bằng ống nước trần trụi. Xa xa phía bên kia cầu là ngôi nhà của hai mẹ con bà Cam. Trần Tăng nhận ra bà Cam đang khom người đẩy Đào Vương ngồi ngắc ngư trên chiếc xe lăn vào cổng. Nắng rừng rực trên mặt sông Đình.

- Điều gì làm ông không vui? Tuyết nhìn Trần Tăng lo lắng hỏi.

- Tuyết lo cho tôi sao? Cảm ơn! Tôi phải thú nhận rằng chưa bao giờ tôi ở bên Tuyết mà thấy thanh thản như lúc này. Có lẽ trước đây tôi bị mặc cảm tội lỗi và chưa bao giờ thực lòng mà chỉ lợi dụng Tuyết.

- Chuyện của chúng ta là do tôi chủ động gây nên tôi phải chịu hậu quả rồi. Dù sao mọi chuyện cũng đã qua ông không phải bận lòng.

- Thật tiếc tới lúc này tôi mới nhận ra mọi chuyện rõ ràng sáng tỏ hơn bao giờ hết. Có lẽ con người ta về già mới dễ xúc động dễ bị đánh gục. Niềm kiêu hãnh của tôi đã bị dân làng Đoài đánh gục.

- Tôi cũng như ông thôi tôi nhận ra mình tự nguyện hiến dâng cho ông ngày ấy cũng bởi tôi ngưỡng vọng ông thực sự. Ông có một uy quyền mà mọi người không có. Ông có một thứ hào quang toả sáng làm tôi chói loà. Thực lòng một thời tôi cũng đắm say kiêu hãnh được gần ông. Ông đã cho tôi những giây phút cuồng nhiệt mà Hoàng Kỳ Nam chồng tôi không có. Ông đã phát sáng con đường công danh sự nghiệp tôi có được ngày hôm nay. Tôi biết rõ nếu không hiến dâng đời mình cho ông thì tôi cũng chỉ là con đàn bà chân đất lội ruộng làm dâu thuần tuý gia tộc Hoàng Kỳ đến già. Và đến già tôi vẫn không có nổi được tình yêu chân thực của Hoàng Kỳ Nam. Tôi biết Hoàng Kỳ Nam không yêu tôi ngay từ ngày anh ấy vào Nam chiến đấu. Và câu chuyện tôi tắm đêm suýt chết đuối trên ao Đình được Hoàng Kỳ Nam cứu vớt ngày ấy mãi mãi là câu chuyện buồn gieo vào cuộc hôn nhân bất hạnh giữa tôi và Hoàng Kỳ Nam.

- Tuyết hận anh ta vậy sao?

- Không bao giờ chúng tôi đã chia tay nhau vui vẻ. Tuyết bất ngờ nắm chặt tay Trần Tăng cười kể cả ông nữa tôi cũng không ân hận điều gì. Kính thưa ông người tình to lớn của em! Em là Tuyết chủ tịch xã Chiến Thắng đại diện cho nhân dân trong xã chân thành cảm ơn tấm lòng nhiệt tình của ông đã về với bà con trong ngày vui trọng đại này.

- Thôi mà cô định làm trò gì thế?

- Trần Tăng em nói thực đấy em không trách cứ gì ông! Những lỗi lầm to lớn của ông những trò ma mãnh những mưu mô toan tính quyền lực của ông cũng chỉ là tai nạn của thời đại mà thôi- Thời đại vừa bi vừa hùng của chúng ta. Những tai nạn nó làm méo mó què quặt tâm hồn con người. Từ ngày ly hôn với Hoàng Kỳ Nam em đã nhận ra mình là con đàn bà hư hỏng nên phải trả giá. Mọi chuyện qúa khứ đã xong em không ân hận không vấn vương. Em nghĩ kỹ rồi đã có lúc định vứt bỏ hết tất cả cả gia đình cả cái chức chủ tịch xã này để làm một người nông dân lội ruộng bình thường như những người làng Đoài mà ông vừa chứng kiến. Họ vứa tình nghĩa vừa thật thà đáng thương. Cuối đời em lại muốn làm điều gì đó thực sự có ích giúp cho họ có được cuộc sống tốt đẹp mà lâu nay ta đã làm khổ họ. Em đã chủ động bàn với bên Đảng uỷ ủng hộ thiện chí của ông Đỗ Hiền. Ông Đỗ Hiền tuy là kẻ phản bội tổ quốc nhưng giờ đây ông ta thực sự hối cải muốn làm điều tốt cho mọi người. Ông ấy tình nguyện xin làm  con đường ra cánh mả Rốt và xây lại được ngôi chùa làng Đông mà xưa kia chính ông đã chỉ đạo cho đội du kích của Đào Kinh phá đi. Chỉ có em mới dám nói thẳng tưng ra với ông chuyện này. Ông có dám thú nhận không? Ông là một thủ lĩnh dẫn dắt đoàn quân bước những bước đi sai lầm không dễ gì chối bỏ được. Hậu quả đã xảy ra thực tế đã chứng minh chỉ nhìn ở góc độ nhỏ hẹp của một làng quê nơi đây hôm nay ông đã nhận ra từng gương mặt từng số phận con người nằm trong vòng quay của ông trong suốt năm mươi năm qua. Chiến công đầu tiên cũng là lỗi lầm đầu tiên của ông là giết chết ông bà Hoàng Kỳ Bắc phá tan gia tộc Hoàng Kỳ phá tan chùa Đông phá tan Đình Đoài. Để đến bây giờ kẻ phản bội tổ quốc như Đỗ Hiền lại phải về xin được xây dựng lại. Để đến bây giờ người dân làng Đoài đang đấu tranh đòi chính quyền phải trả lại cái tên làng Đoài trả lại nền đình Đoài xưa mà bây giờ chính là khu nhà đảng uỷ kia. Ông có thấy đau đớn khi thấy chính bàn tay của kẻ thù lại xây dựng lại những cái mà ông đã đập phá đi? Và những sai lầm tiếp theo thì không nói ông cũng rõ rồi. Ông đã biến người nông dân cần cù thành lũ lười nhác làm ăn dối trá phá tan nền móng gốc rễ làng quê để dân tình đói rách phải bỏ làng mà đi như Đào Kinh như mấy mẹ con bà Cháo. Ông có biết ông đã đẩy hai thằng con rể người Tầu của bà Cháo phải bỏ về bên kia để hai đứa con gái bà ta phải goá chồng cho tới bây giờ? May mà đứa con gái lớn nhà bà Cháo nó đã bất chấp giấu được chồng con trong rừng chứ không thì cũng chịu hậu quả như hai cô em nó. Có lẽ chúng căm thù tới tận xương tuỷ nhưng may cho ông là chúng đâu có biết chính ông lại là kẻ chủ mưu phá tan gia đình chúng.

- Thôi thôi đừng nói nữa Trần Tăng khẽ rên lên run rẩy cô tưởng tôi bảo thủ không biết những việc làm tội lỗi của mình sao? Tôi biết hết biết ngay từ khi mình đang làm. Nhưng tôi cũng biết nếu tôi không làm thì thằng khác cũng làm mà thằng khác làm có khi hậu quả còn tồi tệ hơn cả tôi cô hiểu chưa?

- Vậy là cuối cùng ông vẫn đổ cho thời cuộc?

- Đúng vậy! Thời cuộc nó thế nên tôi đành thế. Có thế tôi mới là Trần Tăng hôm nay.

- Nhưng tôi lại cho rằng xã hội không có những người như ông thì thời cuộc sẽ khác con người sẽ bớt khổ.

- Ôi không ngờ cô chủ tịch xã của tôi lại có được tư tưởng lớn đến vậy.

- Không em nói nghiêm túc. Con người ta ai cũng có thể mắc sai lầm nhưng quan trọng hơn họ có nhận ra và biết sám hối. Nhất là những người giữ cương vị quan trọng như ông.

- Tôi đã già thế này còn làm được gì.

- Lời sám hối không bao gìơ thừa trước giờ nhắm mắt con người ta vẫn còn mong được sám hối.

- Em nói phải từ khi bước chân về lại nơi này tôi cảm nhận thấy mình cũng thật là tệ mong làm được gì đó. Chuyện này Đào Kinh giỏi hơn tôi thành công hơn tôi.

- Chẳng qua ông không thiện tâm với làng xóm! Tuyết nói có lẽ số phận đã ban phát cho ông quá nhiều quyền lực nên ông đã không cần đến ai.

Trần Tăng xúc động nhìn Tuyết bằng ánh mắt tin cậy. Ngẫm đến cùng Trần Tăng thấy Tuyết nói đúng. Ông ngang dọc suốt một đời say sưa quyền lực mà vẫn bị bố mẹ vợ con nguyền rủa. Người gần gũi quan tâm tới Trần Tăng bây giờ lại chính là con Măng đứa con gái lang chạ với vợ Đào Kinh. Ngày bố mẹ ông còn sống Trần Tăng về lần nào cũng bị bố chửi giờ ngẫm lại mới hãi câu nói của ông cụ như một lời nguyền độc "Mày sống bạc chết không có người thắp hương." Hồi xưa nghe bố mắng Trần Tăng cười tự đắc bởi ông đã có cậu con trai làm trong ngành công an đang phất lên như diều. Ai ngờ đùng một cái thằng Trần Tung bị dính vào chuyện làm ăn nếu không có con Măng lo lót thì cũng tù mọt gông. Tưởng nó qua được cái nạn ở tỉnh lo lót chạy về Hà Nội nó lại chứng nào tật ấy. Nó cậy bố Trần Tăng làm to coi trời bằng vung bị dân bụi đời thù hận xịt một phát chết tươi. Những rủi ro ập đến quá nhanh làm Trần Tăng hãi hùng. Đã lâu lắm rồi Trần Tăng không dám về với quê hương xóm làng. Có lẽ từ giờ tới lúc chết Trần Tăng vẫn bị ám ảnh bởi sự ghẻ lạnh của dân làng nơi ông sinh ra. Đến như cái làng Đoài này chỉ là nơi Trần Tăng tụt tạt qua đường mà dân tình xem ra cũng coi Trần Tăng như một tên quan lại chuyên hành hạ dân lành. Bữa nay về đây động cơ lớn nhất của ông vẫn là Tuyết là Yến Quyên là nàng Cam là con Măng và cả Đào Kinh lôi kéo. Ông muốn gặp lại người phụ nữ đã từng làm cho đời ông vừa chao chát vừa đắm say xao động tâm hồn. Tuy Trần Tăng đã hưu nhưng quyền uy lúc này vẫn toả sáng trên chính trường mà thâm tâm ông thấy mệt mỏi chán chường. Nghĩ lại những người đàn bà đi qua đời mình giờ còn lưu lại day dứt trong tâm ông vẫn là Tuyết. Tuyết lúc nào cũng lung linh sống động. Từ bữa Trần Tăng nghe con Măng nói Tuyết đã ly hôn với Hoàng Kỳ Nam trong lòng ông bỗng xao động. Ông thực sự thương cho số phận dang dở của Tuyết. Đời Tuyết dang dở là tại ông tại cơn ghen nồng của mụ Cam ngày ấy nên câu chuyện tình ái vụng trộm trái ngang giữa Trần Tăng và Tuyết mới bị bại lộ. Cuộc gặp mặt đồng hương xã Chiến Thắng tại trung Tâm du lịch Hoàng Thiên Long Trần Tăng đã muốn nói với Tuyết những suy nghĩ này nhưng chưa có cơ hội. Lúc này ngồi bên Tuyết Trần Tăng đã không còn ngần ngại. Biết đâu cuộc đời Trần Tăng chỉ duy nhất lần này còn được ngồi bên Tuyết. Quá hiểu tâm trạng Trần Tăng lúc này Tuyết muốn dành cho ông một tình cảm chân thực. Tuyết ân cần chăm sóc ông muốn đi cùng ông lên huyện gặp gỡ số cán bộ đã một thời nhờ ông giúp đỡ mà nay họ đã chức này chức nọ.

- Đồng chí chủ tịch định đưa tôi đi dối già sao? Trần Tăng cười tếu táo.

- Đừng nói gở ông sẽ còn sống trăm tuổi.

Lời Tuyết nói ông thấy vui vui. Huyện lỵ ngèo xưa đường đất gập ghềnh giờ đã thay đổi thành khu phố sầm uất. Con đường được mở rộng tới ba chục mét rải nhựa bóng loáng chạy thẳng ra cảng sông Bằng. Ông giục cậu lái xe đi chậm lại để ông nhìn ra rừng phi lao xanh ngút ngàn trước biển. Những con sóng bạc đầu cuộn lên gợi lại trong ông nhớ lại đêm nào Tuyết đã tự nguyện hiến dâng đời con gái cho ông trên đồi phi lao cát trắng kia. Thoắt cái đã mấy chục năm. Cuộc đời quả ngắn ngủi. Ngẫm lại từ cái thời ông còn làm chủ tịch huyện rồi lên tỉnh lên trung ương tới giờ ông chẳng làm được gì tốt đẹp cho miền đất này. Cái dự án phưu lưu quai đê lấn biển của ông ngày ấy thất bại đau đớn. Cái dự án điên rồ của ông phải trả giá quá đắt bằng mồ hôi công sức của hàng vạn con người chỉ vì sự ngu dốt cộng với sự hứng chí háo danh của ông. Ông đã bắt dân đắp đê lấn biển chắn sóng trên cát. Công trình của ông chẳng khác công dã tràng xe cát biển Đông. Nhìn những con sóng bạc đầu từ biển xa liên tiếp xô vào bãi cát lúc này khiến ông rờn rợn.

- Có lẽ ta tìm nơi nào ngồi uống nước nghỉ chút đã ông nhìn Tuyết nói và thấy người rã rời không muốn gặp lại bất kỳ ai trong cơ quan huyện lúc này. Cậu lái xe hiểu ý ông cho xe đỗ lại trước một nhà hàng lộng gió gần bãi biển. Tuyết nhận ra chính nhà hàng này Tuyết và Hoàng Kỳ Nam đã dẫn nhau ra đây ăn bữa cơm chia tay cuối cùng hôm hai người nhận giấy ly hôn từ toà án. Một kỷ niệm buồn gợn trong lòng Tuyết. Nơi đây nhìn ra cảng Sông Bằng chỉ chừng vài trăm mét tầu thuyền san sát hối hả lên xuống hàng. Từ ngày nhà nước có chính sách mở cửa làm ăn buôn bán với Trung Quốc hoạt động xuất nhập khẩu nơi đây sôi động hẳn. Các  cửa hàng buôn bán tạp hoá nhà hàng ăn uống vui chơi giải trí nhà nghỉ khách sạn mọc lên san sát hai bên đường ra cảng Sông Bằng. Tuyết và Trần Tăng còn đang ngó nhìn cảnh quan thật hữu tình nơi này thì bất ngờ một chiếc xe bóng loáng từ phía cầu cảng lao tới đỗ sịch gần xe Trần Tăng. Tuyết và Trần Tăng ngỡ ngàng nhận ra Đào Kinh và mấy mẹ con bà Cháo từ trong xe bước ra. Mọi người ngỡ ngàng nhận ra nhau cười bởi sự tình cờ không hẹn mà gặp. Trong đoàn người từ trong xe bước ra còn có một người đàn bà Trần Tăng và Tuyết không biết. Người đàn bà vóc dáng đoan trang gương mặt phúc hậu lặng lẽ tự tin bước tới bắt tay Trần Tăng và Tuyết.

- Hoá ra cánh mình cũng nhiều duyên phận với nhau nhỉ. Đào Kinh nhanh nhảu thể hiện đúng phong cách một đại gia. Tuy không hẹn mà gặp ta vào cả đây cho vui.

Nhân viên nhà hàng mang ra đĩa mực nướng còn nóng rẫy rót bia mời mọi người. Đào Kinh cười vui nhìn Trần Tăng nhìn Tuyết.

- Mấy mẹ con bà chị tôi đây thì mọi người biết cả rồi Đào Kinh cười tự giới thiệu người phụ nữ này tôi xin được giới thiệu với ông Trần Tăng và cô chủ tịch đây là bà Mai nhân vật rất quan trọng trong cuộc đời tôi mà ông Trần Tăng và cô Tuyết đã từng nghe tên nhưng nay mới biết mặt.

- Thưa chị Tuyết và ông Trần Tăng bà Cháo nhanh nhảu tiếp lời Đào Kinh cô Mai đây là ân nhân của tất cả chúng tôi ngay từ những năm tháng chúng tôi rời làng Đoài ra đi. Ông Trần Tăng và cô Tuyết không thể tưởng tượng ngày ấy chúng tôi khốn khổ tới mức nào đâu. Cũng may mà được cô Mai tận tình giúp đỡ. Từ xưa tới nay chúng tôi vẫn gọi cô là cô Mai Tầu.

- Chắc hai người ngạc nhiên tại sao nhân vật này lại có mặt tại đây đúng không? Đào Kinh thanh minh xin thưa rằng nhân tiện chuyến về quê mừng ngày hội chúng tôi dự định cho nhà doanh nghiệp Mai Tầu này về ngó qua cảng Sông Bằng xem lợi thế có thể đầu tư làm ăn lâu dài ở đây được không?

- Sở dĩ chúng tôi không để cô Mai về làng Đoài là không muốn mẹ cậu Vương cô Măng phải nghĩ ngợi gì. Bà Cháo thanh minh chỉ là ý tứ với dân làng tý thôi. Thực tình cô Cam cậu Kinh cũng đã từ lâu không còn tình cảm vợ chồng. Tôi nói thế có phải không? Còn xin giới thiệu với cô Mai đây là ông Trần Tăng cán bộ trung ương về dự ngày hội còn đây là cô Tuyết chủ tịch xã của chúng tôi đấy.

- Xin chào bà Mai gật đầu chào đưa mắt nhìn Trần Tăng và Tuyết tôi cũng đã nghe mọi người nói về hai người hôm nay hân hạnh được gặp mặt. Thú thực ngày xưa tôi cũng đã mấy lần đưa thuyền về bến sông Đình làng Đoài mua chuối về Trung Quốc bán. Tôi cũng tình cờ gặp được ông Đào Kinh từ ngày ấy. Cuộc đời tôi cũng buôn ba khổ cực lắm. Nhờ trời phật hai nước Việt Nam Trung Quốc lại kết tình hữu hảo nên tôi lại có dịp về nơi này. Tôi phận đàn bà chỉ nghĩ thế nào nói vậy chứ chẳng chính trị chính em chi. Hàng xóm láng giềng không kể giàu nghèo nhìn nhau tay bắt mặt mừng thế này là sướng rồi. Hai nước láng giềng hễ quay lưng lại với nhau thì dân tinh chỉ có khổ. Tôi đang có ý định nếu ông Đào Kinh dàn xếp vui vẻ được với gia đình cậu Vương bà Cam tôi sẽ cùng bỏ vốn cho xây dựng một cầu cảng ngay tại bến sông Đình làng Đoài ta.

- Ôi một ý tưởng tuyệt vời Tuyết nắm chặt tay người đàn bà Tầu reo lên sung sướng bao năm nay tôi cũng đã nhìn ra điều này nhưng địa phương mình còn quá nghèo lực bất tòng tâm.

Câu chuyện không ngờ vui vẻ đến vậy. Trần Tăng lại thấy gai gai  người bời câu nói của người đàn bà Tầu đã bị chính Trần Tăng xua đuổi chạy dạt về bên kia biên giới năm nào. Bây giờ sự trở lại làm ăn ào ạt của người Tầu cứ như những cái tát rát bỏng vào mặt Trần Tăng. Trần Tăng đâu có ngờ chính cái bến cảng Sông Bằng cách nay nửa thế kỷ gia tộc  Hoàng Kỳ Bắc đã từng làm ăn buôn bán với cả người Tầu người Pháp người Nhật. Trần Tăng có biết đâu những chuyến thuyền chở thuốc lào của ông Hoàng Kỳ Bắc đã bắt đầu từ cảng Sông Bằng này toả đi muôn nơi. Hoàng Kỳ Bắc đã từng được đón bộ trưởng bộ ngoại thương Phan Anh ngồi trên xe ngựa về làng Đoài khen ngợi sự làm ăn giỏi giang của gia tộc Hoàng Kỳ. Thời gian thì trôi đi những dữ kiện cứ đầy lên trong tâm trí con người...

Mấy chị em cô Mây cô Mẫn cô Thuần cứ ríu rít từ bữa về lại làng Đoài. Các cô cũng không ngờ quê hương lại đổi thay nhanh chóng đến vậy.

- Chính nơi mình đang ngồi đây ngày em ở nhà đi còng cáy vẫn còn là rừng sú vẹt mọc um tùm thật không ngờ giờ đã thành một khu buôn bán sầm uất thế này. Mây vui vẻ khoe với anh chồng người Tầu nếu anh đồng ý ta thử về kinh doanh ngay tại đất này có khi lại hay. Không gì bằng quê hương.

- Nếu cô Mây về đây địa phương sẽ tạo điều kiện ưu tiên đặc biệt. Các cô thấy đấy ngay như cha con ông Đỗ Hiền là kẻ thù chạy sang Mỹ mà cuối đời vẫn mong được trở lại quê nhà. Lát nữa về tất cả chúng ta vào ngôi chùa làng Đông thăm quan vãn cảnh công trình do ông Đỗ Hiền tài trợ. Nay là thế kỷ hai mốt rồi xoá bỏ mọi mặc càm xưa. Tôi tán thành quan điểm của bà Mai đừng bao giờ quay lưng lại với nhau.

- Cô Tuyết nói khôn như rận! Đào Kinh lại tếu táo. Nhân cái chuyện quay lưng đối đầu tôi nhận ra điều này mong nhà chính trị Trần Tăng thông cảm. Ông đừng cho là tôi múa rìu qua mắt thợ. Xuất phát từ anh cày thuê cuốc mướn tôi chả hiểu các nhà lãnh đạo lý luận kiểu gì nhưng tôi là người đã thấm thía cái ngày bà Mai đây bỏ tôi chạy về bên kia tôi phải chịu lang thang thất nghiệp đói rách. May nhờ con Măng nó xin cho làm cửu vạn ngoài tầu được trực tiếp chứng kiến cảnh đói khát của những thuyền viên trên tầu Cu Ba vào cảng nhận viện trợ mấy ngàn tấn gạo của Việt Nam về cứu đói. Thực tình ngày ấy mình cũng đói nhưng vì tình hữu nghị thắm thiết của hai nước nên chúng ta đã có những nghĩa cử đẹp. Các cụ bảo một miếng khi đói bằng gói khi no. Nhưng ai đã phải trải qua cái đói mới thấm thía. Chi tiết đặc sắc nhất của câu chuyện tôi đang kể đây là cảnh hai thằng đói gặp nhau. Tối ấy tổ bốc vác của tôi nhận lệnh ra tầu Cu Ba làm hàng ngồi chờ mãi mà cảng vụ vẫn chưa làm xong thủ tục đói quá mấy thằng cửu vạn chúng tôi vét được ít bột mỳ còn dính lại trong khoang hàng tầu Nga hì hục nhào nặn lấy vỏ chai cán mỏng rồi thái ra thành sợi nấu canh sì sụp ngồi húp với nhau ngoài boong sà lan. Trong ánh sáng điện vàng mờ chúng tôi bỗng thấy một tay thuỷ thủ từ trên tầu Cu Ba khom người ròng dây thả xuống chỗ chung tôi đang ngồi ăn một cái cóng bơ rỗng. Lúc đầu chúng tôi ngạc nhiên không hiểu anh ta cần gì. Anh ta đưa  bàn tay vớt vớt vào miệng ra hiệu xin ăn. Có lẽ anh ta tưởng chúng tôi có món gì đặc biệt quý hiếm. Đếch phải tôi dám chắc anh ta nhìn rõ cả những sợi mỳ chúng tôi đang ăn. Thuỷ thủ tầu to thiếu gì mỳ mà phải xin? Chúng tôi băn khoăn. Tôi múc cho anh ta đầy cóng bơ canh mỳ nấu muối. Anh ta háo hức kéo lên cầm cóng bơ mỳ húp sùm sụp khiến lũ chúng tôi ngỡ ngàng. Húp hết cóng mỳ anh ta lại khom ngươi cúi xuống nhìn chúng tôi. Xem chừng anh ta còn đói. Mẹ kiếp mang tiếng thuỷ thủ viễn dương! Cho nó cóng nữa tôi nói và ra hiệu cho anh ta thả tiếp chiếc cóng bơ xuống. Tôi lại múc cho anh ta cóng mỳ nữa. Anh ta háo hức kéo cóng mỳ lên ra hiệu cảm ơn. Nhìn gương mặt rạng ngời của anh ta khi được ăn cóng mỳ nấu muối của chúng tôi cho mà xao lòng. Kính thưa các vị câu chuyện tôi vừa kể thật trăm phần trăm. Thú thực với các vị có lẽ chính từ câu chuyện này đã làm tôi quyết tâm bằng mọi giá phải phấn đấu làm ăn giàu có. Nghèo là nhục lắm! Đã không biết bao nhiêu lần kể cả lúc phải ngồi trong nhà đá tôi vẫn nghĩ tới hình ảnh cóng mỳ đêm ấy. Và cho tới bây giờ ít nhiều cũng đã thành công trong làm ăn tôi mới nhận ra trên thế giới này hiện nay vẫn còn có nhiều nước bảo thủ và lạc hậu cứ bắt dân lành phải ghi xương khắc cốt những mối thù quá khứ. Cũng bởi cái quá khứ ngu dốt mới sinh ra đánh nhau. Đã đánh nhau dù thắng thua dân tình vẫn chịu khốn đốn.  

- Không ngờ chú Đào Kinh bữa nay nói chuyện chính trị hay vậy! Mây nháy mắt ra hiệu cho Sáng chồng Mây rót cho Đào Kinh cốc bia chú Kinh kể chuyện bông phèng không ngờ lại có ý nghĩa sâu sắc ra trò.

- Hôm nay có nhà lãnh đạo cấp cao ngồi đây tao mới nói chứ nói với các cô các cậu tích sự gì. Thế nào đồng chí chủ tịch xã chúng ta cùng nâng cốc...Trăm phần trăm...

Uống cạn cốc bia Đào Kinh ghé tai Trần Tăng nói nhỏ:

- Giờ ông đi đâu thì đi tối nay nghỉ lại trên phố cho khỏe cái thằng Gió Biển kia phòng ốc cũng được lắm. Tối qua tôi cũng nghỉ ở đấy.

- Cậu không về ngủ ở nhà lấy một tối sao? Trần Tăng khuyên bà ấy thì chẳng nói làm gì nhưng còn con Măng thằng Vương.

- Tôi về thằng Vương vẫn chưa vui. Để thư thư tôi sẽ nhờ Hoàng Kỳ Nam và con Măng làm tư tưởng cho nó thông cái đã. Cái thằng thế mà  ghê cứ điên điên khùng khùng. Không biết bữa cỗ ngày mai có gì đó rất hệ trọng nên vợ chồng tướng Trung và Yến Quyên bảo tôi bằng mọi giá phải có mặt. Lúc tôi lên đây con Măng còn ra vẻ quan trọng dặn đi dặn lại tôi phải bảo bằng được ông và cô Tuyết ngày mai phải có mặt. Hình như họ bàn tính cả chuyện gì của thằng Vương nhà tôi nữa đấy.

- Bữa tiệc ngày mai coi như làm đám cưới cho Hoàng Kỳ Nam đấy thôi. Tyuết nói.

- Cưới cheo gì Đào Kinh nói con Ngọc Lan đã lấy chồng sắp có cháu ngoại còn vẽ. Nhưng dù sao ngày mai cánh mình cũng phải đến. Nhất là cô Tuyết lại cần phải đến.

- Mấy mẹ con tôi dù sao cũng một thời được họ cưu mang bà Cháo nói giờ chẳng mấy khi có dịp về làng đông vui đầy đủ thế này người ta nhiệt tình mời mình cứ đến. Đây là ý tốt đẹp của vợ chồng tướng Trung đấy.

Ngồi nghe những câu chuyện tầm phào mà Trần Tăng cứ giật mình thon thót không còn nghĩ tới chuyện đi thăm thú bạn bè trong cơ quan huyện nữa. Từ bữa về lại làng Đoài mọi chuyện tình cờ xảy ra liên tiếp làm đảo lộn mọi suy nghĩ của Trần Tăng lâu nay. Cuộc sống sôi động đang diễn ra trước mắt đều là bằng chứng

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 38

By DƯƠNG HƯỚNG

 

                          Bữa Tiệc

Được trưởng thôn phân công nằm trong ban dao thớt của bữa tiệc ngày mai bà Cam tung tẩy ra lò vịt của lão Cảo ngay trong đêm để bắt vài chục vịt kẻo sáng ra lão Cảo lùa ra đồng hết. Con chó vàng sủa ông ổng mấy tiếng nhận ra bà Cam nó cong đuôi mừng quýnh.

- Ông Cảo này rõ thật là bà Cam hắng giọng cả làng Đoài mọi người đang rộn rã ăn mừng chỉ mỗi mình ông nằm chổng dái lên ngủ khì thế này a?

- Bà đấy à lão Cảo tỉnh giấc nghe tiếng bà Cam bật dậy. Bà ăn mừng vì tay Đào Kinh nó về còn tôi thì ăn thủ mỡ gì mà mừng. Bà không ở nhà với nó còn mò ra đây làm gì?

- Ông rõ thật là chầy cối chán đây rồi ha. Tôi ra đây bữa nay là việc dân việc nước chứ hám gì cái của nợ của ông suốt ngày dính đầy bùn đất với cứt vịt hôi sì. Ông định bữa mai không đi đánh chén sao? Trưa mai cả làng tắt bếp.

- Bà định ra vận động bắt thằng này góp vịt chứ gì?

- Rõ cái đồ kẹt xỉ. Ai thèm bắt nhà ông phải đóng góp vịt. Ông chưa biết tin gì thật sao? Đào Kinh nhà tôi tình nguyện đãi cả làng.

- Thế cơ à tay này khá thật.

- Khá chứ sao không. Nghĩ tới ông tôi mới ưu tiên nhận mua của ông vài chục vịt cho tính giá cao tột đỉnh sướng chưa.

- Có thế chăng chẳng gì mình cũng đã...Lão Cảo ôm ghì lấy bà Cam. Cuối cùng bà vẫn thương tôi nhất.

- Ông tưởng Đào Kinh về là tôi không thương ông nữa sao? Lâu nay ông coi tôi là loại đàn bà nào?

- Cho tôi xin lỗi. Thế từ bữa qua tay Kinh vẫn không hỏi han gì sao?

- Hỏi gì mà hỏi Đào Kinh về mục đích chính muốn thể hiện với dân làng Đoài muốn làm lành với thằng Vương chứ với tôi thì còn gì. Người ta sống ngoài thành phố thiếu gì gái non và đẹp.

- Bà nói có lý đã thế thì bà cũng đếch cần đến nó nữa. Chúng mình cứ đến với nhau thế này chả sướng.

Lão Cảo vừa nói vừa rờ rẫm lột quần áo bà Cam ném cả vào đầu con chó đang nằm hóng câu chuyện lạ của cặp tình già. Con chó giật mình cụp đuôi chạy vụt đi kéo theo cả chiếc quần lót của bà Cam ra tới cửa lều. Trong làng đã nghe váng tiếng bò rống tiếng lợn bị chọc tiết bà Cam vùng dậy bảo lão Cảo bắt vịt xâu làm hai dây để gánh về. Lão Cảo cố lấy sức nâng hai xâu vịt lên vai bà Cam.

- Ông nhớ trưa mai phải đi đánh chén nhá. Bà Cam nấn ná dặn cả đời người mới có một ngày vui. Ban tổ chức quyết ngả một bò ba lợn cộng chừng này con vịt của ông cứ gọi tha hồ mà vùng vẫy. Ông còn nhớ cái thời hợp tác xã Đào Kinh nhà tôi còn làm chủ nhiệm tới kỳ đại hội xã viên bữa liên hoan chỉ thịt mỗi con trâu già dai nhách không đủ dính mép.

Bà Cam túng tấng gánh hai xâu vịt về giao cho ban dao thớt. Sân nhà văn hoá thôn được bắc rạp điện sáng trưng. Một con bò và ba chú ỉn đã bị mổ phanh bụng trắng nhẫy nằm chềnh ềnh giữa sân. Lò bếp than được đắp ngay ngoài trời lửa đỏ rừng rực. Các tay dao thớt được dịp biểu diễn tài nghệ nấu nướng. Đêm nay trưởng thôn Vũ Đình Đáo rõ thoáng với cánh dao thớt cho phép súc miệng trước món tiết canh để lấy sức thức trắng đêm. Tiết canh phải kèm theo món tửu. Hoan hô trưởng thôn sáng suốt. Có chất men cay xúc tác các tay dao băm chặt chí chát dồn dập khí thế phừng phừng sôi động. Mấy tay bợm rượu rõ thính không nằm trong ban dao thớt cũng tỏ ra hăng hái thức đêm lăng xăng chạy vòng ngoài cổ vũ để ké bát tiết canh sụn giòn cạu chả sướng hơn về nhà nằm ôm mụ vợ già những da với xương dai nhách. Hoan hô Đào Kinh. Ngẫm đến cùng hoá ra những kẻ ngỡ như bỏ đi những kẻ bị coi rẻ như mấy mẹ con bà Cháo giờ lại hả hê mát mặt. Đến như Đỗ Hiền là kẻ phản dân hại nước ác ôn khét tiếng trong chính quyền nguỵ mà bây giờ lại có những nghĩa cử cao đẹp lạ thường làm cả đường xây cả chùa cho dân. Những phần tử xấu bây giờ lại được trọng vọng hơn cả tướng Hoàng Kỳ Trung. Từ bữa tướng Trung về hưu thử hỏi đã đãi làng được gì? Bà Cam đâu từ rầy nhiệm vụ bà phải khôn khéo chiều chuộng Đào Kinh để thi thoảng ông ấy còn muốn về làng. Đào Kinh mà về bà vừa được sướng cánh này cũng sướng hớ hớ...

Thấy cánh đàn ông tếu táo bà Cam cười thầm trong lòng. Bà chả cần cánh mày râu phải dạy khôn. Đào Kinh chẳng về bà cũng sướng Đào Kinh về bà càng sướng. Các người giờ mới khen Đào Kinh có ai còn nhớ tới cái đêm cả làng đốt đuốc khua chiêng xua đuổi Đào Kinh...

Mấy bà vặt lông vịt nghe cánh đàn ông nhắc tới Đào Kinh mới ngớ ra giục bà Cam về: 

- Bao năm nay lão Kinh mới về sao giờ này bà còn ở đây. Ông trưởng thôn rõ thật là... chẳng tâm lý chút nào.

- Bà ấy xung phong tình nguyện chứ ai bắt. Trưởng thôn Đáo phân giải.

- Thôi việc để đấy chị em tôi làm giờ bà về ngay đi.

Các người chả biết gì sất lão Kinh về có bao gìơ lão ngủ ở nhà đâu. Mà có muốn ngủ ở nhà cậu Vương cũng không cho ngủ. Lúc tối khuya tôi thấy Đào Kinh đi cùng xe với mấy mẹ con bà Cháo xuống phố huyện. Nghe nói họ lên huyện ngủ trong nhà khách có điều hoà nhiệt độ chả sướng hơn sao.

- Thật vậy sao? Cái cậu Vương cũng rõ gàn. Thử hỏi cả làng cả xã cả huyện cả tỉnh này đã ai làm ăn giàu có và hào phóng tốt bụng được như Đào Kinh. Mẹ kiếp thử hỏi bao nhiêu cán bộ chức tước lớn nhỏ làng này vênh vang đi về lắm tiền nhiều của đã ai đãi làng được bữa nào hay chỉ giỏi vơ vét bổng lộc và ăn chặn của dân.

 Có chén rượu với bát tiết canh vào lão Khi nói năng lưu loát lão khom người đưa mũi dao nhọn sáng loáng rạch một đường vòng quanh cổ con lợn với động tác rất điệu nghệ. Cái đầu lợn rời ra lão nhấc bổng ném oạch xuống mặt bàn.

- Lão Khi sòng phẳng thế cũng phải. Tay Tiêu hùa theo Chẳng nhìn đâu xa như Trần Tăng tuy không phải người làng mình nhưng tiến thân cũng bắt đầu từ làng mình giờ làm to tiếng tăm lẫy lừng thiên hạ đi đến đâu đều được đón rước long trọng nhưng thử hỏi Trần Tăng đã làm được đếch gì thiết thực cho dân làng Đoài mình. Tôi nhìn lão ngồi lù lù trên hàng ghế chủ tịch đoàn mà thấy ghét.

- Ông chỉ dám nói sau lưng người ta lão Khi nói khích bữa tiệc trưa mai Trần Tăng thế nào cũng có mặt tôi thách ông dám.

- Tôi sợ đếch gì mà không dám.

- Thôi thôi tôi khuyên các ông trưởng thôn Đáo nhắc nhở nhanh tay lên kẻo không kịp...

Tới chín gờ sáng cánh dao thớt đã hòm hòm công việc chỉ còn nhiệm vụ bày cỗ sao cho đẹp. Quan trọng là đón khách cả như bà con ở nhà chỉ cần cỗ đầy là sướng chẳng cần phải bàn ghế sang trọng. Được cái thời nay bàn ghế mọi thứ đều sẵn. Sáng ra loáng cái đám thanh niên đã mượn được đầy dủ bàn ghế bát đũa mâm chén tất tần tật toàn đồ Trung Quốc.

Mới mười giờ kém cả làng Đoài già trẻ trai gái đã háo hức nườm nượp kéo đến dự bữa tiệc vui chưa từng có xưa nay ở làng Đoài. Vui chứ sao không chẳng phải đóng góp gì chẳng lễ lạt thủ tục rườm rà gì chẳng phải chịu phiền luỵ ơn sâu nghĩa nặng ai chỉ vài bước chân là được đánh chén no say tha hồ phát ngôn bình đẳng. Rõ sướng đời thằng mục. Sân nhà văn hoá thôn không đủ chỗ phải bày ra cả sân mấy nhà xung quanh tới vài chục mâm. Ưu tiên cho những vị khách đặc biệt được ngồi trong nhà mâm bát cỗ bàn trông cũng sang hơn.

Hoàng Kỳ Nam và Măng thuyết phục mãi Vương không chịu đi dự tiệc.

- Đã chết đói đâu mà phải đi ăn miếng ăn của những kẻ phản dân hại nước. Vương gắt lên.

- Anh đến là thể hiện lòng mình với bà con làng xóm chứ đâu phải vì miếng ăn. Anh giận bố chứ đâu giận cả làng. Măng nói và đặt vào lòng Vương chiếc áo Măng mới mua tặng anh hôm qua. Bữa nay anh phải thể hiện chí khí của mình trước bà con làng Đoài.

- Ông là thằng bảo thủ nhất trần đời Nam gay gắt giải thích nếu Thương Huyền và con Ngọc Lan nó không về tôi chả cần phí lời với ông. Tới nước này có cả Măng đây tôi đành phải nói thật với ông nhân buổi tiệc mừng hôm nay tôi quyết định sẽ công khai mọi bí mật giữa tôi và ông với Thương Huyền với con Ngọc Lan trước tất cả bà con làng mình. Có lẽ đây là cơ hội duy nhất để nói ra điều này với Thương Huyền. Nhiệm vụ của tôi phải nói ra sự thật trước sau gì con Ngọc Lan vẫn là giọt máu của ông giọt máu họ Đào nhà ông. Cũng giống như Măng đây cô em gái ông đây vẫn mang dòng máu họ Trần cô ấy vẫn là con gái Trần Tăng.

- Rồi hậu quả sẽ đi tới đâu? Vương lo lắng nói.

- Đi tới đâu là do Thương Huyền tự quyết định. Anh chẳng nói với Thương Huyền thì cũng đã khối người biết Ngọc Lan là con gái anh rồi chỉ có điều họ ngại anh họ không nói.

- Anh Vương con Ngọc Lan chính là con gái anh thật sao? Măng ngỡ ngàng thốt lên vui sướng. Em cũng đã nghe anh Nam nói nhưng chưa tin. Vậy là anh đã có con? Thật tuyệt vời hơn cả tuyệt vời. Con Ngọc Lan lại là cháu em? Ơn trời đất vậy là mẹ Cam bố Kinh cũng đã có cháu nội từ bao năm nay mà vẫn không ai biết gì sao?. Chuyện tuyệt vời như vậy mà anh còn ngần ngại gì nữa.

- Mẹ Cam đã biết từ lâu rồi nhưng không dám công khai. Anh ngại Thương Huyền anh sợ cô ấy không chịu nổi sự thật này. Anh sợ cô ấy không cho con Ngọc Lan nhận anh là cha nó. Vương lo lắng ngồi ngây trên xe lăn. Cô không biết hết được chuyện này đâu. Thương Huyền không yêu anh cô ấy yêu Hoàng Kỳ Nam.

- Ra là thế. Măng nói yêu một người nhưng lại có con với người khác. Đàn bà thường thế. Cái cô Thương Huyền này cũng đa tình đa đoan. Cũng phải thôi cô ấy đẹp thế cơ mà. Đàn bà đẹp thường thế...

- Không phải thế! Vương gắt cô thì biết gì. Tội lỗi này tất cả là do anh gây ra cô hiểu không. Anh chính là thằng đàn ông khốn nạn.

- Thôi nói chuyện cũ làm gì bữa nay tôi muốn ông phải là nhân vật trung tâm được bà con làng Đoài quý mến ngưỡng mộ. Ông phải để Thương Huyền và vợ chồng con Ngọc Lan nhìn nhận ông như một vị anh hùng ông rõ chưa. Mặc quần áo cho đẹp vào rồi ra ăn cỗ.

- Thôi được tôi để mặc ông lo liệu! Vương nói đã thế cô Măng vào lấy cho anh bộ quân phục mặc cho oách.

Trong không khí tưng bừng của bữa tiệc đúng mười giờ chiếc xe con sáng bóng đỗ xịch ngoài cổng Đào Kinh và mấy mẹ con bà Cháo có cả chàng rể người Tầu là anh Sáng chồng con Mây từ trong xe bước ra. Áo quần người nào cũng lộng lẫy sang trọng. Những ánh mắt thán phục những lời thì thào rộ lên. Ai mà ngờ những kẻ thất cơ lỡ vận phải bỏ làng Đoài ra đi giờ lại phong lưu thế kia. Thế mới gọi là cuộc đời. Mẹ kiếp cứ ru rú ở làng mọt kiếp cũng chẳng khá lên được...

Đào Kinh dẫn phái đoàn từ thành phố về bước vào vẫy tay chào dân làng Đoài. Trưởng thôn Đáo nhanh nhảu dẫn đoàn vào bàn tiệc trong nhà. Tiếp đến là đoàn càn bộ xã do Tuyết dẫn đầu theo sau là Trần Tăng.

- Xin chào tất cả bà con! Tuyết cười rõ tươi tôi không ngờ làng Đoài ta lại tổ chức được ngày hội vui vẻ thế này. Bà con ta phải cố gắng hơn nữa đợt này làng ta sẽ được nhận danh hiệu làng văn hoá mới.

Trưởng thôn Vũ Văn Đáo sắp xếp cho Trần Tăng và chủ tịch Tuyết cùng ngồi cạnh Đào Kinh và vợ chồng tướng Hoàng Kỳ Trung. Hoàng Kỳ Nam ngồi cùng mâm với Thương Huyền và mấy mẹ con bà Cháo. Tiếng trưởng thôn lại vang lên trong loa phóng thanh treo trên nóc nhà văn hoá: Tôi trưởng thôn Vũ Đình Đáo có lời chào mừng tất cả các vị đại biểu và bà con. Lời trưởng thôn Vũ Đình Đáo đầy hào hứng. Mời tất cả chúng ta cùng nâng cốc chúc cho cuộc liên hoan thành công rực rỡ.

Rượu vào lời ra không khí bữa tiệc mỗi lúc một sôi động. Lời chúc tụng của bà con làng Đoài rộ lên từ trong nhà ngoài sân.

Trong suốt cuộc đời mình Trần Tăng đã từng được trọng vọng mời dự không biết bao nhiêu bữa tiệc quan trọng nhưng bữa tiệc hôm nay thực sự làm Trần Tăng bất ngờ.

- Một bữa tiệc thật đặc biệt! Trần Tăng nói với tướng Hoàng Kỳ Trung anh cũng thật tốt số được hạ cánh về sống với quê hương làng xóm đầy tình nghĩa thế này thật là hạnh phúc.

Đào Kinh khoái chí đọc được ý nghĩ Trần Tăng.

- Còn anh Không vui sao? Đào Kinh hỏi như gây sự.

- Cuối đời ai cũng mong được trở về quê cha đất tổ. Trần Tăng thành thật riêng tôi lại không có được may mắn này. Suốt cuộc đời tôi chỉ mải mê công việc chả có thời giờ nghĩ đến quê hương làng xóm. Giờ cuối đời  vác mặt về làng thấy ái ngại.

- Anh sống ở Thủ Đô chả sướng hơn?

- Chỉ sướng lúc đang còn quyền chức thôi khi về già cậu sẽ thấy. Tôi nói thế có đúng không tướng Hoàng Kỳ Trung? Trần Tăng nói bắt gặp ánh mắt Tuyết đang nhìn mình.

- Tôi thì khác gì anh Hoàng Kỳ Trung uống cạn chén rượu nhìn Yến Quyên cả cuộc đời trận mạc cũng may mà có bà xã ở nhà giữ cho cái tổ để bây giờ có chỗ mà quay về.

 Trần Tăng nhíu cặp lông mày nhìn Yến Quyên. Ông chạnh lòng nhớ lại đã một thời ông đắm đuối vì người đàn bà đẹp nhất làng này. Bao lần ngồi đối diện trước Yến Quyên nhưng chưa bao giờ ông chiếm được trái tim người đẹp.

- Tướng Hoàng Kỳ Trung rõ tốt số mới có được bà phó tướng làng Đoài giỏi dang chẳng kém vương phi Ỷ Lan. Trần Tăng nói.

- Xưa nay ông Trần Tăng vẫn luôn là người nổi tiếng tài ba mà bây giờ lại phàn nàn không dám về làng thì thật khó nghe quá. Yến Quyên cười nhìn mọi người. Cũng chẳng khác tướng Hoàng Kỳ Trung nhà tôi đường đường là nhà quân sự tài ba bây giờ về làng lại ngơ ngác như người rừng. Ngẫm đến cùng chỉ mỗi ông Đào Kinh là sướng nhất. Ai mà ngờ làng Đoài mình lại có nhà tỷ phú tài danh khắp nước.

- Tài ba con khỉ! Đào Kinh nói chẳng qua do thời cuộc tạo nên thôi. Bà còn nhớ tụi trẻ làng này đặt vè diễu tôi là cái thằng khố rách áo ôm không? Khố rách áo ôm nên tôi mới phải bỏ cái làng này mà đi may mà không chết đói. Nhờ giời cũng làm được bát ăn bát để nên mới dám vác mặt về tạ lỗi với bà con làng Đoài xí xoá cho cái vụ phải mượn lợn của bà con thả vào trại lợn hợp tác để đón phái đoàn của anh Trần Tăng về thăm quan hớ hớ... Giờ nghĩ lại chuyện ấy nó nực cười chết đi được.

- May mà ông Trần Tăng đã sáng suốt nhận ra cái tội háo danh của ông nên mới không bỏ tù tôi. Yến Quyên nói cái thời khốn khó ấy qua đi giờ các anh còn ngồi được với nhau thế này cũng là tốt rồi

- Thôi chuyện quá khứ cho qua Tướng hoàng Kỳ Trung gạt đi bữa liên hoan hôm nay tôi muốn mọi người quan tâm đến đồng chí Đào Vương.

Mọi ánh mắt lại dồn vào Đào Vương. Đào Vương đang ngồi cùng mâm với Hoàng Kỳ Nam và mấy mẹ con Thương Huyền. Tâm trí Đào Vương lúc này đang bấn loạn luôn lén nhìn hai mẹ con Thương Huyền. Chiến tranh đã làm què quặt con người ta cả thể xác lẫn tâm hồn.

- Thưa bà con trong ngày vui hôm nay tôi đề nghị tất cả chúng ta cùng nâng cốc chúc sức khoẻ Đại uý Đào Vương! Đây mới thực sự là chính danh anh hùng của làng Đoài ta.

Mọi ngươi nhất loạt hô to:

- Chúc mừng đại uý Đào Vương! Chúc mừng chúc mừng.

- Chúc mừng đại uý năm nay cưới được vợ.

- Cưới vợ chứ sao không.

- Gái làng Đoài đứa nào tình nguyện lấy Đào Vương làng sẽ đứng ra tổ chức ăn to hơn hôm nay. Trưởng thôn Đáo tuyên bố hùng hồn.

- Chẳng đến lượt trưởng thôn phải lo bố Đào Kinh ngồi kia không chừng bố xây cả nhà lầu cho mà ở  ấy chứ. 

- Đúng thế lũ con gái làng Đoài đứa nào vớ được Đào Vương chả sướng hơn chán vạn những thằng con trai khoẻ mạnh to cao mà đói rã họng chẳng làm nên công cán gì.

- Không cần đến mọi người mai mối đâu ngoài sân có ai đó nói chõ vào Đào Vương đã có được người thầm yêu trộm nhớ rồi đấy.

- Ai yêu người hùng mà kín đáo thế nhỉ?

- Người làm to nhất xã Chiến Thắng này chứ còn ai nữa.

Mọi người ớ ra. To nhất xã này là cô Tuyết chủ tịch.

Mặt Tuyết nóng bừng. Mọi ánh mắt ngỡ ngàng nhìn vào Tuyết.  Thằng cha nào mà đùa ác thế. Nhưng kể ra câu nói đùa cũng thật sắc. Tuyết mà lấy Đào Vương cũng được chứ sao. Ai chứ chủ tịch Tuyết mà lấy Đào Vương uy tín của Tuyết sẽ lên như diều gặp gió. Chủ tịch tình nguyện lấy thương binh ai mà không kính nể. Với lại người như Tuyết cũng đã một đời chồng quá lứa rồi vớ được Đào Vương chả sướng.

Mọi người nhao đến vây quanh Vương nâng cốc chúc mừng. Con Ngọc Lan ghé tai Hoàng Kỳ Nam:

- Bác Vương trông tội tội giống bác Thịnh con.

Hoàng Kỳ Nam không ngờ câu chuyện bỗng dưng lại xoay ra hướng khác khiến cho mọi dự tính phải tạm dừng. Rượu vào cánh dao thớt ngồi  ngoài sân nhao vào vây quanh chúc rượu Đào Vương.

- Suy cho cùng ông lại là thằng sướng nhất ông Vương ạ. Chúc mừng ông! Ông uống một chén bõ công cánh dao thớt này thức suốt đêm qua. Mẹ kiếp chẳng việc gì ông phải buồn thử hỏi cả làng Đoài này giờ có ai được vẻ vang được kính nể hơn ông.

- Đúng vậy ông cứ tự hào ngồi mà hưởng thụ chẳng phải làm gì cũng có ăn. Lành lặn khoẻ mạnh như cánh này mài mặt ra đồng nắng mưa gió rét cả ngày cũng vẫn còn đói dài.

- Hưởng chứ sao không ai dám so bì công trạng đánh Nam dẹp Tây của ông.

- Đúng! Đồng chí chủ tịch không yêu ông làng Đoài này cũng khối đứa ngấp nghé đấy tôi mà là đàn bà tôi xung phong liền.

- Chẳng phải ai xa lạ bà Cháo đây còn cô Muỗng cô Thìa cô nào xung phong?

- Cái nhà ông Thịn này chẳng biết gì cả các cô ấy đã đổi tên là cô Mây cô Mẫn cô Thuần từ tám hoánh rồi mà cứ muôi với thìa mãi.

- Thế hả xin lỗi tôi thì chỉ thích cái tên cũ của các cô ngày xưa nghe cứ lanh ca lanh canh vừa vui nhộn lại ngọt ngào như canh ngao canh hến sông Đình làng ta. Người làng Đoài mình cho dù có tới chân trời góc bể cũng vẫn giữ cái tình cái nghĩa về với quê hương xóm làng.

- Tay Thịn này nói phải ông Nhinh ghé sát vào tai Hoàng Kỳ Nam người làng Đoài mình cho dù thế nào cũng vẫn tình nghĩa chứ chả như cái loại ở đẩu ở đâu về cầm đầu cưỡi cổ ăn trên ngồi trốc mãi. Dân làng mình xưa nay đã nhờ vả chó gì hắn hắn chỉ gây tai hoạ cho đàn bà con gáí. Lần nào hắn về xã cũng đón rước linh đình hôm qua nhìn hắn ngồi nghễu nghện trên ghế đoàn chủ tịch mà ngứa mắt. Hắn đã bắn ông nội cậu mà chả hiểu làm sao cha mẹ cậu vẫn ngồi vui vẻ với hắn thế kia?

- Chuyện quá khứ bỏ qua mà bác Hoàng Kỳ Nam nói.

- Bỏ qua là thế nào phải bắt hắn có lời xin lỗi chứ.

- Xin lỗi kiểu gì?

- Thì cũng làm một bữa gọi là...hớ hớ...

- Đúng vậy ông Thịn nói ít ra cũng phải cư xử được như Đào Kinh hôm nay.

Ông Thịn cầm cốc rượu trên tay tợp một hơi cạn chệnh choạng bước tới mâm Trần Tăng.

- Cánh dao thớt này xin có lời chào cảm ơn ông Đào Kinh. Ông Thịn mặt phừng phừng như muốn chém người ta. Đào Kinh à ông tuy là dân ngụ cư làng Đoài nhưng chơi rất đẹp. Chả như ai đó chỉ biết hành người ta mà không có được lời xin lỗi. Cánh này chẳng qua nể đồng chí chủ tịch nể vợ chồng tướng Trung nể Đào Kinh và nể cả cái tuổi già...chứ không bữa nay cánh dao thớt này cứ gọi là xơi tái chứ chả đùa.

- Bác Thịn bác say rồi. Tuyết vội cầm tay kéo ông Thịn ra cửa hôm nay là ngày vui bác nhắc chuyện xưa làm gì.

- Cô còn nể hắn sao? Mẹ kiếp loại như hắn cứ phải thẳng tưng cho hắn tỉnh ra. Hắn đã làm khổ dân hại nước mà cứ ta đây là cán bộ cao cấp. Nếu đảng mình không có loại cán bộ như hắn thì đất nước bây giờ tiến xa rồi. Tôi nói thế có đúng không bà con. Bữa nay thế mà vui hớ hớ... Đào Kinh thế mà biết chơi đẹp hớ hớ...

- Cái ông Trần Tăng kia đã giết ông nội anh  sao? Thương Huyền ngỡ ngàng hỏi nhỏ Nam. Hoá ra cuộc sống ngoài Bắc mình xưa cũng dữ dội chả kém gì trong em.

- Bữa liên hoan hôm nay bà con làng Đoài đề nghị nhà văn nhà báo Hoàng Kỳ Nam phải viết một bài thật hay Đào Thị Măng cười lúng liếng cúi xuống nhìn Nam nhắc anh hãy công bố câu chuyện bí mật của Đào Vương cho cả làng được biết.

 - Tình thế này không thể nói chuyện ấy được Hoàng Kỳ Nam nhìn Măng nói khẽ. Măng hiểu ý quay sang Thương Huyền và con Ngọc Lan:

- Cái ông Hall người Mỹ lần này sao không về hả cháu Ngọc Lan? Lần trước ông ta hứa với cô sẽ về thăm làng Đoài.

- Ông ấy muốn má con sang Mỹ nhưng má con không nghe.

- Chuyến này về qua Hà Nội em mời chị Thương Huyền và các cháu vào nhà em chơi. Lần đầu chị ra Bắc chị thấy có vui không?

- Vui chứ bà con sống với nhau thiệt lòng.

Từ lúc biết sự thật con Ngọc Lan là con đẻ anh Vương Măng mừng tíu tít. Măng không ngờ con Ngọc Lan lại là cháu mình. Con bé đẹp đến lạ lùng. Điều Măng thấy còn lạ lùng hơn Thương Huyền là người mẹ đẻ ra con Ngọc Lan mà tại sao chị ấy vẫn không biết anh Vương là cha đẻ của của nó? Nếu bây giờ Thương Huyền biết sự thật liệu Thương Huyền có chịu để cho Ngọc Lan nhận người bố đẻ què cụt đang ngồi trước mặt nó đây? Càng nghĩ Măng càng thấy xốn xang trong lòng. Bao năm nay Măng cứ ngỡ Hoàng Ký Nam với Tuyết là một cặp vợ chồng lý tưởng ai ngờ đùng một cái hai người ly hôn. Hoàng Kỳ Nam đã phải bỏ cả cơ quan báo vào sống với Thương Huyền đủ biết tình cảm của họ chắc sâu nặng lắm. Còn Trần Tăng cha đẻ của Măng kia sao lại có thể lăng nhăng với Tuyết được. Và cả Tuyết nữa đã là cô chủ tịch xã danh giá làm sao lại có thể phản bội Nam để cuộc đời lỡ dở...Thế mới biết uy quyền của Trần Tăng lớn tới chừng nào. Ông trời đã đặt số phận Tuyết làm dâu gia tộc Hoàng Kỳ làm vợ Nam nhưng Trần Tăng còn cao hơn cả ông trời. Tuyết tự nguyện hiến dâng tấm thân còn trinh trắng ngọc ngà cho Trần Tăng cũng là lẽ thường tình. Còn Trần Tăng ông biết quá rõ Tuyết là cô gái đầy tham vọng.

Với nàng Cam trong cái đêm hè mát rượi trên đồi phi lao ì ầm sóng vỗ ấy nàng không bắt gặp Trần Tăng và Tuyết tình tọt với nhau thì làm sao nàng Cam phải lồng lộn hứng tình lên ngủ với tay Cảo lò vịt.

Với Tuyết suy cho cùng được cái chức Chủ tịch xã như ngày nay Tuyết đã phải trả bằng cả hạnh phúc đời mình. Và giờ đây cho dù Trần Tăng có thế nào Tuyết vẫn coi ông là người đã dẫn dắt mình từ thuở còn là cô gái đầy tham vọng cầu danh nông nổi. Lúc này Tuyết nhìn rõ thấy sự già nua tuổi tác ở mái tóc pha mầu sương khói của Trần Tăng. Có ai mà ngờ  một con người đầy quyền uy như Trần Tăng lại đang phải ngồi lặng đi chịu sự phán quyết của dân làng Đoài. Trần Tăng đọc rõ được ý nghĩ trong ánh mắt đượm buồn của Tuyết. Ông đã vẫy vùng khắp thiên hạ nhưng bao giờ bước chân về Làng Đoài ông cũng thấy mình bé nhỏ đi. Ông nhận ra tội lỗi lớn lao của mình trước dân làng Đoài trước gia tộc Hoàng Kỳ trước Tuyết trước nàng Cam và cả Đào Kinh. Chính ông cũng không hiểu được mình đã chẳng làm nên trò trống gì cho cái làng này nhưng ông vẫn cứ đau đáu thích được về chốn này. Ông thích được về để cho thiên hạ nó chửi vào mặt mình. Phải chăng đó là vì ai? Vì Yến Quyên? Vì nàng Cam Quýt? Hay vì Tuyết? Giờ đây Tuyết đã ly hôn với Hoàng Kỳ Nam. Ôi Trần Tăng mãi mãi ngươi vẫn không muốn rời xa làng Đoài mãi mãi ngươi vẫn là kẻ đam mê danh vọng đam mê đàn bà. Trần Tăng nhận ra mình như những kẻ nghiện không sao cai được khi mà liều độc dược nó đã ngấm vào máu ông từ những ngày xa xưa.

Trần Tăng tự rót cho mình chén rượu uống một ngụm rồi đưa tay nắm chặt bàn tay Đào Kinh. Giọng Trần Tăng nghèn nghẹn:

- Xin có lời với tất cả chúng ta ngồi đây bữa cơm hôm nay bữa cơm đặc biệt trong cuộc đời tôi tôi nhận ra rằng xưa nay tôi chưa hề chịu khuất phục bất kỳ ai mà bây giờ tôi thực sự khuất phục trước Đào Kinh. Đúng thế Đào Kinh chính Đào Kinh đây mới xứng đáng là nhân vật tiêu biểu của làng Đoài. Tôi là người thấu tỏ Đào Kinh hơn bất kỳ ai. Và hôm nay có đầy đủ mọi người cho tôi được nói lời xin lỗi Đào Kinh xin lỗi gia đình tướng Trung xin lỗi...

- Thôi mà anh Trần Tăng Yến Quyên gạt đi mọi chuyện ta cho qua. Điều quan trọng bữa nay chúng ta cùng ngồi được với nhau thế này là tốt đẹp rồi. Nhân có cuộc vui hôm nay tôi mời anh Trần Tăng anh Đào Kinh ở lại trưa mai gia đình tôi mời cơm mọi người nhân cháu Hoàng Kỳ Nam nó đưa vợ con nó về. Thôi thì cái số chúng nó vất vả trước kia nó và con Tuyết đây chẳng đứa nào chịu đứa nào nên bây gìơ dang dở thế.

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 37

By DƯƠNG HƯỚNG

 

Chương 37
Ngày hội

Nam dẫn Thương Huyền với vợ chồng con Ngọc Lan và cháu Gion cùng bố mẹ đi dự ngày hội đón danh hiệu anh hùng lực lượng vũ trang của xã Chiến Thắng. Mới bảy giờ sáng từ khắp các nẻo đường từng đoàn người cờ hoa tiến về quảng trường trước cửa ủy ban nhân dân xã. Cả khoảng sân rộng trước trụ sở Đảng Uỷ được căng bạt trang trí làm nơi đón tiếp các đại biểu từ xa về dự. Trong không khí tràn ngập niềm vui những nụ cười rạng rỡ tay bắt mặt mừng. Tiếng loa phóng thanh vang vang lần lượt giới thiệu các đại biểu đại diện các ban ngành cơ quan đoàn thể và cá nhân lên tặng hoa tặng quà cho xã. Phóng viên quay phim chụp ảnh ghi hình nhoay nhoáy. Cả rừng người lặng phắc khi nghe tiếng loa giới thiệu nhà tỷ phú Đào Kinh một người con quê hương làng Đoài đi xa quê làm ăn thành đạt lên tặng hoa và trao số tiền mười triệu đồng mừng ngày hội.

Đào Kinh kiêu hãnh trong bộ comle màu nâu xám như một chính khách trịnh trọng ôm hoa cười rõ tươi bước lên trước ngàn ánh mắt ngưỡng mộ của mọi người. Đào Kinh bắt tay trao hoa cho đồng chí bí thư đảng ủy. Người làng Đoài lâu nay đã nghe tiếng Đào Kinh nhưng nay mới được nhìn tận mắt sự đổi thay của ông. Trong tâm trí lớp già làng như lão Khi lão Hào vẫn còn nhớ mãi cảnh dân làng đốt đuốc rực trời khua chiêng khua trống gõ thùng gõ mẹt xua đuổi Đào Kinh không được chôn xác người mẹ mắc bệnh hủi trên cánh mả Rốt làng Đoài. Cả làng xã rủa mẹ Đào Kinh là đồ con hủi thối tha. Đào Kinh phải đóng bè chuối đưa cái xác thối rữa của mẹ sang bên kia sông để chôn trên đám ruộng của gia tộc Hoàng Kỳ. Hình ảnh Đào Kinh hai mươi năm trước dưới con mắt người làng Đoài chỉ là kẻ nát rượu vô tích sự. Hoàng Kỳ Nam vẫn còn nhớ bài vè nói ngược cái Măng hay hát bài vè nói ngược đọc quẩn quanh cả ngày vẫn không hết: Bồ hòn thì ngọt- bồ kết thì chua- thằng dốt làm vua- thông minh làm tớ- Đào Kinh lớ ngớ- được ông Trần tin- qua mão tới thìn- kiện người bị vạ- lại về bắt cá- nấn ná qua ngày- ớt ngọt đường cay- uống vào say khướt- nhìn gà hóa cuốc - nhìn muôi ra thìa- đong đếm ăn chia-  nong nia thành mẹt - bốc phét thành thần... Tới giờ phút này dân làng Đoài mới kinh hoàng nhận ra Đào Kinh đâu phải hạng người bốc phét. Cả tỉnh này giờ đã ai bằng Đào Kinh- nhà tỷ phú tài danh. Kinh cười rạng rỡ trước khuôn hình máy quay phim máy ảnh liên tiếp bấm rèn rẹt toé ra những tia sáng xanh lét. Đào Kinh lúc này mới rõ xứng danh người anh hùng của làng Đoài. Trong giờ khắc được tôn vinh Đào Kinh dõi ánh mắt tìm lại gương mặt những người mà mình quan tâm. Trong đoàn người đông nghẹt ùn ùn từ các ngả kéo đến Đào Kinh không nhìn thấy nàng Cam Quýt Mít Dừa đâu. Cả Đào Vương thằng con quý tử của Đào Kinh cũng không thấy xuất hiện trong giờ khắc trọng đại này. Số thằng Đào Vương rõ hẩm hiu đen bạc. Đào Vương đi bộ đội đánh đông dẹp bắc huân chương đầy ngực oai hùng như vậy tại sao giờ này lại vắng mặt. Có lẽ nó mặc cảm phải ngồi xe lăn ru rú xó nhà bao năm nay nên ngại không muốn đến. Lẽ ra nó phải đến. Chính nó mới thực sự là người con anh hùng của làng Đoài của xã Chiến Thắng. Và cả bà Cam mẹ nó nữa cũng phải đến chứ? Mẹ nó phải đến để chứng kiến phút giây Đào Kinh ta được vẻ vang với làng với xã. Bất ngờ Đào Kinh thoáng nhìn thấy Trần Tăng. Ông ta đang ngồi cùng đoàn cán bộ trên tỉnh trên huyện về. Có lẽ Trần Tăng mới là nhân vật Đào Kinh quan tâm nhất trong lúc này. Trần Tăng luôn là cái bóng cao vòi vọi chiếu lên suốt cuộc đời Đào Kinh. Trần Tăng một cán bộ cao cấp quyền uy lồng lộng một cán bộ tiền bối cách mạng của xã. Ông có mối quan hệ mật thiết với làng Đoài ông có công lao to lớn gây dựng nên xã Chiến Thắng này ngay từ thời cải cách ruộng đất đánh đổ một loạt địa chủ cường hào ác bá như Hoàng Kỳ Bắc làng Đoài. Đào Kinh trịnh trọng bắt tay trao quà trao hoa cho đồng chí bí thư đảng uỷ xong thong dong bước xuống đến đứng sững trước mặt Trần Tăng.

Nam còn đang phân vân sắp đến lượt mình được giới thiệu lên trao tặng phẩm cho Tuyết trước bao ánh mắt dân làng Đoài thì tiếng loa lại vang lên lời giới thiệu tiếp theo là Đào Thị Măng giám đốc công ty liên doanh Việt Mỹ.

Măng ôm hoa bước lên bắt tay Tuyết. Hai người phụ nữ làng Đoài ôm nhau thắm thiết. Cả Măng và Tuyết nở nụ cười sáng rực trước ánh mắt ngưỡng mộ của dân làng. Nam nắm chặt tay Thương Huyền.

- Chị Tuyết cũng tuyệt vời đấy! Thương Huyền nói khẽ với Nam.

Tiếng loa lại vang lên giới thiệu nhà văn nhà báo Hoàng Kỳ Nam con trai của tướng Hoàng Kỳ Trung cũng đã một thời tình nguyện cầm súng lên đường vào Nam chiến đầu nay trở về lên tặng hoa mừng ngày hội. Nam ôm bó hoa bước lên giữa tiếng vỗ tay âm vang và tiếng ai đó hét lên:

- Ôm hôn nhau đi! Hôn nhau đi. Mặt Nam nóng bừng. Tuyết bắt tay Nam:

- Em chúc anh hạnh phúc.

- Anh cũng chúc mừng em.

Tuyết đón nhận bó hoa Nam trao. Nam nhìn sâu trong mắt Tuyết phảng phất buồn vui lẫn lộn. Bước về chỗ Thương Huyền Nam thấy Đào Kinh và Măng đứng sững trước mặt.

- Cậu là thằng làm báo nửa vời. Đào Kinh bắt tay Nam nói trai làng Đoài không được phép lùi bước trước khó khăn.

- Bố không hiểu gì về anh Nam cả. Măng cười nhìn Nam thân thiện. Nam giới thiệu Thương Huyền và các cháu với Đào Kinh và Măng. Măng bắt tay tất cả mọi người. Nam ngỡ ngàng khi Măng bắt tay chồng con Ngọc Lan. Măng nói tiếng Anh thông thạo đến nỗi vợ chồng con Ngọc Lan sung sướng như thể gặp được người thân từ Mỹ về.

-  Cô nói tiếng Anh giỏi lắm. Con Ngọc Lan khen.

Mọi người hơi bất ngờ thấy Đào Kinh bế  bé Gion con của Ngọc Lan thơm vào má nó. Kinh đưa tay móc túi lấy ra tờ 100 USD nói:

- Cụ có quà cho cháu đây. Con Ngọc Lan xúc động.

- Ôi cụ cho cháu nhiều thế?

Đào Kinh cười xoa đầu con Ngọc Lan:

- Các cháu không hiểu đâu không bao giờ hiểu được ông bà nội cháu và bố Hoàng Kỳ Nam của cháu với ta đây có một mối quan hệ hết sức đặc biệt nó mang một dấu ấn sâu đậm bi hùng của thời đại.

- Ôi ông còn nói hay hơn cả nhà văn. Con Ngọc Lan reo lên. Đào Kinh nao nao quay sang Thương Huyền ta nói với cháu lời này cháu hãy nhớ: Hoàng Kỳ Nam là người đàn ông "vàng" đấy cháu hãy giữ lấy cho mình. Tối nay tất cả mọi người đến thăm thằng Vương nhà chú nhá. Nhớ đấy! Lần này ta phải làm được gì đấy cho nó. Bắt nó phải thay đổi.

Tiếng loa lại vang vang giới thiệu gia đình bà Bùi Thị Cháo cùng các con Lại Thị Mây Lại Thị Mẫn Lại Thi Thuần lên trao quà và hoa.  

Có ai đó nói to bên tai Nam:

- Làng Đoài mình những người bỏ làng ra đi đều tài giỏi.

Nam quay lại nhận ra lão Khi. Lão đã quá già râu tóc trắng phớ mà giọng lão vẫn sang sảng. Nam chạy tới nắm tay lão Khi:

- Cháu chào cụ Khi cụ còn nhận ra cháu không? Cháu là con bố Hoàng Kỳ Trung đây.

 - Lão nhận ra anh rồi! Lão Khi cười khà khà con cháu nhà Hoàng Kỳ lão ngưỡng mộ từ đời còn ông bà Hoàng Kỳ Bắc.

Tiếng loa lại vang vang thông báo: A lô a lô...Đã đến giờ khai mạc chính thức mời các vị trong đoàn chủ tịch lên ngồi vào vị trí đại biểu của mình. Đại diện các tổ chức ban ngành đoàn thể lực lượng dân quân tự vệ đội nhạc đội võ thuật cùng các cháu học sinh về đúng vị trí quy định để buổi lễ được bắt đầu. Tất cả một rừng người đủ sắc màu chuyển động. Trên các hàng ghế hai bên cánh gà sân khấu các đại biểu khách mời từ khắp các tỉnh thành về dự ngồi đông ngẹt cả quảng trường. Tiếng trống của đoàn quân nhạc rùng rùng cất lên. Đội hình các khối dân quân tự vệ phụ nữ các cháu học sinh lần lượt diễu hành qua khán đài. Đoàn chủ tịch ngồi thành một hàng trang trọng trên khán đài Nam nhận ra nhân vật ngồi giữa là Trần Tăng. Trấn Tăng lúc nào cũng ngồi ở vị trí Thái Thượng Hoàng. Lúc này trông ông già đi nhưng dáng vẻ vẫn uy quyền như xưa. Cạnh Trần Tăng là tướng Hoàng Kỳ Trung ngực gắn đầy huân chương lấp lánh oai hùng. Quả đúng như lời mẹ Yến Quyên nói với Nam: Bố mãi mãi là người không bao giờ thay đổi. Ngồi cạnh tướng Hoàng Kỳ Trung là đồng chí phó chủ tịch tỉnh phụ trách văn xã. Tiếp đến là Tuyết và một số đại biểu đại diện cho các ban ngành đoàn thể.

Là chồng Tuyết bao năm nhưng chưa bao giờ Nam thấy Tuyết xuất hiện sống động trước công chúng đầy tự tin như lúc này. Khuôn mặt Tuyết thăng hoa từng trải và đẹp đến lạ lùng. Tuyết bước lên đọc diễn văn khai mạc ngày hội. Giọng Tuyết âm vang hào hùng. Tuyết nói tới truyền thống đấu tranh bất khuất kiên cường trong kháng chiến chống Pháp chống Mỹ trong công cuộc xây dựng chủ nghĩa xã hội của nhân dân xã nhà. Thương Huyền níu tay Nam bảo:

- Chị Tuyết rõ là một người phụ nữ tuyệt vời một nhân vật tiêu biểu của thời đại anh hùng. Anh cũng thật đang trách không biết giữ gìn tình cảm của mình với chị ấy?

- Tuyết là người của thời đại chứ không phải là tình yêu của anh. Nam khẽ nói với Thương Huyền. Anh cần một người bạn tình tâm giao cần một người yêu thương một người vợ hiền chứ không cần một người tiêu biểu như Tuyết.

- Hoá ra anh cũng là kẻ ích kỷ. Thương Huyền nói.

- Ba má mất trật tự quá. Con Ngọc Lan níu tay Nam nhắc.

Trong giờ phút thiêng liêng này Yến Quyên lại luôn nhận trách nhiệm trông coi thằng Gion. Dù biết con Ngọc Lan không phải là con đẻ của Hoàng Kỳ Nam nhưng Yến Quyên vẫn thấy nó gần gũi như máu mủ ruột thịt của mình. Tối qua đã mấy lần Nam nói với Yến Quyên Thương Huyền vẫn có thể sinh cho mẹ một thằng cháu đích tôn nối dõi gia tộc Hoàng Kỳ nhà ta.

Gió từ sông Đình nhè nhẹ thổi lên từng cơn những tấm phông trên nền kỳ đài bay bay gợn sóng. Rừng cờ sao rung rinh rực rỡ sắc mầu. Gương mặt tướng Hoàng Kỳ Trung sáng ngời. Trần Tăng lồng lộng uy quyền ngồi lặng nhìn mọi người mà như không nhìn gì cả. Tất cả tất cả những nhân vật quan trọng làm nên công trạng oai hùng của mảnh đất này đang hiển hiện trước mắt Nam. Nam chợt nghĩ tới Vương và cô Cam. Tại sao trong giờ phút huy hoàng này hai mẹ con Đào Vương lại không có mặt?

Tối đến theo gợi ý của Đào Kinh Nam và Thương Huyền cùng vợ chồng con Ngọc Lan và cả bốn mẹ con bà Cháo đến thăm Vương. 

Trải qua một ngày sôi động Nam như đang bay giữa quá khứ và hiện tại đan xen lẫn lộn. Những gương mặt đã hằn in tâm trí Nam từ xa xưa  lúc này đang sống động hiển hiện trước mắt mà Nam ngỡ như mình đang mơ. Hiện tại nghiệt ngã đang phơi bày trước ánh sáng của ngọn đèn cao áp sáng loá trong nhà Vương. Gương mặt Vương lúc này nhăn nheo. Bàn tay Vương run run cứ miết đi miết lại lên thành chiếc xe lăn sáng bóng. Thân hình Vương còng xuống dính bết trong lòng chiếc xe lăn. Nam cứ băn khoăn không rõ lý do gì hai mẹ con Vương không có mặt trong buổi lễ? Tuyết hối hả từ ngoài cửa bước vào. Tuyết háo hức ôm bó hoa còn tươi rói đại diện cho nhân dân đến trao tặng cho Vương.

- Anh Đào Vương đây mới thực sự tiêu biểu là người anh hùng của làng Đoài ta Tuyết vừa trịnh trọng vừa thân tình trao gói quà cho Vương. Tại sao trong giờ phút thiêng liêng mà người hùng của chúng ta lại không có mặt?

Vương ngồi lặng ngơ ngác nhìn mọi người vờ như không nghe thấy câu hỏi của Tuyết. Lúc này chỉ có Nam là thằng bạn tri âm là người đồng đội cùng chung chiến hào với Vương là hiểu rõ Vương hơn cả. Đã bao năm nay Nam hào hiệp đóng trọn vai người tình của Thương Huyền người bố của Ngọc Lan thay Vương . Măng cô em gái cùng mẹ khác cha của Vương tỏ ra nhanh nhẹn chủ động pha trà rót nước mời mọi người:

- Chị Tuyết hôm nay thể hiện rõ bản chất của người phụ nữ Việt Nam anh hùng. Măng cười khen Tuyết  càng làm Vương khó chịu.

Đào Kinh đứng lặng sau Nam nhìn cậu con trai gàn dở của mình mà không sao nói được lời nào. Nam cảm nhận được hơi nóng phả ra từ lồng ngực của Đào Kinh. Ông đang xúc động. Rõ thương thay cho nhà tỷ phú bao năm sống trong sự giàu sang nhưng lúc nào cũng nơm nớp mong có ngày về vui vẻ được với người con trai duy nhất của mình. Trong số người vây quanh Đào Vương chỉ có Mây là người vô tư nhất tiếp xúc được với Vương lúc này. Mây có thân hình rực lửa và ánh mắt đa tình đã cuốn hút Vương vào trò hư đốn từ ngày xưa. Cái cô bé Muôi ngày xưa đã dễ dàng cho thằng Đào Vương sờ ty. Mây đang đứng cạnh Vương lúc này đã là người đàn bà trải qua bao thăng trầm của thời cuộc đã từng phải đi làm đĩ để kiếm sống. Lúc này kỷ niệm trong sáng xưa thức dậy Mây nắm chặt bàn tay Vương xúc động:

- Anh Vương có còn nhớ em không đấy? Em là con bé Muôi ngày xưa đây mà. Cặp mắt Vương u buồn chợt lóe lên niềm vui. Bàn tay Vương cuống quýt run rẩy nắm cổ tay Mây.

- Đây là Muôi thật ư? Vương ngỡ ngàng hỏi. Nhưng thằng Vương láu cá của Muôi xưa giờ đã thành kẻ tàn phế rồi. Giọng Vương nghe buồn buồn. Mấy mẹ con bà Cháo xúc động đến quây quần quanh Vương.

- Cậu còn nhớ chúng tôi không? Bà Cháo nói   đây là cái Muôi cái Muỗng cái Thìa ngày xưa đấy.

Vương ngước mắt nhìn vào từng gương mặt mấy mẹ con bà Cháo.

- Hôm nay là ngày vui Nam nói tất cả mọi người đến thăm Vương. Xin phép cô Cam cho cháu nói với anh chàng Vương này vài lời. Nhân danh tình bạn tình đồng đội tình quê hương thành thực mong Vương hãy bỏ qua mọi chuyện quá khứ đi. Bao năm nay chú Kinh đây chỉ mong mỏi chờ đợi phút giây này phút giây cha con gặp nhau vui vẻ.

Bất chợt Vương sầm mặt rướn người lăn vội chiếc xe lao ra khỏi cửa. Mọi người sững sờ. Nam ra hiệu cho mọi người hãy để mình Nam ra với  Vương. Vương giận dữ lăn chiếc xe ra khỏi cổng như trốn chạy.

- Ông là thằng khùng! Nam gắt ông đã làm khổ chính mình làm khổ mọi người mà ông không nhận ra. Ông không chấp nhận người bố đã đẻ ra mình đã nuôi ông khôn lớn thành người.

- Thành người thế này đây? Vương vùng vằng có mà thành ngợm. Ông không hiểu cả ngày hôm nay ngồi trên chiếc xe này tôi muốn phát điên.

- Đã ai làm gì ông? Nam cũng gắt lên. Ông có nhận ra ai hôm nay đã đến với ông không?

Vương ngơ ngác nhìn Nam.

- Ai?.

- Thương Huyền đấy ông không còn nhận ra nàng sao? Nàng đang đứng cạnh mẹ ông kia.

Vương bất ngờ níu chặt tay Nam cuống quýt.

- Thương Huyền thật sao? trông khác quá! Ông đã nói gì với nàng chuyện của chúng mình?

- Chưa! Lúc này ông có đồng ý để tôi nói rõ mọi chuyện không? Tôi nói để ông biết không chỉ riêng Thương Huyền mà có cả con Ngọc Lan nữa. Ông có nhận ra con gái ông không? Nó đã từ bên Mỹ về đây mang theo cả chồng cả con nó về mà ông cư xử như một thằng khùng. Tới lúc này chúng vẫn chưa biết ông lại là cha đẻ chúng.

Vương chợt như bừng tỉnh dồn hết sức lực còn lại lăn cho chiếc xe trườn vào trong nhà. Vương ngồi bần thần hai tay từ từ lăn cho chiếc xe đến cạnh Thương Huyền.

- Thương Huyền hồi này khác quá anh không nhận ra! Giọng Vương lạc đi hãy tha lỗi cho anh. Anh là thằng đàn ông khốn nạn hèn hạ nhất trên thế gian này.

Tất cả mọi người ngỡ ngàng thấy thái độ Vương thay đổi bất thường. Thương Huyền ngơ ngác không hiểu lời Vương vừa nói. Vương quay sang nhìn chằm chằm con Ngọc Lan nhìn chàng trai người Mỹ cũng đang đứng ngây ra không rõ chuyện gì. Vương sà tới chỗ Yến Quyên nắm lấy cổ tay  bé Gion xúc động khẽ thốt lên: Ôi! Chính là thằng cháu của ông đây sao? Thằng bé không biết lạ nó sà vào lòng Vương. Vương ôm ghì bé Gion vào lòng. Vương không nén nổi xúc động bỗng tu lên khóc. Thằng bé sợ hãi cũng khóc theo nó nhào ra khỏi lòng Vương. Ngọc Lan ôm lấy bé Gion vỗ về cho nó nín.

- Ôi ông Vương làm con hãi đấy mà. Giọng con Ngọc Lan dửng dưng. Nó vẫn không thể hiểu nổi chuyện gì đang xảy ra. Nam cúi xuống thì thào vào tai Vương:

- Ông bình tĩnh đã nào đừng sướt mướt thế. Thương Huyền chẳng hiểu chuyện gì đâu. Chú Kinh đâu mang bia ra đây tối nay chúng ta phải uống chúc mừng ngày gặp mặt.

Chú Kinh bảo Măng ra xe lệ khệ bê vào một két bia. 

- Con và bố Kinh còn mua quà cho mẹ và anh Vương nữa. Măng đặt két bia xuống bàn chạy ra xe bê vào bộ đầu đĩa điện tử. Măng vừa mở niêm phong hộp xốp vừa khoe đây là hàng Nhật sịn chứ không phải hàng Trung Quốc rởm đâu.

- Bà đi lấy cho tôi ít cốc để mọi ngưòi uống bia nào Đào Kinh khấp khởi nói với cô Cam.

 không khí trở lại vui vẻ khác thường. Yến Quyên bảo:

- Chú Kinh đưa xe về đón được ông Hoàng Kỳ Trung nhà tôi sang đây nữa thì tuyệt quá.

- Để cháu đi cùng với chú Kinh Tuyết nhanh nhảu đối với vị tướng về hưu này phải dùng mệnh lệnh của chính quyền.

Đào Kinh và Tuyết ra xe. Thương Huyền hơi ngờ ngợ nói nhỏ với Nam:

- Có phải hai anh vẫn giấu em chuyện chi phải không?

- Để lúc khác anh giải thích tối nay phải để cho chú Kinh và gia đình cô Cam đoàn tụ vui vẻ.

- Hạnh phúc nhất hôm nay là tất cả chúng ta gặp mặt nhau đông đủ và vui vẻ thế này Nam nói và rót bia vào cốc mời mọi người.

- Thương Huyền còn nhớ bữa cơm mừng chiến thắng ngày nào? Thoắt cái đã hơn hai chục năm rồi! Vương thủ thỉ với Thương Huyền. Tôi cứ ngỡ sẽ không bao giờ còn được gặp lại Thương Huyền. Chị Thu Cúc hồi này có khỏe không? Mắt Vương cứ đăm đăm nhìn con Ngọc Lan...

 Ngoài trời đêm làng Đoài vắng lặng. Mãi vẫn chưa thấy tiếng xe của chú Kinh và Tuyết đón tướng Hoàng Kỳ Trung sang. Có lẽ mẹ Nam nói đúng Hoàng Kỳ Trung là người mãi mãi không bao giờ thay đổi được. Ngoài cửa bất ngờ có tiếng trưởng thôn Vũ Đình Đáo oang oang:

- Xin có lời chào tất cả bà con ngưới làng Đoài ta đi xa nay trở về  mừng ngày hội. Tôi vừa ở nhà tướng Trung sang đây. Tôi gặp cả ông Đào Kinh và cô Tuyết bên đó xin thông báo một tin đặc biệt mừng cho bà con thôn Đoài ta biết trên huyện đã chấp nhận cho dân đội ba ta lấy lại tên làng Đoài rồi.

- Thôn Đoài hay làng Đoài? Bà Cam hỏi.

- Thôn hay làng đếu thế cả miễn sao có tiếng"Đoài" là được. Tôi chúa ghét khi nghe cái từ "đội" nghe hách dịch bỏ mẹ. Bà con có thấy thế không? Tiếng thôn tiếng làng nghe nó dịu hiền êm ái bao nhiêu nghe tiếng "đội" cứ đểu đểu thế nào.

- Mời trưởng thôn ngồi xuống đây uống nước đã. Đào Vương hào hứng nói.

- Nước non làm gì từ trưa tới giờ rượu đã đời rồi trưởng thôn Đáo cười hỉ hả tôi đã phải uống mừng thay cho cả làng đấy. Bữa liên hoan ở xã trưa nay các đội họ chúc mừng làng mình đi tiên phong cho phong trào đấu tranh đòi "trả lại tên làng cho em" ha ha... sướng thật! Chính vì lẽ đó tôi thay mặt cho bà con trong thôn trân trọng kính mời tất cả bà con làng Đoài ta đi xa về đúng mười giờ trưa mai đến nhà văn hoá thôn Đoài dự bữa cơm liên hoan. Bữa cơm liên hoan trưa mai mang một ý nghĩa trọng đại mừng xã ta anh hùng này mừng thôn ta được trả lại tên thôn Đoài này mừng bà con đi xa về gần đoàn tụ ha ha...

- Danh hiệu anh hùng trưa nay mừng rồi đấy thôi. Bà Cháo nói.

- Trưa nay là xã mừng ngày mai là thôn mừng! Cái bà này rõ thật là...Trưởng thôn Đáo huơ tay giải thích. Danh hiệu vẻ vang này là của tất cả mọi người dân trong đó có thôn Đoài chúng ta. Nhà văn Hoàng Kỳ Nam đi lâu ngày có còn nhớ câu ca người thôn Đoài ta xưa nay ai cũng thuộc không? Trưởng thôn Đáo hứng lên nghêu ngao hát "Trai Đoài gái Đông-Sông cạn đá mòn- lòng chung thuỷ sắt son một dạ..." Báo cáo với nhà văn Hoàng Kỳ Nam với bà Cháo cô Muôi cô Muỗng cô Thìa thế này chương trình ngày mai của thôn mục đích gặp mặt chào đón những người con của quê hương đi xa trở về. Ban đầu cũng chỉ định mời một số cán bộ trong thôn đại diện thôi nhưng vừa lúc nãy gặp ông Đào Kinh ở nhà tướng Trung ông Đào Kinh đã khích lệ đãi cả làng Đoài ta bữa liên hoan trưa mai. Ha ha...cả làng Đoài ta trưa mai tắt bếp. Cả làng tắt bếp! Ai già cả yếu đau không đến được đều có phần mang về mọi nhà không phải nấu nướng chi hết. Ôi quả là kỳ diệu kỳ diệu...Tôi phải về cho tổ thông tin thông báo tin vui này trên đài thôn cho bà con mừng. Chào cả nhà! Làng Đoài ta xưa nay bao giờ cũng đi tiên phong ha ha...

Bóng trưởng thôn nghiêng ngả bước lên dốc cầu Đình Đoài. Chỉ loáng sau tiếng trưởng thôn đã vang vang trên loa phóng thanh:

- A lô alô tôi trưởng thôn Vũ Đình Đáo xin thông báo tin vui thật là vui...

Sáng dậy Nam bảo mẹ Yến Quyên sắm lễ cùng Thương Huyền và vợ chồng con Ngọc Lan đi thăm viếng ngôi chùa cậu Hiền vừa mới bỏ tiền ra xây dựng lại. Nam thắp hương cầu trời khấn phật cho Nam có lòng tin nghị lực để nói ra điều bí mật với Thương Huyền. Điều bí mật giữa Nam và Vương lâu nay luôn làm Nam băn khoăn. Nam nhìn những pho tượng đỏ chon chót tươi rói màu sơn mới.

- Những pho tượng này cậu Hiền đặt mua mãi tận làng nghề Bắc Ninh mẹ Yến Quyên khoe. Các con không được chứng kiến cảnh hôm làm lễ rước tượng vào chùa đông vui lắm! Ai cũng cảm động từ nay xã mình có chỗ cho các già vui vầy nơi cửa phật. Ngày xưa còn bé mẹ cũng thường theo bà ngoại lên chùa này. Giờ các con thắp hương cầu xin các ngài quan âm bồ tát phù hộ độ trì cho toàn thể gia đình ta mạnh khoẻ.

Mẹ Yến Quyên cùng Thương Huyền và vợ chồng con Ngọc Lan đứng lặng kính cẩn nhìn các pho tượng thần bí huyền diệu. Trong không gian tĩnh lặng Nam cảm nhận thấy sự linh thiêng nhiệm mầu từ làn khói hương toả ra ngan ngát. Nam kính cẩn đặt những đồng tiền lẻ vào các cửa. Cậu Hiền giống một ông tiên vận bộ quần áo nhà chùa mầu nâu tươi từ cửa bước vào. Cậu giới thiệu để mọi người biết rõ về lịch sử từng pho tượng. Nam không ngờ cậu Hiền lại hiểu biết về đạo phật nhiều đến thế. Thương Huyền đứng lặng nhìn vào chốn hư vô chăm chú nghe cậu Hiền giảng giải. Nam hoang mang không biết Thương Huyền đang nghĩ gì? Suốt bao năm qua Nam luôn phải dằn vặt với số phận nghiệt ngã của mình. Nhiều khi mệt mỏi chán chường Nam thấy mỉa mai cho thân phận mình. Một nhà văn nhà báo nổi tiếng lại phải đi tìm sự bình an trong lòng nơi cửa phật. Cậu Hiền đã leo lên gác chuông từ khi nào. Những sợi nắng vàng xiên qua vòm cây đại chiếu sáng lên mái tóc bạc trắng của cậu Hiền. Cậu Hiền lồng lộng trên tháp chuông vung tay thỉnh từng hồi chuông âm vang mãi trong thinh không. Bao năm nay Nam sống trong khao khát dằn vặt: Lúc căm thù lúc lại giận hờn với Tuyết với Vương lúc lại u mê đắm đuối với Thương Huyền. Tuyết không có tội. Vương cũng không có tội. Lòng Nam ngổn ngang trăm mối. Cuối đời Nam mới lại đến được với Thương Huyền. Nam cầu mong mình sẽ có được đứa con trai với Thương Huyền.

Từ trong chùa ra mẹ Yến Quyên bảo phải ra thắp hương mộ ông bà nội để còn kịp về dự bữa liên hoan. Cả đoàn lại lên xe taxi chạy bon bon trên con đường thẳng tắp ra cánh Mả Rốt. Cậu Hiền rõ là nhìn xa trông rộng đã bỏ tiền ra làm con đường này. Từ bây giờ toàn dân xã Chiến Thắng từ lớn bé già trẻ người sống người chết vẫn phải mãi mãi đi về trên con đường này. Giờ ai còn dám bảo cậu Hiền là kẻ phản bội tổ quốc nữa. Buổi sáng mai cánh đồng làng Đoài đã rực nắng vàng. Dòng sông Đình mênh mang bao quanh đồng lúa trải dài mênh mông bất tận. Từ cánh đồng này nhìn về phía làng Đoài vẫn còn một rừng cờ sao đỏ rực. Dư âm ngày hội vẫn còn vang vọng. Cánh mả Rốt nơi đấu trường xử bắn ông nội Nam xưa giờ không còn dấu tích. Những ngôi mộ cỏ năm nào giờ mọc lên từng hàng bia mộ dày di dít với đủ kiểu dáng cao thấp đủ mọi sắc màu đen đỏ trắng vàng rực rỡ. Mộ ông bà nội Nam nằm mãi cuối cánh mả Rốt sát bờ sông Đình. Từ bao năm nay ông bà nội Nam vẫn nằm đấy. Hồi sang cát cho ông bà nội bố mẹ Nam đặt lại hướng mộ cho ông bà quay đầu về ngôi nhà của dòng tộc Hoàng Kỳ để ông bà mãi mãi được nhìn thấy cháu con sum vầy. Bên kia sông Hoàng Kỳ Nam ngỡ ngàng thấy một lăng mộ mới cao lồng lộng sáng rực cả khoảng trời. 

- Đấy là lăng mộ mẹ nhà tỷ phú Đào Kinh vừa mới xây đấy! Mẹ Yến Quyên nói.

Ký ức dội về Hoàng Kỳ Nam lại nhớ câu chuyện làng Đoài xa xưa cả làng chiêng trống khua vang đổ ra xua đuổi không cho Đào Kinh chôn xác người mẹ mắc bệnh hủi trên đồng đất làng Đoài. Vậy mà bây giờ mộ người đàn bà xấu số ấy lại to nhất làng. Cũng trên đồng đất làng Đoài bao năm nay vong hồn ông bà nội Nam vẫn thấy rõ mọi biến cố mọi đổi thay của thời cuộc đang diễn ra từng ngày. Nam xúc động run run đặt lên mộ ông bà những lễ vật mẹ Yến Quyên mua sắm: Nào tiền vàng áo quần giầy mũ và cả cỗ xe ngựa để ông bà đi về dưới cõi âm. Cỗ xe ngựa của ông Hoàng Kỳ Bắc xưa có mui rèm màu xanh bay lất phất trong gió. Mỗi lần ông nội về làng Nam cùng lũ trẻ cắm cổ vừa chạy vừa gào "Hoàng Kỳ Bắc về! Hoàng Kỳ Bắc đã về" Đến tối dân làng Đoài lại được xem hát cô đầu thả đèn giời. Những ngọn đèn giời bay tít lên trời cao cùng chị hằng tỏa sáng khắp thế gian.

Và lúc này mặt trời đã lên cao nắng lung linh trên mộ ông bà Hoàng Kỳ Bắc khói hương thơm bay lan toả đồng đất làng Đoài. Mẹ Yến Quyên và Thương Huyền hoá tiền vàng cho ông bà. Lửa cháy rừng rực những đồng tiền lá vàng cháy thành than đen cuộn lên theo gió bay khắp cánh đồng. Mẹ Yến Quyên bảo Ngọc Lan mang mấy chiếc thuyền rồng thả xuống sông Đình Đoài cho các ngài đi xuống thuỷ cung. Những chiếc thuyền giấy cuốn theo dòng nước trôi qua cầu Đá Bạc trôi ra sông Cái để về với biển cả.

                          ***

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 36

By DƯƠNG HƯỚNG

 

Chương 36
Ngày bình yên
Nam liên tiếp nhận được những tin quan trọng. Tin đầu tiên của Đào Kinh gọi Nam về dự lễ khai trương trung tâm thương mại. Ông còn bảo con Măng nó yêu cầu Nam phải về. Tiếp đến là tin bố mẹ nhắn Nam phải về ngay để "xem mặt" cô gái nào đó bố mẹ đã "nhắm" trước cho Nam bên làng Đông. Nếu Nam đồng ý là cưới liền. Mẹ Nam còn đe nếu Nam không cưới vợ năm nay sang năm sẽ không được tuổi. Mẹ còn báo tin cậu Hiền đã xây dựng xong ngôi chùa làng Đông đẹp lắm. Và cuối cùng là tin con Ngọc Lan lần này từ Mỹ về sẽ cho cả chồng con nó ra thăm ông bà nội ngoài miền Bắc. Tất cả mọi tin tức đều không làm Nam xúc động bằng Thương Huyền đã hồi phục trí nhớ. Nam chăm sóc yêu thương nàng bù đắp lại bao năm tháng Nam và nàng phải xa nhau. Nam không cho Thương Huyền biết những lá thư của mẹ viết cho Nam về cô gái nào đó mà mẹ Nam nhắn về xem mặt. Chị Thu Cúc bảo:

- Nếu con Ngọc Lan từ Mỹ về lần này phải dứt khoát cho Thương Huyền sang Mỹ. Người ta còn đăng ký kết hôn giả để được ra đi hợp pháp. Cậu thương yêu nó liệu có lo được hạnh phúc cho nó cả đời?

Chị Thu Cúc cho xe Nam và Thương Huyền ra sân bay đón vợ chồng con Ngọc Lan. Thời tiết vào thu nhưng trời miền Trung vẫn nắng nóng. Nam nắm chặt tay Thương Huyền khi chiếc máy bay hạ cánh trên đường băng. Trong dòng người từ đường băng bước vào ga con Ngọc Lan nhận ra Thương Huyền và Nam trước nó lao đến ôm mẹ. Thương Huyền khóc nức nở Ngọc Lan quay sang ôm cổ Nam giọng nó nghèn nghẹn:

- Com mừng ba đã chăm lo cho má khỏi bệnh. Con mong có ngày được gọi tên ba thật to. Ba Nam! Ngọc Lan sung sướng cười mà nước mắt ứa ra.

Cả Nam và Thương Huyền sững sờ nhìn con Ngọc Lan thay đổi quá nhiều. Khuôn mặt nó hồng rực trẻ trung. Ngọc Lan ào đến ôm lấy Thương Huyền Nam vẫn nghĩ như có sự nhầm lẫn nào đó khi nó ôm cổ gọi" ba Nam của con" Nam mới bừng tỉnh. Chồng Ngọc Lan là anh chàng người Mỹ to cao mắt xanh mũi lõ da trắng vóc dáng hào hoa lịch thiệp. Cậu ta tay dắt đứa bé trai chừng năm tuổi đứng ngẩn ngơ. Đứa trẻ có gương mặt lai Mỹ mở cặp mắt thao láo đứng ngây nhìn Nam và Thương Huyền. Con Ngọc Lan xúc động lau nước mắt:

- Con xin giới thiệu với ba má đây là Tim chồng con và cháu Gion.

 Nam bắt tay chàng trai người Mỹ với danh nghĩa nó là chàng rể của mình.

- Con khoanh tay chào ông bà ngoại đi. Ngọc Lan giục con đứa bé mở to đôi mắt xanh nó khoanh tay lễ phép nói:

- Cháu chào ông bà ngoại ạ.

Thương Huyền cúi ôm choàng lấy đứa bé nghe nó nói những âm tiếng Việt không dấu ngồ ngộ. Chắc mẹ nó đã bắt nó học thuộc câu chào này từ bên Mỹ.

Thương Huyền tỏ ra quấn quýt yêu quý ngay đứa cháu ngoại của mình. Vậy là nàng đã có cháu ngoại có chàng con rể người Mỹ đẹp trai hào hoa. Nam xúc động nhìn Thương Huyền hạnh phúc. Hình bóng Vương tàn phế ngồi trên xe lăn lại hiện lên trong tâm trí Nam. Nhiều lúc Nam lẫn lộn không xác định rõ mình đang hạnh phúc hay đau khổ niềm vui hay nỗi buồn đang đến với Nam. Liệu Nam có nên giữ mãi bí mật này suốt đời với Ngọc Lan với đứa cháu ngoại và chàng rể người Mỹ. Nam hình dung ra ngày nào đó Thương Huyền và con Ngọc Lan biết sự thực Đào Vương mới chính là cha đẻ của nó . . .

Ngồi vào xe rời sân bay con Ngọc Lan thông báo:

- Chuyến này vợ chồng con về có ý định đưa ba má sang Mỹ. Chúng con muốn ba má được chứng kiến cuộc sống của người dân Mỹ con tin ba má sẽ có cái nhìn mới mẻ hơn.

- Má cảm ơn các con đã quan tâm đến ba má. Nhưng ba má mong muốn được sống cuộc sống của riêng mình sống ở chính mảnh đất quê hương dù có khó khăn vất vả. Ba má tuy không tới nước Mỹ nhưng ba má vẫn hiểu được người dân Mỹ hiểu được nền văn minh nước Mỹ ngày nay. Ba má muốn được sống hạnh phúc ở chính mảnh đất mình sinh ra.

- Ôi ba má vẫn cứ như xưa chẳng thay đổi được gì. Chúng con nói thế đều mong cho ba má có được cuộc sống tốt đẹp.

- Ba má biết rất rõ điều mong muốn của các con. Nam nói đỡ lời Thương Huyền cuộc sống của ba má khác xa với những gì con đã trải qua nên các con không thể cảm nhận được lớp người như ba má bây giờ cần nhất điều gì.

- Con sẽ còn tranh luận với ba má nhiều về chuyện này. Ngọc Lan quả quyết bây giờ ba má nghĩ vậy chỉ cần ba má sang Mỹ một lần con tin ba má sẽ thay đổi quan điểm của mình. Cha Hall bên đó giao nhiệm vụ cho con lần này phải mời bằng được ba má sang Mỹ. Nếu ba má không ở hẳn bên đó thì sang chơi với chúng con ít ngày. Con sẽ điện cho cha Hall sang đón ba mà.

Suốt chặng đường từ sân bay về nhà Ngọc Lan nói liến thoắng. Anh chàng người Mỹ chồng nó luôn nhoẻn cười ngây ngô. Hoàng Kỳ Nam và Thương Huyển cũng không hiểu anh ta cười chuyện gì. Thằng Gion líu ríu như chim nhảy qua nhảy lại ôm cổ ba má nó thì thào to nhỏ chuyện gì đó bí mật. Về đến nhà chị Thu Cúc đã mở rộng hai cánh cổng dinh thự Hoa Cúc Vàng đón khách. Cậu lái xe bấm còi toe toe chiếc xe lao vào trong sân đỗ sịch bên bồn hoa cúc vàng rực có chiếc vòi nước đang phun lên cao những tia nước tạo thành màn sương trắn bạc. Gương mặt vợ chồng chị Thu Cúc cười rạng rỡ.

                          

                            ***

Xã Chiến Thắng được nhà nước phong tặng danh hiệu anh hùng. Anh hùng chứ sao không. Cả nước anh hùng. Việt Nam ra ngõ gặp anh hùng. Sở dĩ buổi lễ đón danh hiệu anh hùng của xã Chiến Thắng chậm lại so với dự kiến gần một năm là vì chuyện rắc rối của anh đội ba (Làng Đoài) đã làm ảnh hưởng đến thành tích chung của xã suýt mất toi danh hiệu anh hùng. Nếu không được chủ tịch Tuyết có quan hệ tốt với trên cộng với tiếng nói của tướng Hoàng Kỳ Trung và Trần Tăng thì cái danh hiệu anh hùng của xã Chiến Thắng cũng đi tong.

Nhận được giấy mời của xã do chính Tuyết ký đóng dấu "Trân trọng kính mời nhà văn Hoàng Kỳ Nam về dự ngày hội đón danh hiệu anh hùng..." Nam háo hức nhân chuyến này cho cả Thương Huyền và vợ chồng con Ngọc Lan về quê. Nam cứ tiếc mãi chuyến về làng Đoài này Hall không có mặt...

Từ đời thượng cổ tới nay chưa bao giờ xã Chiến Thắng lại tràn ngập cờ đỏ sao vàng như lúc này. Xe của Nam đi chầm chậm trên con đường  thẳng tắp chạy về làng Đoài. Qua mỗi thôn làng con Ngọc Lan lại háo hức thấy những chiếc cổng chào lộng lẫy được kết bằng những tầu dừa xanh cài lẫn hoa tươi với những chùm đèn trang trí đủ mầu rực rỡ. Băng rôn biểu ngữ khẩu hiệu chăng kín hai bên đường làng. Trước cửa mỗi nhà cờ đỏ sao vàng rừng rực tung bay trước gió.

- Ôi đẹp quá! Thương Huyền reo lên cả thế giới không đâu có được không khí náo nức như ở đây. Đội múa kì lân mặc áo quần lễ hội đỏ rực ngồi trên xe chạy dọc đường làng khua trống cổ động cho ngày hội. Học sinh mặc đồng phục quần xanh áo trắng thắt nơ xanh khăn quàng đỏ đầu đội mũ chào mào tay vẫy cờ hoa đi đều bước. Đội võ thuật mặc áo đỏ thắt đai xanh đầu vấn khăn kiểu võ sư tay múa gậy nhào lộn các bài võ cổ truyền. Hội cựu chiến binh xếp đội hình hàng đôi diễu trên các lối ngõ. Thi thoảng lại có những chiếc xe con bóng loáng của những người con xa quê từ mọi miền đất nước ra đi nay có quyền chức có danh có tiếng hoặc làm ăn kinh doanh  thành đạt trở về. Đội dân quân tự vệ thắt đai gài lựu đạn gỗ quanh người vác súng đi đều bước theo đội hình diễu binh trước kỳ đài. Đội quân nhạc mặc lễ phục trắng viền đỏ mũ kê pi trắng viền vàng đứng trước kỳ đài thổi kèn đồng theo nhịp trống rộn rã.

Nam về đến nhà mẹ Yến Quyên nhào ra mừng quýnh líu nhíu cầm tay Thương Huyền ôm lấy con Ngọc Lan rồi bế bé Gion lên thơm vào má nó. Mẹ nói nhỏ với Nam:

- Mẹ bảo bà Cam và Vương sang nhá? Bà ấy và Vương đã chờ đợi phút giây này từ lâu lắm rồi.

- Và cả mẹ nữa chứ mẹ không mong có phút giây này sao? Mẹ thấy Thương Huyền có làm dâu mẹ được không?

- Tất nhiên rồi. Yến Quyên nói.

Nam nhận ra nét mặt mẹ rạng rỡ. Bố Hoàng Kỳ Trung với bộ quân phục ngực đỏ rực huân chương lấp lánh. Bé Gion ngơ ngác nhìn những tấm huân chương trên ngực Hoàng Kỳ Trung. Cả Thương Huyền cả Ngọc Lan cả Tim và bé Gion cũng nhìn mãi vào những tấm huân chương trên ngực Hoàng Kỳ Trung. Gương mặt Hoàng Kỳ Trung sáng ngời hạnh phúc ông cười tự hào nói:

- Ông vừa đi diễn tập về nay mới chỉ làm thử thôi mai mới chính thức khai mạc. Các con về đúng ngày này quả là vẻ vang thay.

- Em sợ nhìn vào mặt bố Thương Huyền đưa bàn tay run rẩy níu lấy tay Nam nói bố còn đang say sưa hạnh phúc chưa nhận ra em đâu.

Nam đến bên bố giới thiệu Thương Huyền để bố nhận mặt con dâu mới.

 - Bố ơi đây là Thương Huyền vợ con. Còn kia là cháu Ngọc Lan và chồng nó tên là Tim và cháu Gion các cháu hiện đang sống ở bên Mỹ.

- Chuyến này chúng cháu về Việt Nam thăm ba má thăm ông bà ăn tết xong chúng cháu lại đi mỹ. Con Ngọc Lan ríu rít nói thay lời ba má.

Hoàng Kỳ Trung lúc này mới sững sờ nhìn kỹ vào từng người như thể ông đang kiểm tra duyệt đội quân của ông hồi nào. Ông lừ lừ nhìn xoáy vào chồng con Ngọc Lan nét mặt ông biến đổi dần hàng my đã bạc trắng của ông khẽ nhíu lại giọng nói trở nên dè dặt:

- Gia đình cháu hồi chiến tranh có ai sang Việt Nam đánh nhau với ông đánh nhau với bố vợ cháu không?

Bố xúc động tay run rẩy khi ông đưa mắt nhìn sang con Ngọc Lan rồi lại nhìn Thương Huyền. Bố đã nhận ra cái cô Thương Huyền hai mươi năm về trước giống mặt con Ngọc Lan bây giờ. Thương Huyền hiểu rất rõ ký ức trong ông đang tưởng nhớ lại những ngày ông phải sống trong phòng tra tấn của kẻ thù. Ông lập cập bước vào trong nhà như thể chạy trốn.

- Tính bố các con thế đấy Yến Quyên nói lúc vui lúc buồn thất thường lắm nhất là từ hôm cậu Hiền đưa cả gia đình từ Mỹ về.

 Ngọc Lan bảo cậu lái xe taxi ở lại vài ngày để phục vụ việc đi lại cho tiện. Nó tỏ ra tháo vát không để ý tới thái độ của ông Hoàng Kỳ Trung. Nó líu ríu nắm tay chồng dịch cho chồng hiểu mọi chuyện đang diễn ra.

- Em không ngờ Đỗ Hiền đại tá quân lực Việt Nam Cộng Hoà lại có thể là cậu ruột của anh? Thương Huyền nói.

- Em hãy quên mọi quá khứ để sống cho thanh thản.

Mẹ Yến Quyên đã chuẩn bị trước bữa cơm tối đón con trai con dâu mới của mẹ thật chu đáo. Yến Quyên là người hiểu rõ mọi chuyện đang diễn ra biến động từng giờ từng phút trong gia đình mình.

- Con có sang nhà Vương không?

- Con đang băn khoăn không biết nên xử sự thế nào với Vương cho phải.

Mâm cơm bày ra với đủ các món do Yến Quyên nấu nướng và cô Lùn phụ giúp. Yến Quyên tỏ ra yêu quý ân cần lấy thức ăn cho Thương Huyền dịu dàng bảo với vợ chồng con Ngọc Lan: Các cháu lần đầu về quê cứ ăn uống cho no. người nhà quê nghèo nhưng tình cảm chân thực.

Hoàng Kỳ Trung lặng lẽ trong hoài niệm về nỗi căm hờn. Nam rót cho bố cốc rượu cố làm cho bố vui:

- Con chúc mừng bố trong ngày vui trọng đại của tất cả người dân làng Đoài ta của tất cả nhân dân xã Chiến Thắng anh hùng.

- Ăn cơm xong con phải sang bà ngoại cậu Hiền đang mong con từng ngày mẹ Yến Quyên nói. Hoàng Kỳ Trung uống cạn chén rượu mặt đỏ rực những tấm huân chương cũng đỏ rực sáng lấp lánh trên ngực ông. Nam ra bể nước rửa tay bảo cậu lái xe Ta xi chuẩn bị cho Nam sang làng Đông thăm bà ngoại. Bóng tối làng quê gợi lại trong Nam cảm xúc xa vời. Hàng cau trước cửa nhà vẫn vươn thẳng trên nền trời cao. Cây cau gần bể nước đêm nào Nam còn giữ thang cho bà nội trèo lên hái cau ăn trầu và giấu lời di chúc của bà trên ngọn cau.

Nam bảo mẹ Yến Quyên cho Thương Huyền và vợ chồng con Ngọc Lan và bé Gion cùng sang làng Đông thăm bà ngoại. Tất cả ngồi chật cứng trên chiếc xe ta xi chạy trên đường làng. Tiếng trống tiếng hô khẩu hiệu của đội thiếu niên cổ vũ cho ngày hội vang vọng các thôn làng. Trên sân uỷ ban đèn hoa cờ sao bay phơi phới sáng rực cả trời đêm. Nam biết tin cậu Hiền về xây nhà cho bà ngoại nhưng vẫn sững sờ nhìn ngôi nhà cậu Hiền mới xây cao lừng lững khoảng trời làng Đông. Ngôi nhà trông hiện đại sang trọng nhất xã Chiến Thắng này. Hai cánh cổng được làm bằng gang đúc sơn màu xanh đen hai trụ cổng ốp đá xanh rêu được gắn hai bóng điện sáng lung linh hình búp sen hồng. Cổng được xây theo kiểu bốn mái lợp ngói trang trí đỏ chót. Bức tường dậu trước cửa ốp đá hoa cương. Bước qua hai cánh cổng là khoảng sân lát gạch đỏ không còn cây na cây ổi ngày nào Nam thường trèo lên vặt quả về chia cho lũ trẻ làng Đoài. Dưới ánh đèn Neon sáng xanh bà ngoại Nam quần áo lụa màu nâu thẫm ngồi trên bộ sa lông tím lịm. Mặt bà rạng ngời mắt bà như sáng ra. Mái tóc bà bạc trắng Nam có cảm giác bà đã tới trăm tuổi. Tóc cậu Hiền cũng bạc trắng. Cậu Hiền sang trọng comle cà vạt giầy đen bóng lộn ra sân đón khách. Mẹ Yến Quyên xúc động nói:

- Giới thiệu với cậu Hiền và các cháu đây là hai vợ chồng cháu Nam và con gái con rể cháu về thăm cụ thăm cậu và các em.

Cậu Hiền nhìn Nam xúc động. Nam thấy cậu gần gũi dễ thương không thấy ở cậu điều gì là gian ác. Nhìn gương mặt cậu Hiền phúc hâụ tràn đầy niềm vui lòng Nam dịu lại. Con trai của cậu là Đỗ Hoàng và các cháu chạy ra chào ríu rít.

- Em chào bác Nam! Đỗ Hoàng nói các con đâu ra chào bà Yến Quyên và bác Nam cùng các anh các chị. Từ mấy bữa nay em nghe cụ kể hoài về bác.

Đỗ Hoàng đang nắm chặt tay Nam chợt sững lại bối rối khi nhận ra Thương Huyền.

- Quả là trái đất tròn Đỗ Hoàng bật lên sửng sốt không ngờ bác Nam lại chọn được nàng dâu lẫy lừng xứ Quảng. Nam không rõ lời khen hay chê của Đỗ Hoàng. Thương Huyền bám lấy tay mẹ Yến Quyên như muốn được che chở. Nam hiểu ra Thương Huyền và Đỗ Hoàng đã quen nhau. Vợ chồng con Ngọc Lan vẫn vô tư. Hai đứa con của Đỗ Hoàng cũng vô tư anh em chúng hỏi nhau đủ chuyện.

- Cụ nội bảo bác Nam ngày mai được đi đón anh hùng sao bố và ông cháu mai lại không được đi đón anh hùng?

- Cái thằng trẻ con biết gì - Đỗ Hoàng mắng át các con.

Lời con trẻ đau lòng người lớn. Bà ngoại Nam héo hắt một đời giờ bỗng nở mày nở mặt. Chẳng e ngại gì khi có hai mẹ con Thương Huyền bà ngoại cười sảng khoái:

- Ôi thằng cháu tôi! Bà nói ông trời quả có mắt đấy cháu ạ con Tuyết đấy chính con Tuyết mà bà và mẹ cháu phải đến cầu xin nhà người ta cưới về làm vợ hôm qua phải đến thăm bà với danh nghĩa đại diện cho chính quyền xã Chiến Thắng.

 - Bà ơi nói chuyện ấy làm gì. Yến Quyên vội gạt đi các cháu về thăm bà đây là cháu dâu của bà đấy.

Bà ngoại đưa bàn tay nhăn nheo run rẩy nắm tay Thương Huyền. Bà rờ nắn những ngón tay thon nhỏ của Thương Huyền như người xem bói.

- Bà nhìn rõ rồi cháu dâu à cháu có khuôn mặt gần giống mẹ chồng cháu xưa. Gương mặt đẹp lắm! Nhưng người đẹp thường vất vả đấy cháu ạ. Đàn bà hồng nhan thường bạc phận. Con Ngọc Lan ngơ ngác nghe cụ nói là lạ nó cười rúc rích ôm cổ cụ.

- Cụ ơi cụ biết xem bói hả cụ? Cụ xem cho cháu sau này có sướng không hả cụ.

Bà ngoại Nam nhìn vào gương mặt tươi rói của con Ngọc Lan bà nói:

- Sướng! Cái mặt này thì ăn ngon ngủ kỹ vô lo lại giàu sang phú quý.

Con Ngọc Lan cười ngây ngất dịch cho chồng nó nghe. Anh chàng người Mỹ ngỡ ngàng nhìn cụ ngưỡng mộ khẽ rụt rè đưa bàn tay trắng mịn ra trước mặt cụ. Cụ khoái chí cười:

- Ta nói chơi cho vui vậy thôi cả đời ta có biết xem bói bao giờ đâu. Nhưng tướng thằng này trông cũng hiền lành nhân đức lắm.

Cậu Hiền bảo Đỗ Hoàng mang bia ra mời cả nhà. Cậu luôn là người tinh tế vừa rót bia vừa nói chuyện giọng cậu khỏe và ấm áp lạ lùng.

- Thú thực với chị Yến Quyên và các cháu em có ngày được trở lại quê nhà gặp bà gặp chị và các cháu đông vui thế này giờ có chết cũng sung sướng lắm rồi.

- Cậu còn lâu mới chết! Yến Quyên nói vui. Đến như bà đây cũng còn sống lâu. Cậu Hiền lại cười:

- Em nói để bày tỏ nỗi lòng với các cháu nhất là với cháu Nam. Những ngày còn lại cuối đời cậu mong muốn làm được gì cho bà cho chị cho tất cả bà con xã nhà được hạnh phúc là cậu vui. Đây là tấm lòng chân thành của cậu. Cậu và các em không có ý gì khoe khoang hãnh diện cả. Cậu muốn chuộc lại lỗi lầm. Cậu có tội với dân làng quê hương đất nước nhất là đối với bố Hoàng Kỳ Trung cháu. Cậu hiểu trên con đường chiến chinh ngông cuồng đi tìm lý tưởng của cậu đã thất bại nhục nhã ê chề trước bố con cháu trước dân tộc này. Cũng may thời đại đã nhìn nhận công bằng và nhân đạo nên cậu mới được như ngày nay. Cậu đã phải ra trình bày ước nguyện của cậu trước chính quyền xã xin được xây dựng ngôi trường học xây dựng lại ngôi chùa làng Đông. Ngôi chùa Đông là nơi đã ghi đậm dấu ấn tuổi thơ của cậu suốt những tháng năm xa quê. Cậu đã xin xã cho làm cả con đường ra cánh mả Rốt. Con đường cho người đang sống và cả cho linh hồn những người đã chết. Còn các em chúng còn trẻ cứ để chúng ra đi. Chúng sang Mỹ để được mở mang tầm mắt với nền văn minh thế gới. Còn cậu sẽ xin ở lại để được phụng dưỡng bà và xin nguyện được chết trên mảnh đất này. Cậu Hiền rơm rớm nước mắt. Cháu có hiểu cho lòng cậu không? Giờ đây cậu chỉ buồn một nỗi cả làng cả xã đã tha thứ cho cậu mà riêng bố cháu vẫn không tha thứ cho lỗi lầm của cậu hu...hu... Ôi anh  Hoàng Kỳ Trung ơi! Tôi đã không phải với anh tôi đã sai rồi...

- Cậu chấp với anh cậu làm gì? Yến Quyên gắt lên anh cậu thì bao giờ chả thế. Suốt đời ông ấy cũng không thay đổi được gì đâu.

Hoàng Kỳ Nam giật mình khi nghe mẹ nói bố là người không bao giờ thay đổi. Mãi mãi không bao giờ thay đổi được gì ở bố.

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 35

By DƯƠNG HƯỚNG

 

Chương 35
Đối mặt
Tướng Hoàng Kỳ Trung bước vào trụ sở ủy ban xã một cán bộ văn phòng đang mải mê viết gì đó.

- Mời ông cứ ngồi chờ ít phút tôi phải chuyển cho đồng chí chủ tịch cái đơn anh ta nói mà không nhìn ông rõ cái anh đội ba này toàn những thành phần cứng đầu cứng cổ kiện cáo tùm lum.

- Kiện chuyện gì vậy đồng chí? Hoàng Kỳ Trung hỏi.

- Còn chuyện gì nữa vẫn là chuyện đất đai chuyện trả lại tên làng tên xóm cũ cho cái anh đội ba. Rõ rách việc cái tên làng Đoài làng Đông nghe cũ rích chứ hay ho gì mà nuối tiếc. Đây đích thị là âm mưu của bọn xấu tìm cách gây khó dễ cho chính quyền xã đây mà. Chỉ khổ quần chúng nhân dân chẳng hiểu đầu cua tai nheo gì cứ a dua chống đối chính quyền. Phải tóm cổ mấy thằng cầm đầu là yên chuyện. Cậu văn phòng vừa nói vừa cầm tờ đơn bước ra cửa. Hoàng Kỳ Trung ngồi một mình chờ đợi. Lát sau cậu văn phòng tất bật bước vào nhìn Hoàng Kỳ Trung.

- Ông ở đội mấy? Có việc gì xin cứ trình bày tôi nghe. Trông ông như người ở xa về?

- Báo cáo đồng chí cũng chẳng có việc gì quan trọng ngày đầu tiên rời quân ngũ về địa phương tôi lên trình diện chính quyền.

- Thì đi mãi đến tuổi cũng phải về chứ. Ông ở đội mấy?

- Tôi ở làng Đoài.

- Đấy lại làng Đoài cậu văn phòng ngỡ ngàng. Ông về đúng vào thời điểm làng Đoài nhà ông đang nóng làm chính quyền xã điêu đứng dân tình kiện cáo tùm lum không chịu bầu trưởng thôn. Đã một năm nay cả làng sống vô chính phủ không chịu nộp sản cho nhà nước. Dân tình cứ sôi lên sùng sục. Có khi phải nhờ vào những tay súng cừ khôi của những người lính hồi hương như ông trừng trị thì mới yên được.

-  Bà con làng xóm mà đồng chí làm như giặc không bằng.

- Ông về rồi ông sẽ thấy còn hơn cả giặc. Nếu là giặc lại dễ đánh chỉ pằng pằng nổ súng. Đằng này súng không được nổ gậy cũng chẳng đánh được ai thế mới tức. Lãnh đạo mà chỉ được dùng lý lẽ thì khó quá. Dân trí thấp lý lẽ lại chả có toàn những lý sinh sự. Đến đồng chí chủ tịch xã là con dâu làng Đoài mà cũng chịu.

- Đồng chí cho tôi gặp đồng chí chủ tịch xã.

- Xin ông cho biết quý danh.

- Tôi là Hoàng Kỳ Trung ngưòi làng Đoài.

 Tay văn phòng sững người.

- Ông là tướng Hoàng Kỳ Trung đây sao? Sao ông không nói trước để tôi báo các đồng chí lãnh đạo đón tiếp ông chu đáo.

 Cậu văn phòng vồn vã dẫn Hoàng Kỳ Trung sang phòng chủ tịch thanh minh: 

- Đồng chí chủ tịch thông cảm ông nhà chẳng nói trước nên tôi đã để ông nhà ngồi chờ lâu quá.

- Không sao Tuyết nói đồng chí về phòng làm việc. Con mời bố ngồi. Con biết bố về từ hôm qua bố có khỏe không ạ? Chắc mẹ đã nói hết chuyện chúng con với bố rồi. Con không ngờ bố lại về hưu nhanh đến thế. Tình hình làng Đoài bây giờ phức tạp lắm ạ bố có cách gì giúp chúng con giúp xã. Con tin dân làng Đoài sẽ nghe bố. Còn chuyện giữa anh Nam và con chúng con đã tự giải quyết êm thấm rồi. Đối với con trước sau con vẫn là con cái của bố mẹ.

- Chị đã nói thế thì tôi cũng hỏi thật ai là đối tượng để dân làng Đoài phẫn nộ đòi đổi tên làng kiện cáo chuyện xã bán mấy suất đất trên ngã tư.

- Con mời bố sang văn phòng Đảng ủy các đồng chí bên ấy sẽ nói cụ thể hơn. Bố về thật đúng lúc Đảng uỷ xã hôm nay tổ chức gặp mặt ông Hiền bàn chuyện xây dựng ngôi chùa làng Đông bố sang bên đó trước dự luôn thể lát nữa con sang. Còn chuyện bán đất thì thú thực với bố cũng là chủ trương của xã muốn tổ chức thật to thật hoành tráng cho buổi đón danh hiệu anh hùng sắp tới nên đành phải xin huyện mở lối bằng cách bán vài suất đất lấy tiền mua danh cũng là chuyện cực chẳng đã. Muốn giải quyết dứt điểm những chuyện này trước tiên phải thuyết phục được anh Vương. Từ ngày bố đưa anh Vương về làng anh ấy làm mình làm mẩy coi chính quyến xã chẳng ra gì kiện cáo yêu sách đủ chuyện. Làng Đoài vẫn gọi anh ấy là người hùng số một. Dân làng gọi thế vừa có ý ca ngợi lại vừa có ý nói anh ấy là một người đặc biệt. Anh ấy còn tỏ ra khoái chí được dân làng Đoài gọi là người đứng đầu nổi dậy chống lại chính quyền xã. Việc gì anh ta cũng biết. Anh ta là con người kỳ quặc nhất ngang bướng nhất và cũng iêng hùng nhất dám làm mọi chuyện.

- Thôi được rồi Hoàng Kỳ Trung đứng dậy nói vấn đề không phải tay Vương kỳ quặc như thế nào cái chính là quan điểm của xã nhìn nhận sự việc của dân đội 3 đòi trả lại tên làng Đoài là đúng hay sai? Nếu đúng thì xã phải sửa sai. Nếu không đúng xã phải có trách nhiệm giải thích cho dân hiểu.

- Bố ơi mọi chuyện đâu phải đơn giản có thế. Bố quá rõ chuyện này vấn đề đâu chỉ đổi tên làng Đoài là xong. Vẫn là chuyện ngày xưa đình Đoài bị phá đi ai là người trực tiếp chỉ đạo phá đi bố biết rồi. Đồng chí Trần Tăng và bố anh Vương chứ ai. Giờ lại đến lượt anh Vương đấu tranh đòi trả lại tên làng Đoài. Dân làng họ chả bảo đời bố phá đi thì đời con phải đòi lại. Đòi được tên làng Đoài rồi họ sẽ đòi lại cái nền đình Đoài cũ. Nền đình Đoài cũ  chính là trụ sở Đảng bộ xã bây giờ. Nếu bố ở cương vị bí thư Đảng bộ bố có dám cho dân phá trụ sở Đảng bộ để khôi phục xây dựng lại đình Đoài không? Đã có ý kiến trong ban chấp hành Đảng ủy cho rằng đây là âm mưu của kẻ địch chống đối lại chính quyền phải kiên quyết trừng trị phá trụ sở Đảng tức là phá Đảng đem bỏ tù được.

- Lại đến thế sao? Hoàng Kỳ Trung nói chuyện này để bố gặp tay Vương nhưng chính quyền xã cũng cần xem xét kỹ mọi chuyện không nên quy chụp vội vàng.

Hoàng Kỳ Trung từ phòng chủ tịch bước sang văn phòng Đảng ủy với tâm trạng rối bời. Sống tới cuối đời hôm nay là ngày đầu tiên trở về làm người dân bình thường ông mới thực sự thấy cuộc sống này không đơn giản chút nào. Ông đi trên hành lang văn phòng Đảng uỷ cảm giác lâng lâng. Nơi đây chính là nền móng ngôi đình Đoài cũ một ngôi đình lừng lững cổ kính rêu phong chất chồng bao kỷ niệm tuổi thơ ông. Ông bâng khuâng nhìn ra khoảng sân trước mặt thấy trống vắng hình bóng hai cây quéo cổ thụ cao to lồng lộng tán lá rợp cả khoảng trời làng quê năm nào. Hai cây quéo đã chết dần chết mòn từ ngày hợp tác xây cái sân kho ra khoảng đất trống cạnh bờ sông. Ngày ấy lão Khi làng Đoài còn doạ cán bộ xã: "Tôi nói cho các ông xã biết cây cao bóng cả là nơi thần linh trú ngụ hai cây quéo làng Đoài chết đi báo hiệu điềm gở cho dân làng nếu không giặc giã thì cũng lũ lụt bão gió mất mùa đói kém dịch bệnh cho mà xem". Lời lão Khi nói quả không sai sau đó mấy năm liền dân tình đói dài đói rạc làng xóm xác xơ. Ngày ấy Hoàng Kỳ Trung về phép thăm nhà để đi chiến trường trong nhà trống huơ trống hoác chẳng thấy thóc lúa đâu Yến Quyên phải đi đào củ chuối độn cơm. Thời gian trôi nhanh con người già đi cảnh vật biến đổi thấm thoắt đã mấy chục năm.

Có tiếng nói hùng hồn từ trong văn phòng Đảng uỷ khiến Hoàng Kỳ Trung sững lại.

- Chúng ta đang bước vào thế kỷ hai mốt mỗi chúng ta phải có một tư duy mới. Việt Nam ta đã bắt tay làm bạn với tất cả các nước trên thế giới kể cả nước Mỹ kẻ thù của ta xưa. Chủ trương của Đảng và nhà nước xoá bỏ hận thù giai cấp cùng nhau xây dựng một đất nước giàu đẹp. Bởi thế cho nên việc ông Đỗ Hiền từ Mỹ trở về có tấm lòng hảo tâm vì quê hương vì tình làng nghĩa xóm đã bỏ ra khoản tiền lớn xin được xây dựng lại ngôi chùa làng Đông lâu nay bị tàn phá đổ nát là một việc làm đáng hoan nghênh. Thay mặt Đảng bộ xã thay mặt nhân dân xã nhà tôi chân thành cảm ơn ông Đỗ Hiền. Với việc làm tốt đẹp này của ông Đỗ Hiền chúng ta cần biểu dương ủng hộ. Hoàng Kỳ Trung gai người nghe tiếng vỗ tay đầy hào hứng của mọi người và tiếng Đỗ Hiền vang lên. Và lúc này vẫn là giọng nói ấy giọng nói  trong phòng hỏi cung của trung tâm tâm lý chiến phi trường năm nào vẫn vang lên trong tâm trí Hoàng Kỳ Trung. Những lời lẽ cao ngạo lối hùng biện tài tình của viên đại tá nguỵ quyền Sài Gòn Đỗ Hiền và những ngón đòn tra tấn kiểu Mỹ ngày ấy đã gây cho Hoàng Kỳ Trung nỗi căm hờn suốt đời không sao quên được. Và lúc này tiếng nói của kẻ thù đang vang lên trong trụ sở Đảng uỷ xã tiếng nói của người em vợ ông đã bao năm phiêu bạt xứ người nay mới được trở về. Ôi cuộc đời ôi quê hương ôi niềm vui và nỗi buồn vinh quang và điếm nhục. Hoàng Kỳ Trung chếnh choáng đang định quay về thì Tuyết từ văn phòng uỷ ban cắp cặp bước tới. Tuyết nói như reo lên:

- Bố vào đi con vừa được các anh ấy điện bảo phải sang ngay Tuyết hồn nhiên kéo Hoàng Kỳ Trung vào văn phòng Đảng uỷ.

- Bố về thế này thật đúng lúc. Bố phải làm quen với mọi nề nếp sinh hoạt ở địa phương. Tuyết và Hoàng Kỳ Trung bước vào mọi người ngỡ ngàng nhận ra Hoàng Kỳ Trung. Đỗ Hiền đang nói bỗng im bặt bắt gặp ánh mắt Hoàng Kỳ Trung cả hai người đứng ngây trong giây lát nhìn nhau.

- Xin giới thiệu với các đồng chí giọng Tuyết lanh lảnh Thiếu tướng Hoàng Kỳ Trung nay đã có quyết định nghỉ hưu ông về lại quê hương cùng chúng ta góp sức xây dựng xóm làng giàu mạnh rất mong được các đồng chí quan tâm. Và giờ đây chúng ta mời ông cùng dự buổi gặp mặt vui vẻ này.  - Các đồng chí thông cảm Hoàng Kỳ Trung chào bắt tay mọi người cả đời chỉ quen việc quân cơ giờ về địa phương không còn tướng tá chi hết tôi chỉ muốn bình đẳng cùng mọi người có gì khiếm khuyết mong được mọi người chỉ bảo.

Tuyết mời Hoàng Kỳ Trung ngồi lên hàng ghế trên cuộc gặp mặt càng thêm long trọng. Đỗ Hiền tiếp tục nói tiếng nói âm vang và gương mặt Đỗ Hiền lúc này chỉ cách Hoàng Kỳ Trung vài mét. Đã vào tuổi ngoài sáu mươi với dáng cao lớn từng trải Đỗ Hiền luôn tỏ ra tự tin. Giọng Đỗ Hiền say sưa lúc chậm rãi lúc cao trào.

- Tất cả mọi người chúng ta ngồi đây ai cũng hiểu dân tộc Việt Nam ta đều có chung một dòng máu Lạc Hồng. Tôi là kẻ tha hương gần trọn cuộc đời nay trở về mang nặng nỗi đau buồn mặc cảm lớn lao với bà con làng xóm. Thời trẻ của tôi đầy tham vọng ngông cuồng và kiêu ngạo nên đã phải trả giá. Suy cho cùng tất cả chúng ta đều có quyền chọn riêng cho mình con đường đi khi đã nhận biết được lẽ sống. Kết cục tôi là kẻ đã thất bại và phải chấp nhận mọi hậu quả trước cuộc đời. Tôi không có quyền yêu cầu bất kỳ điều gì ở bà con làng xã. Trong cuộc chiến bao giờ cũng có người thắng kẻ bại- đó là quy luật tất yếu. Tôi là kẻ bại trận nhưng kẻ bại trận vẫn phải sống bà con ạ thậm chí phải sống sao cho tốt và chịu trách nhiệm trước dân tộc trước nhân dân trước người thân của mình. Tôi biết dân tộc Việt Nam ta đã trải qua bao năm chiến tranh đổ không biết bao xương máu mới có được ngày hôm nay. Tất cả chúng ta đều thấy cái giá trị vô cùng lớn lao của một dân tộc là phải giữ cho đất nước được yên bình dân tình no ấm. Nếu tôi không nghĩ tới điều này tôi có thể cùng các con tôi yên phận sống mãi ở nước Mỹ một đất nước văn minh giàu có nhất thế giới. Thưa bà con tôi đưa con cháu tôi về lại quê hương còn bởi rất nhiều lẽ vì tương lai lâu dài của các cháu vì nhớ quê hương đất nước vì hiếu nghĩa với gia đình và còn một điều vô cùng hệ trọng nó luôn thôi thúc để tôi được gặp lại người anh rể của tôi kia anh Hoàng Kỳ Trung. Trong cuộc chiến tranh vừa qua hai anh em tôi đã đi về hai ngả và đã trực tiếp đối mặt nhau trong thời điểm cuộc chiến cam go nhất ở trong chiến trường.

Hoàng Kỳ Trung không ngờ trong lúc này Đỗ Hiền lại có thể nhắc lại câu chuyện năm xưa giữa ông và Đỗ Hiền một cách thản nhiên đến vậy. Mọi người đổ dồn ánh mắt vào ông biến ông thành nhân vật trung tâm của cuộc gặp mặt hôm nay. Đỗ Hiền kể lại mọi tình tiết câu chuyện cuộc gặp mặt bất ngờ giữa ông và Đỗ Hiền trong nhà tù Mỹ Nguỵ năm nào như một câu chuyện huyền thoại.

                                 ***

Từ ngày ly hôn với Tuyết Nam đã có ý định vứt bỏ cả danh tiếng một cây bút chủ lực của toà báo tỉnh để vào Đà Nẵng sống với Thương Huyền. Lâu nay Nam vẫn đóng trọn vai người cao thượng nhận lỗi lầm thay cho Đào Vương người anh hùng đã tàn phế. Nam hiểu rõ Thương Huyền hơn ai hết sẽ không ai chữa lành căn bệnh của nàng ngoài Nam. Nàng yêu Nam kính trọng Nam và cả căm thù Nam (Nàng căm thù vì hiểu lầm). Nhân dịp này có Hall và Ngọc Lan về Việt Nam Hoàng Kỳ Nam nhận lời cùng Hall và Ngọc Lan vào gặp lại Thương Huyền. Nam sẽ động viên thuyết phục nàng cùng con gái và Hall sang Mỹ để chữa bệnh.

- Con hy vọng lần này ba sẽ thuyết phục được má con sang Mỹ. Ngọc Lan nói con biết má con chỉ nghe lời khuyên của ba.

- Cậu cứ vào trong ấy một chuyến Đào Kinh nói nhưng đến ngày đón danh hiệu xã anh hùng cậu phải về. Cả ông Hall và Ngọc Lan nữa đừng quên nơi này tôi còn có rất nhiều kế hoạch dự định làm ăn lâu dài với các vị.

Đào Kinh ra tận xe căn dặn Hoàng Kỳ Nam bắt tay Hall và Ngọc Lan chào tạm biệt và nhìn mãi theo chiếc xe lao vút ra khỏi Trung Tâm Hoàng Thiên Long.

Chiếc máy bay đã hạ cánh xuống phi trường Đà Nẵng Hoàng Kỳ Nam và Hall cùng Ngọc Lan hồi hộp gọi tắc xi về với Thương Huyền. Về với Thương Huyền trong tình cảnh này mỗi người đều mang một nỗi niềm riêng. Với Hoàng Kỳ Nam từ phút giây quyết định đến với Thương Huyền anh cảm nhận thấy cuộc đời mình đã mở sang trang mới. Với Hall và Ngọc Lan chuyến này về chỉ mong sao đưa được Thương Huyền sang Mỹ.

 Nghe có tiếng xe ngoài cổng Thương Huyền từ trong nhà ra đứng ngây giữa cửa.Vừa nhìn thấy Hall đôi mắt nàng rực lửa. Nàng xua đuổi Hall như xua đuổi một bóng ma. Nàng nhìn Hall là kẻ đã cướp đi thằng Bin cướp cả con Ngọc Lan của nàng. Hành động điên khùng của Thương Huyền làm Hall lo sợ. Nàng không còn nhận ra Hall chàng phi công Mỹ năm nào có cặp mắt lơ xanh đã đưa nàng bay lên cao mãi trên bầu trời. Lâu nay nàng luôn sống trong mặc cảm tội lỗi. Nàng đâu biết  thời cuộc đã đổi thay. Nàng sống chôn vùi tuổi xuân trong căn nhà này như trả thù đời. Ngày ngày nàng ngồi bất động nhìn qua ô cửa sổ quan sát nhịp sống đang diễn ra trong ngôi biệt thự  Thu Cúc Vàng. Nàng đâu hiểu thời hoàng kim của dinh thự Đức Cường xưa đã tiêu tan. Trong ánh mắt buồn thăm thẳm với gương mặt lạnh lùng của nàng vẫn toát lên vẻ kiêu kì. Ngọc Lan nhào vào lòng mẹ.

- Con là Ngọc Lan của mẹ đây mẹ không nhận ra con sao?

Thương Huyền lạnh lùng nhìn Ngọc Lan như kẻ xa lạ.

- Còn anh là Hoàng Kỳ Nam em có nhận ra anh không?

Hoàng Kỳ Nam kinh hoàng nhận ra ánh mắt Thương Huyền đã trở nên vô hồn- ánh mắt của người điên.

Sự việc bất ngờ diễn ra khiến Hall và Ngọc Lan buồn chán. Con Ngọc Lan tỏ ra thương mẹ nhưng không có cách nào đưa được mẹ sang Mỹ. Cuối cùng Hall và Ngọc Lan buộc phải về Mỹ. Trước khi về Mỹ Ngọc Lan nói với Nam:

- Con hứa với ba con về Mỹ thu xếp công việc con sẽ trở về. Ngọc Lan nói trong nước mắt. Con van ba hãy ở đây với má.

Tiễn Hall và Ngọc Lan ra sân bay Hall bắt tay Nam rõ chặt hứa hẹn ngày gần nhất hai người lại được gặp nhau.

- Tội nghiệp Thương Huyền Hall nói ông đừng bỏ cô ấy. Cô ấy cần có ông hơn bao giờ hết.

Hoàng Kỳ Nam đứng tần ngần nhìn theo chiếc máy bay cất cánh gầm rú trên bầu trời rồi mất hút trong vũ trụ bao la.

 Để có điều kiện chăm sóc chữa bệnh cho Thương Huyền Hoàng Kỳ Nam đã phải nhận hợp đồng với chị Thu Cúc viết lịch sử thành phố và nhận viết một số kịch bản phim để có tiền sinh sống nuôi hi vọng Thương Huyền khỏi bệnh. Từ ngày Nam về ở hẳn với Thương Huyền chị Thu Cúc đã nhiều lần bóng gió: Tôi không ngờ cậu lại là kẻ si tình đến thế. Chuyện của cô Thương Huyền dù có thế nào cũng là lẽ tất yếu của chiến tranh đâu cần cậu phải hy sinh. Chiến tranh đâu chỉ riêng ở Việt Nam mất mát đau thương đâu chỉ riêng người Việt Nam. Đại chiến thế giới thứ nhất thứ hai nước Nga đã phải mất đi cả triệu người.

Lời chị Thu Cúc dửng dưng cũng giống như cuộc sống của chị đang dửng dưng. Ngày ngày chị ngồi trên chiếc Toyota màu trắng sang trọng đi về êm ru qua cánh cổng sắt ngôi biệt thự bốn mùa hoa nở bốn mùa có bồn nước với những vòi nước trắng bạc phun lên cao một màu sương khói.

Nam âm thầm sống bên Thương Huyền trong tâm trạng mơ hồ nửa hư nửa thực. Trong tâm trí Hoàng Kỳ Nam nảy nở bao ước vọng lớn lao về một cuốn tiểu thuyết Nam đang viết. Nam muốn nói tiếng nói riêng của mình muốn có quan điểm riêng của mình. Chiều đến Nam tìm mọi cách đưa Thương Huyền ra khỏi nhà ngồi lên chiếc ghế đá trong mảnh vườn sau nhà. Chiếc ghế đá vương đầy những cành lá khô. Dần dà Nam dẫn được nàng ra bờ sông. Nàng ngơ ngác nhìn ngắm những chiếc xà lan chở cát phành phành chạy trên dòng sông Thu. Dòng sông Thu vẫn miệt mài trôi ra biển cả. Tới tuần trăng Nam dắt Thương Huyền ra bờ sông vừa ngắm trăng vừa kể cho nàng nghe những câu chuyện làng Đoài quê Nam. Nam hát cho nàng nghe những câu hát ru của mẹ từ thuở nào "Trai Đoài gái Đông- Sông cạn đá mòn- Sắt son một dạ" Nàng đã nhận biết được những cảm xúc giữa Nam và nàng. Nam bàng hoàng nhìn nàng lục lọi trong ngăn tủ lôi ra những con búp bê những con gấu bông của con Ngọc Lan để lại âu yếm ôm vào lòng miệng mấp máy nấc lên những lời than thở từ sâu thẳm tâm hồn nàng. Có lúc nàng ngồi lặng nhìn trộm Nam viết. Khi Nam ngẩng đầu nhìn nàng nàng lại vội quay mặt đi. Ngày mới về ở với nàng Nam quyết định tự mình nấu ăn cho nàng. Nam nhờ cô cháu gái chị Thu Cúc đi chợ mua rau mắm và những thứ Nam cần trong sinh hoạt và cả tắm rửa cho nàng hằng ngày.

Sức khỏe của nàng giờ đã hồi phục. Nàng đã tự lo tắm rửa được cho mình. Nam mang tất cả những bộ đồ của nàng ra sắp xếp lại chọn cho nàng mặc những bộ quần áo thời sinh viên của nàng. Quần áo tư trang của nàng ngày xưa nhiều đến nỗi Nam không ngờ tới. Nam vẫn nhận ra bộ đồ trắng nàng mặc lần đầu tiên Nam và Vương gặp nàng trong cái đêm nàng bị chấn thương vì sức ép của quả bom rơi vào đầu hồi phía Tây ngôi biệt thự nhà nàng. Bộ quần áo dài sinh viên của nàng đêm ấy Vương đã vấy bẩn lên màu trắng tinh khôi để chiếm hữu nàng. Vương chiếm hữu nàng nàng lại ngỡ nàng đang dâng hiến cho Nam. Sự lầm lẫn của nàng khiến cả cuộc đời Nam trăn trở. Bao năm nay nàng luôn nhìn Nam bằng ánh mắt giận hờn.

Nam mang bộ quần áo dài trắng thời sinh viên của nàng ra là phẳng chờ nàng tắm xong Nam muốn trực tiếp đưa cho nàng qua cánh cửa phòng tắm. Nam đứng bên ngoài nói với nàng:

- Anh thích nhất em mặc bộ đồ trắng này. Nam nói. Nàng đón nhận bộ quần áo từ tay Nam.

Khi nàng bước từ phòng tắm ra trong bộ đồ trắng Nam xúc động nhào đến ôm nàng vào lòng. Nàng đứng sững lại cố giẫy khỏi vòng tay Nam như một phản xạ tự nhiên:

- Bác sĩ không được làm thế. Nàng nói khẽ mà Nam nghe lạnh cả người.

- Tại bữa nay anh trông em đẹp quá. Nam buông nàng ra nói lời xin lỗi.

Nam cố tạo nụ cười nói với nàng những câu tuyệt vời nhất. Bữa mới vào Nam đưa nàng đi khám bác sĩ. Bác sĩ bảo nàng bị chấn thương nặng về tinh thần phải tránh  gây ức chế cho nàng. Nam cố tạo mọi điều kiện để nàng sống trong môi trường thoải mái không được làm cho nàng xúc động mạnh. Đêm không ngủ Nam theo dõi từng hơi thở của nàng. Nam sống trong tâm trạng thấp thỏm bên cạnh nàng. Vừa lo sợ vừa hi vọng lại vừa yêu thương nàng. Những lúc nàng ngủ say Nam khẽ nằm xuống bên cạnh nàng. Những phút giây được ôm nàng vào lòng tim Nam rạo rực. Cho dù nàng không cảm nhận được gì. Nàng vẫn thường gọi Nam là bác sĩ.

- Thương Huyền ơi! Em có nhận ra bộ quần áo dài này của em từ hồi simh viên không Nam cố tỏ ra quan tâm đến nàng. Lúc này trông em khỏe và đẹp ra đấy em có nhận ra không. Anh không phải là bác sĩ. Anh chính là người yêu của em là chồng của em.

- Bác sĩ là chồng em? Thương Huyền ngỡ ngàng nhìn Nam.

- Đúng vậy anh là chồng em anh về đây ở hẳn với em. Nam dìu nàng ngồi xuống trước mâm cơm Nam đã sắp sẵn ân cần cho nàng ăn ngon lành. Nam cố cư xử với nàng bằng những cử chỉ âu yếm những lời nói ngọt ngào:  Tối nay chúng mình sẽ cưới nhau em có vui không? Dù chỉ là nói những lời để chiều và để thăm dò nhận biết về nàng nhưng Nam vẫn thấy rạo rực trong lòng. Tối đến Nam ngồi vào bàn viết Thương Huyền không ngủ sớm như mọi khi nàng ôm con búp bê khẽ ra cửa hát ru "Gió mùa thu mẹ ru con ngủ..." Giọng nàng nghe rạo rực lạ thường. Nam không sao viết tiếp trên trang bản thảo kịch bản phim "Tên cướp có bàn tay đen" đã sắp đến hạn phải nộp bản thảo. Hình bóng Thương Huyền trong bộ quần áo thời sinh viên lấp lóa trong mắt Nam. Nam khẽ cất tiếng goi:

- Thương Huyền lại đây với anh!

- Bác sĩ gọi em.

- Đã bảo anh không phải là bác sĩ. Anh chính là Hoàng Kỳ Nam là chồng em là bố con Ngọc Lan đây.

- Thật vậy sao? Bác sĩ chính là Hoàng Kỳ Nam thật sao?

- Đúng vậy anh là chồng em đêm nay chúng mình cưới nhau. Nam đứng dậy kéo Thương Huyền vào lòng nàng không giẫy giụa như mọi khi mắt nàng long lanh nhìn Nam. Nam muốn  kiểm tra lại trí nhớ nàng muốn đánh thức niềm khát khao và yêu thương của nàng. Nam muốn gợi cho nàng nhận biết đã bao ngày nay Nam chăm sóc cho nàng. Nam nhẹ nhàng hôn lên đôi môi nàng tạo cho nàng niềm sung sướng. Nam âu yếm vuốt ve thân thể nàng. Nam thất vọng thấy nàng vẫn lạnh băng không một biểu hiện rung động nào. Nam xót xa thương cho thân phận nàng thương thân phận mình. Lời chị Thu Cúc lại vẳng lên trong tâm trí "Nó có mất trí mới không theo con Ngọc Lan sang Mỹ nó có mất trí mới để cậu sống với nó. Biết đâu đến ngày nào đó khỏi bệnh nó cũng sẽ theo con Ngọc Lan sang Mỹ rồi suốt đời cậu sẽ không bao giờ có được nó". Nam thấy rùng mình ớn lạnh. Không! Nam ôm chầm lấy Thương Huyền như sợ mất nàng. Thương Huyền phải là của Nam. Em sẽ được hạnh phúc! Anh vứt bỏ mọi công danh sự nghiệp vứt bỏ dư luận đàm tiếu để về với em. Nam xiết chặt nàng vào lòng. Đêm nay chúng mình cưới nhau. Nam run run cởi tấm áo dài trắng nàng đang mặc. Vẻ ngây ngô của nàng cuốn hút Nam lạ thường. Mùi cơ thể nàng thơm phức. Làn da nàng mịn màng. Nam lặn ngụp chìm đắm trong niềm đam mê nàng. Nam dồn hết sức lực đàn ông còn lại cuối đời để cố đánh thức niềm khát khao hưng phấn trong thân xác lạnh giá của nàng lâu nay.

- Em có muốn anh yêu em mãi thế này không?

Nàng cười ngu ngơ. Nam rướn người yêu nàng. Nam cảm nhận rõ thân thể nàng đang nóng dần lên. Những ngón tay nàng mềm mại khẽ mơn man trên da thịt mình. Nam đánh thức được bản năng đã chết trong nàng từ lâu. Nam mê mải yêu nàng cuồng nhiệt. Cả Nam và nàng đều chìm đắm trong nỗi niềm vừa sung sướng vừa đau khổ...

Sáng dậy nàng còn đang ngủ Nam mở cửa chiếc xe Toyota màu trắng của chị Thu Cúc vừa lướt qua cánh cổng sắt màu xanh xám lao ra phố. Nắng buổi sáng chiếu lên màn sương khói trong bồn nước trước ngôi biệt thự nhà chị Thu Cúc. Bóng con cháu gái giúp việc thấp thoáng trên hàng hiên. Nó khẽ cất tiếng hát nghe nao nao lòng người. Cuộc đời vẫn đẹp sao tình yêu vẫn đẹp sao...

Nhìn thấy Nam cô bé cười rõ tươi:

- Chú Nam ơi cháu đi chợ bữa nay cô chú ăn thứ chi để cháu mua. Nam bảo cô bé mua những thứ mà Thương Huyền thích. Bóng cô bé tung tẩy bước ra khỏi cổng. Nam vào nhà hôn nhẹ lên gương mặt Thương Huyền...

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 34

By DƯƠNG HƯỚNG

 

 

CHƯƠNG 34

Ly hôn

Cả Nam và Tuyết đều thanh thản nhận ra đã đến lúc hai người phải chia tay mà không ai đòi hỏi ở nhau bất kì điều gì. Sau lần viết bài "Tỉ phú Đào Kinh" đăng báo tỉnh Hoàng Kỳ Nam về kí giấy li hôn với Tuyết. Từ tòa án ra Nam bảo Tuyết:

- Chúng mình có thể chia tay nhau bằng bữa cơm đoàn kết.

- Được thôi Tuyết cười hi vọng nhà văn nhà báo viết được gì hay hay về xã nhà.

- Tất nhiên rồi.

 Nam vui vẻ dẫn Tuyết vào quán ăn Gió Biển cạnh chợ huyện. Bao năm cuộc sống vợ chồng Nam và Tuyết chưa bao giờ đi ăn ngoài quán mà lại thoải mái như lúc này. Quán Gió Biển lồng lộng thoáng mát nhưng vắng khách. Tuyết luôn tỏ ra tự tin ân cần tiếp Nam như người khách quý. Có lẽ Nam và Tuyết đều vui mừng nhận ra từ nay đã thoát khỏi sự ràng buộc day dứt đau khổ bấy lâu. Tuyết tự tay mở bia rót vào hai cốc.

- Anh uống đi! Tuyết nói chúng mình uống rõ say vào uống để chào vĩnh biệt tình vợ chồng.

Nam đón cốc bia từ tay Tuyết uống cạn. Tuyết cũng uống cạn rồi vội rót tiếp hai cốc đầy nữa chằm chặp nhìn Nam. Mặt Tuyết đỏ hồng mắt long lanh Tuyết uống tiếp cốc bia thứ hai. Người phục vụ đưa ra món tôm hấp đỏ au Tuyết bóc con tôm to nhất trên đĩa đặt vào bát của Nam nói dửng dưng:

- Suy đến cùng cuộc hôn nhân của chúng ta tới phút này chẳng ai được gì-  Toàn khổ đau và uất hận. Em biết anh căm thù em. Cũng phải thôi. Em là đứa hư hỏng háo danh nông nổi một thời. Nhưng anh nên hiểu cái thời ấy những đứa con gái quê mùa như em đứng trước Trần Tăng ai mà không ngưỡng mộ.

Lời Tuyết vừa nói Nam nghe cay đắng. Đúng vậy Trần Tăng giống  như vị thần mặt trời vậy. Ông ta soi vào đâu ở đó cũng đều cháy rực lên. Người làng Đoài đầu tiên Trần Tăng chiếu rọi chính là Yến Quyên mẹ Nam. Nhưng mẹ Nam là người đàn bà đặc biệt gặp lửa chỉ sáng lên chứ không hề cháy rụi. Còn Tyuết đã bị Trần Tăng thiêu cháy ngay từ mồi lửa ban đầu. Và người thứ hai cũng cháy rụi trước sức mạnh của Trần Tăng là cô Cam. Còn sau đó thì không biết bao nhiêu người đàn bà khác nữa bị Trần Tăng thiêu cháy.

- Anh hỏi thật em lần cuối cùng Nam nhìn sâu vào mắt Tuyết nói tại sao một cán bộ xã có trình độ năng lực như em lại phải phụ thuộc mãi vào Trần Tăng?

- Chẳng phải mình em phụ thuộc vào Trần Tăng. Khi em nhận ra điều này thì đã quá muộn. Có điều chính em cũng không hiểu tuy em phản bội anh nhưng lại sợ mất anh nên vẫn cố tình níu kéo anh. Có lẽ lúc sắp mất anh  em mới bừng tỉnh thấy mình thực lòng yêu anh. Em hiểu tất cả những người đàn bà đến với Trần Tăng cũng giống như những món thực đơn trong tiệm ăn vậy thích món nào ông ta gọi liền. Vậy đấy! Thôi em chẳng nói chuyện ấy nữa. Anh uống đi uống thật say với em bữa nay nữa rồi chẳng bao giờ chúng ta lại được ngồi với nhau. Chẳng giấu anh làm gì chỉ hết khóa này nữa là em em xin nghỉ chức chủ tịch. Trước khi em nghỉ em muốn giải quyết dứt điểm với dân đội ba đổi lại thành làng Đoài. Ông cậu Đỗ Hiền của anh từ Mỹ gửi thư về xin được đầu tư xây trường học theo em đây là động cơ tốt những người ra đi xa Tổ quốc một thời lầm lỗi giờ muốn được góp sức mình cho quê hương điều này em thấy cần khích lệ. Anh có ủng hộ em quan điểm này không?

- Cho dù chúng mình không còn là vợ chồng Hoàng Kỳ Nam cảm động nói nhưng còn tình bạn tình quê hương anh ủng hộ em. Anh sẽ thuyết phục Vương không đối đầu với em nữa. Vương nó là người tốt bị ức chế nên nói càn đừng chấp làm gì.

 Nam và Tuyết ăn cơm xong cùng nhau về nhà Vương. Dân làng Đoài thấy Nam và Tuyết đi bên nhau lại ngỡ anh chị đã làm lành. Cũng không ai ngờ rằng Nam và Tuyết vừa ở tòa ra. Hai người bước vào nhà Vương thấy Vương ngồi buồn thiu trên giường.

- Cô cậu hồi này tình cảm nhỉ tưởng không bao giờ thèm nhìn mặt nhau nữa cơ đấy. Vương cười mỉa mai.

Nam và Tuyết không thanh minh. Vương từ trên giường đu người ngồi lọt thỏm vào chiếc xe đẩy tay thoăn thoắt điều khiển cho chiếc xe chạy quanh nhà như thể biểu diễn cho Nam và Tuyết thấy rõ cuộc sống của Vương đang bức bách quẩn quanh nơi xó nhà.

- Đây là chiếc xe hội chữ thập đỏ tặng tớ chứ không phải chiếc xe ông ta mang về đâu nhá. Vương thanh minh chiếc xe ông ta mang về tớ tống khứ cho anh Câm rồi. Nghe nói từ bữa anh Câm được tín nhiệm làm quản trang anh ta toàn mang cái xe lăn ấy phục vụ các đám bốc mộ. Cô cậu rủ nhau đến thăm tôi có việc gì quan trọng? Giọng Vương đầy khiêu khích. Cô chủ tịch lại lôi kéo cậu đến đây thuyết phục thằng què này chứ gì. Đừng hòng nói cho cô chủ tịch biết thằng Vương này còn sống không để các người muốn làm gì thì làm. Tôi sẽ đấu tranh cho quyền lợi của dân làng Đoài đến hơi thở cuối cùng. Làng này phải được gọi đúng tên làng Đoài. Phải xây dựng lại đình Đoài đúng vị trí ngôi đình xưa! Phải phải...

- Ông đừng có gàn lời nói của ông chẳng khác gì chị Thu Cúc bắt cậu lập biên bản ở trong rừng ngày xưa í. Nam nói tư tưởng ấy vừa ấu trĩ vừa mông muội. Cậu chẳng hiểu gì thời cuộc đã đổi thay.

- Đổi thay gì cũng không bao giờ cách mạng cần những đồng tiền bố thí của Đỗ Hiền của Đào Kinh. Cho dù Đỗ Hiền là em ruột mẹ cậu Đào Kinh là ông bố đẻ ra tôi tôi vẫn phản đối. Vương lý sự dân mình có ngèo đói cũng không bao giờ chịu nhục vì phải sống nhờ vào đồng tiền nhơ bẩn của những kẻ phản bội Tổ quốc. Thằng Đào Vương này đổ máu xương ngoài chiến trường không phải để cho những kẻ yếu hèn phản động muốn làm gì thì làm. Cậu mở mắt nhìn thiếu tướng Hoàng Kỳ Trung bố đẻ của cậu ông đã phải đối mặt với Đỗ Hiền phải chịu tra tấn dã man trong nhà tù Mỹ Ngụy năm nào.

Tuyết quá quen tính cách của Vương nên thản nhiên đến bám vào chiếc xe lăn đẩy Vương quanh nhà.

- Tôi không tranh luận nhiều với anh Vương Tuyết vừa đi vừa nói tôi biết tấm lòng trung kiên vì dân vì nước biết những mất mát hi sinh của anh. Nhưng xin anh hiểu rằng có những điều mình đinh ninh là đúng đến lúc nào đó sẽ bừng tỉnh hiểu ra sự sai lầm trầm trọng của mình. Ai ngờ chính bố đồng chí ngày xưa chỉ là kẻ làm thuê cho gia tộc Hoàng Kỳ bây giờ đã thành tỉ phú. Ai ngờ cô Măng em gái của đồng chí bây giờ có ngôi biệt thự lộng lẫy bên Hồ Tây. Ai ngờ mới ngày nào Đỗ Hiền còn là tên ác ôn giờ đã có tấm lòng yêu quê hương đất nước. Điều đó là tốt đẹp sao anh lại khăng khăng phản đối. Chính anh mới là người bảo thủ ích kỷ. Tất cả mọi người ai cũng thương yêu quý mến anh tại sao anh lại khước từ lòng tốt của mọi người. Giả dụ giờ có người nào đó mong được làm vợ anh? Tuyết cười nhìn Vương thân thiện.

- Tôi đã thành kẻ tàn phế ai người ta lấy Vương nói tôi mong cô chủ tịch đừng nói đến chuyện này với tôi.

- Tôi biết chắc có người đang muốn được anh yêu thương.

Vương tự lăn chiếc xe đến bên giường bằng động tác thuần thục Vương nhún người bật khỏi chiếc xe ngồi lên giường giọng gay gắt.

- Xin cô chủ tịch thông cảm tôi muốn được nói chuyện riêng với Nam đã lâu chúng tôi chưa gặp nhau.

- Anh Vương lại đuổi khéo tôi rồi! Tuyết cười thôi được để lúc khác tôi sẽ tranh luận tiếp với anh. Tạm biệt chúc hai người vui vẻ.

- Ông còn lôi kéo cô ta vào đây làm gì? Tuyết vừa ra khỏi cổng Vương gay gắt cô ta đã làm cho ông mất mặt với làng với xóm mà ông vẫn không tỉnh ra sao?

- Cô ấy muốn đến với ông tôi cấm sao được.

- Cậu với cô ta hồi này vui vẻ rồi sao?

- Vừa ra tòa xong. Kết thúc rồi. Vương ngỡ ngàng khi Nam đưa tờ quyết định ly hôn của tòa án cho Vương xem.

- Vậy là tôi và ông đều trắng tay Nam cười vui ông hơn tôi còn có được đứa con đang ở bên Mỹ. Quả đất tròn con Ngọc Lan sẽ có ngày về Việt Nam lúc ấy dứt khoát nó sẽ đến tìm tôi bởi nó vẫn đinh ninh tôi là bố nó. Tôi hứa với ông tôi sẽ bàn giao nghĩa vụ làm bố cho ông. Tới đây tôi sẽ vào lại trong ấy không biết bệnh tật Thương Huyền giờ ra sao.

 Vương ngồi ngơ ngẩn trên giường quá bất ngờ về chuyện Nam và Tuyết ly hôn.

- Ông nói thật đi ông vẫn còn yêu Thương Huyền đúng không? Bất chợt Vương tóm lấy tay Nam giọng xúc động.

Câu hỏi bất ngờ của Vương làm mặt Nam nóng ran. Vương biết lâu nay Nam vẫn thầm yêu Thương Huyền. Nam nhìn vào mặt Vương hiểu rõ Vương đang muốn gì. Vương đã tàn phế thế này. Nam đã ly hôn Tuyết hai người bây giờ được tự do.

- Hãy làm điều gì đi Nam! Vương tha thiết nói cậu phải vào với Thương Huyền. Mấy năm ru rú giam mình trên chiếc xe lăn này tớ hiểu rõ cái hư vô của cuộc đời. Hóa ra những người cứ cố vượt lên cố làm được gì đó như ông bà nội Hoàng Kỳ Bắc nhà cậu như ông bà Đức Cường bố mẹ của Thương Huyền giầu có vậy kết cục cũng trắng tay. Thật khủng khiếp nếu đặt vào địa vị mình có lẽ cũng chẳng chịu nổi. Còn Thương Huyền không còn biết khốn khổ đến bao giờ. Đến như bố cậu đánh Nam dẹp Bắc chỉ huy xe tăng thiết giáp rùng rùng lên đến tướng rồi cũng sẽ làm được gì? Ngay đến như tôi và ông giờ cũng thấy bơ vơ nữa là. Mẹ kiếp lớ ngớ như mấy mẹ con bà Cháo như bố Kinh mình như cái Măng lại trở nên giầu sang phú quý mới lạ. Tôi đọc bài "Nhà tỉ phú Đào Kinh" cậu viết mà ngỡ ai xa lạ chứ không phải ông bố đẻ ra mình. Đời cũng roã là...

- Cậu cũng thật nhỏ nhen người thân của mình làm ăn giầu sang mình mừng chứ sao.

- Mừng con khỉ! Ông tưởng tôi què quặt ngồi xó nhà không biết gì sao. Người như con Măng không có bố Trần Tăng nó thao túng thì làm ăn được gì. Mẹ con bà cháo tôi lạ gì. Cả ba cô con gái cái Muôi cái Muỗng cái Thìa giỏi dang gì loại chân đất mắt toét lại học dốt không lấy cái L kinh doanh thì mọt kiếp.

- Người ta đã đổi tên là Mây Mẫn Thuần từ  đời nào mà ông cứ Muôi Muỗng Thìa mãi ông chẳng hiểu gì thời cuộc đổi thay. Thời cuộc đổi thay con người cũng thay đổi.

Nam nói cốt để Vương yên lòng. Nam biết Vương đang mặc cảm nặng nề. Bản tính Vương mạnh mẽ từ bé làm gì cũng muốn nổi tiếng tính khí lại ngang tàng sức sống hừng hực dục vọng tràn trề giờ chịu ngồi xe lăn quả ông trời đã trừng phạt nó. Chính Vương mới là kẻ đã hãm hại Thương Huyền. Nam mới chính là người yêu thương và trân trọng nàng. Nam mạnh dạn nói thẳng cho Vương hiểu hết nỗi lòng của mình.

- Chỗ bạn bè thân tình tôi nói để cậu biết cậu đã sai rồi. Tất cả mọi người đều thực lòng muốn điều tốt cho cậu từ chú Kinh cái Măng đến Tuyết đều chân tình giúp đỡ cậu. Không chấp nhận lòng tốt của họ thì cậu quả là kẻ điên khùng.

Những lời vừa bỗ bã vừa chân tình của Nam Vương bứt rứt ngồi ngây nghe Nam nói về dự định tương lai.

                                

                                  ***                                           

 

 Nam li hôn Tuyết đúng vào dịp bố Hoàng Kỳ Trung sắp đến tuổi hưu trở về làng Đoài. Có lẽ ngày bố Hoàng Kỳ Trung "hạ cánh" mẹ Yến Quyên mới thực sự được sống những ngày tháng yên bình. Mẹ bảo với Nam khi nào bố về bắt bố phải sửa sang lại cơ ngơi gia tộc Hoàng Kỳ nhà ta. Sẽ phá bức tường ngăn giữa năm gian của ông bà từ hồi cải cách. Từ ngày Tuyết bỏ về nhà bố mẹ đẻ hai gian nhà vẫn để hoang lạnh. Còn ba gian nhà ngang vẫn bỏ hoang từ ngày mẹ con bà Cháo theo chú Kinh ra biên giới làm ăn giờ dã dột nát. Nam lấy gói chè Thái Nguyên mang biếu cô Lùn.

- Cám ơn cậu Nam lại còn có quà cho tôi nữa cô Lùn cảm động nói cậu xem tôi sửa sang lại gian nhà này có đẹp không? Tiền mấy mẹ con bà Cháo về chơi cho đấy. Thật là sung sướng rời làng Đoài ra đi trông đứa nào cũng như bà hoàng bà chúa. Giá không xảy ra chuyện người Hoa ngày ấy tôi ở với chúng nó tới bây giờ thì sung sướng biết bao nhiêu. Giờ tôi có tuổi rồi chúng có mời tôi ra ở với chúng tôi cũng chịu. Mảnh đất của gia đình cậu đối với tôi bây giờ đã trở nên thân thiết máu thịt. Thân tôi một mình có chết đi sau này căn nhà này cũng trả lại gia tộc Hoàng Kỳ nhà cậu. Không hiểu tại sao anh và chị Tuyết cứ như mặt trăng mặt trời mãi thế.

- Cô ơi! Chúng cháu ra tòa li hôn rồi ạ. Nam nói.

- Thật vậy sao? Cô Lùn sững người thế thì đúng rồi ông thầy bói nói đúng quá! Mảnh đất gia tộc Hoàng Kỳ nhà anh chỉ phát đến đời ông bà nội anh là hết. Anh thấy có đúng không? Đấy anh xem từ ngày ông bà Hoàng Kỳ Bắc chết đi có ai ở được yên lành trên mảnh đất này đâu. Đến như mẹ con bà Cháo rồi chú Kinh cô Cam cũng không sống nổi phải bỏ đây mà đi giờ lại đến cả chị Tuyết đã làm vợ anh bao năm giờ cũng phải bỏ đi. Chẳng phải duy tâm điều này tôi cho rằng ông bà Hoàng Kỳ Bắc đã trừng phạt chúng ta đấy. Trừng phạt đến cả bố cả mẹ anh nữa đấy. Ai đời đi theo cách mạng bao năm làm lên cấp tướng rồi mà không giữ nổi mảnh đất này cơ ngơi này của tổ tiên bố mẹ mình để hoang để lạnh bao năm nay.

- Cô ơi nhắc chuyện ấy mãi mà chi nghe buồn quá. Nam nói.

- Tôi biết có nói anh cũng chả tin. Rồi anh xem nếu anh không lo tính sớm chuyện này cứ đi biền biệt không về không vợ con gì bố mẹ anh sau này khuất núi mảnh đất gia tộc Hoàng Kỳ này lại cũng bỏ hoang hoặc rơi vào tay kẻ khác mất thì có tội với tổ tiên đấy. Tôi thấy anh ăn ở hiền lành mới nói trước. Đã năm mươi tuổi rồi còn bỏ vợ anh định sống độc thân đến bao giờ? Tôi đã chịu độc thân cả một đời tôi hiểu.

- Cô yên tâm cháu sẽ lấy vợ về đây ở và sẽ đẻ ba bốn đứa con lúc đó chỉ sợ không có sức mà nuôi nổi chúng. Nam nói với cô Lùn cho vui thực sự Nam thấy lòng hoang mang chả lẽ mọi chuyện lại như cô Lùn vừa nói. Nam về nói với mẹ ý định đi tìm Thương Huyền. Mẹ Nam nhận ra có điều gì không bình thường ở Nam. Mắt mẹ hoảng loạn cuộc đời mẹ luôn gặp những sự bất thường. Và lúc này mẹ đã nhận ra sự không bình thường ở Nam.

- Chả lẽ con vẫn yêu cái cô Thương Huyền mất trí đó sao? Câu hỏi bất ngờ của mẹ khiến Nam không thể không thành thực. Mẹ đâu biết Nam sống vật vờ lâu nay chẳng phải cũng vì Thương Huyền đó sao. Nam đã nói trước với mẹ Nam là  một nhà văn mang dòng máu gia tộc Hoàng Kỳ phải sống theo đúng những gì ông bà nội Nam đã từng sống từng dạy bảo Nam từ những tháng ngày thơ dại. Thương Huyền mới đích thực là tình yêu của Nam. Cũng giống như mẹ là mối tình cao cả của bố. Nam bây giờ đã thành người tự do một nửa Nam muốn bỏ cả nghề làm báo để thành người tự do hoàn toàn. Lâu nay Nam viết theo sự sắp đặt của ông tổng biên tập. Giờ Nam phải viết theo sự mách bảo của trái tim. Trái tim Nam đang thổn thức muốn đi tìm Thương Huyền. Nam linh cảm chị Thu Cúc đã cố tình làm tan nát cả  gia đình Thương Huyền.

                         ***

Tướng  Hoàng Kỳ Trung về hưu người hạnh phúc nhất là Yến Quyên.

 - Bà cũng rõ lạ kỳ tôi làm tướng bà không vui bằng tôi về làm dân thường Hoàng Kỳ Trung nói.

 - Có gì hơn tình cảm vợ chồng suốt bốn mươi lăm năm làm vợ ông giờ tôi mới thực sự yên lòng. Ông cứ ngẫm xem ở làng Đoài này chẳng nhà nào được giàu có như nhà mình chức tước cũng chẳng ai bằng ông suốt một đời chinh chiến giờ ông về làm dân cày tôi vẫn thấy vui.

Tướng Hoàng Kỳ Trung không ngờ Yến Quyên lại nói ra những lời cay đắng trần trụi đến thế. Hoàng Kỳ Trung buồn bã lặng lẽ bước ra khỏi nhà. Ông ra cầu Đình Đoài chiếc cầu cong cong soi bóng chiều tà lung linh dưới mặt nước. Lững thững theo bờ sông ra cánh đồng làng ông bất chợt thấy lòng ấm lại muốn được nhìn ngắm cảnh vật đồng đất làng Đoài. Đã lâu lắm ông mới lại có những phút giây chiêm ngẫm lại cuộc đời như lúc này. Đúng là quyền uy của một vị tướng như ông không còn và nhan sắc Yến Quyên giờ cũng đã tàn phai con sông làng Đoài thì vẫn thao thiết trôi về biển cả mãi không bao giờ ngưng. Muôn đời sông vẫn cứ trôi về biển cả như thế. Đã bao năm đồng làng Đoài vẫn ngan ngát xanh. Ngoài cánh mả Rốt hai ngôi mộ ông bà Hoàng Kỳ Bắc vẫn nằm cạnh nhau im lìm nhìn thời thế đổi thay. Hoàng Kỳ Trung đứng trước hai ngôi mộ bố mẹ mà lòng se lại. Ông ân hận đã không mang theo thẻ hương thỉnh cầu báo cáo cho hương hồn hai cụ  biết ông đã về làng kết thúc một đời binh nghiệp. Lần này thì ông về ở hẳn với dân làng Đoài không đi đâu nữa. Đứng tần ngần mãi tới khi trời sập tối lúc nào ông bừng tỉnh vội vã ra về. Đêm xuống bóng tối bao trùm không gian. Ông về ngồi lên chiếc sập gụ ăn bữa cơm đầu tiên của một vị tướng về hưu mà Yến Quyên đã sắp sẵn đợi ông.

- Mình ăn cơm sớm lát nữa thế nào bà con xóm láng họ cũng sang chơi. Yến Quyên nói ông đi đâu để tôi đợi mãi?

- Tôi ra thăm đồng làng! Hoàng Kỳ Trung nói đã lâu lắm tôi mới lại có được những giây phút yên bình. Có gắn bó với quê hương mới nhận ra đồng đất làng Đoài mình đẹp thật.

Bữa cơm diễn ra vui vẻ Yến Quyên dọn bát đũa Hoàng Kỳ Trung pha ấm nước chè thật ngon đón khách láng giềng. Loại chè Thái thơm nhất ông đã chuẩn bị từ tháng trước để đãi dân làng Đoài. Yến Quyên còn đang rửa bát ở sân giếng đã nghe có bước chân bước vào ngõ. Người đầu tiên là lão Khi. Lão khua gậy vào cánh cổng cộc cộc nói như chửi giữa giời.

- Mẹ kiếp làm lên tướng ngỡ có nhà lầu xe hơi ở Thủ Đô chứ sao lại chịu về xó xỉnh làng Đoài này hả. Rõ đếch bằng Kỳ Bắc ngày xưa. Lão già này nói thật đấy! Hoàng Kỳ Bắc bố anh ngày xưa không bị thằng Trần Tăng giết oan thì bây giờ khá hơn các anh là cái chắc. Bốn chục năm trước Hoàng Kỳ Bắc đã lên xe xuống ngựa tung hoành khắp nơi.

- Mời cụ sang xơi nước Hoàng Kỳ Trung nói chuyện cũ nhắc lại làm gì cụ ơi.

- Cũ là thế nào lão Khi cãi anh đi biền biệt không hiểu thế sự làng Đoài mình. Tôi già rồi sắp xuống lỗ rồi chẳng sợ gì mà không nói thật. Mấy tay ủy ban tôi cũng đếch sợ anh là ông tướng tôi cũng đếch sợ. Tướng về hưu còn gì uy quyền. Sau này anh ngẫm lại lời lão già này nói chỉ có đúng về làng Đoài này anh lại khổ cho mà xem.

 Hoàng Kỳ Trung cười rót chén nước chè đặc mời lão Khi.

- Cháu không sợ khổ vào nhà tù của Mỹ Ngụy bị đánh đập tra tấn dùi cui roi điện cháu chịu được giờ về làm dân thường có khổ cũng vui.

 - Ông tướng ơi là ông tướng lão Khi cười hầng hậc ông chỉ giỏi đi đánh nhau về làng ngu ngơ như bò đội nón chả hiểu gì thế thái nhân tình. Ông đi quanh năm suốt tháng có biết được nỗi khổ của dân làng Đoài không?

- Làng Đoài mình gần một năm nay sống vô chính phủ vị tướng về hưu đã biết chưa? Cô Lùn từ giếng nước nói vọng vào.

- Mấy người nói năng thận trọng nhá ông Ban cán bộ thuế vụ về hưu vừa mới vào sân đã oang oang người ta là tướng lo tính việc quân cơ ba cái chuyện vặt ở làng này đã là gì mà mấy người quan trọng hóa vấn đề. Tôi chỉ muốn biết ông tướng chuyến này về có dự tính lớn lao gì không? Nghe nói ông em vợ Đỗ Hiền của vị tướng sắp sửa từ Mỹ về đầu tư xây trường học cho xã. Rõ là thời cuộc đổi thay mới tuyệt vời làm sao.

Câu chào mở đầu của ông Ban khiến Hoàng Kỳ Trung ớn lạnh sống lưng. Ông ngồi lặng rót nước vào ấm tràn cả ra sập gụ mà không biết. Hoàng Kỳ Trung ngồi thừ ra nhìn mọi người kéo đến nhà mỗi lúc một đông. Ông Ban vừa vào đến cửa thấy hai mẹ con cô Cam và Vương lọc cọc chống nạng dắt díu nhau bước vào sân. Cuộc tranh luận bàn tính chuyện xã hội chuyện làm ăn mỗi lúc một sôi động. Hoàng Kỳ Trung không ngờ mọi người lại quan tâm đến chuyện chính trị hơn cả dân thành phố. Vương cố rướn người chống chiếc nạng gỗ bước lên bậc thềm nhìn Hoàng Kỳ Trung cười nói rõ to:

- Báo cáo thiếu tướng trung úy Đào Vương đã có mặt. Hoàng Kỳ Trung vội đỡ Vương ngồi xuống sập gụ cạnh mình.

- Nghe nói cậu đấu tranh với chính quyền xã dữ lắm phải không. Chuyện của cậu vang lên đến tỉnh rồi đó.

 - Báo cáo thủ trưởng lên đến trung ương cũng không sợ. Trong chiến trường mất cả cẳng chân tôi còn không sợ giờ về làng chuyện chi mà tôi phải sợ. Tôi thiếu úy Đào Vương nguyện một đời cống hiến hi sinh cho đảng đến hơi thở cuối cùng.

- Phải thế chứ! Hoàng Kỳ Trung nói mấy năm cậu về quê gái làng Đoài đã cô nào để mắt tới cậu chưa? Hy sinh cống hiến cho Đảng cho dân thế là tốt rồi nhưng vẫn phải lấy vợ nữa.

- Vị tướng đi xa không biết đó thôi nghe nói nó đã có vợ có con trong Nam rồi. Lão Khi nói.

- Hoàng Kỳ Trung chợt ngây người nhớ tới câu chuyện tình rắc rối mấy năm trước của Vương.

- Từ ngày chúng tôi vào trong ấy thấy cảnh tình người ta thế nó nguyện suốt đời không yêu ai nữa. Mẹ Vương thanh minh tôi đang tìm cách liên lạc với đứa con của nó ở bên Mỹ để bố con nó nhận nhau. Bà Cam nói nhìn Hoàng Kỳ Trung.

- Bố Đào Kinh của Vương lâu nay ra sao rồi? Hoàng Kỳ Trung hỏi.

- Năm ngoái bố Kinh nó về thăm cho nó cái xe đẩy nó còn quẳng xuống sông nó có thèm nhận bố nó đâu chú giúp tôi khuyên bảo nó.

- Con đâu còn con nít. Mẹ còn thương ông ấy thì đi với ông ta. Con còn sống ngày nào con cấm cửa. Phải là những người lính đổ xương máu nơi chiến trường như con như tướng Trung đây mới thấy căm thù những kẻ phản bội Tổ quốc. Chuyến này về đề nghị đồng chí thiếu Tướng phải kiên quết đấu tranh với chính quyền xã trả lại tên làng Đoài xưa cho dân đội ba ta. Nếu cứ gọi làng xóm theo thứ tự đánh số một hai ba bốn mãi sau này sẽ chẳng còn ai biết tên làng tên xóm mình  nữa. Và cứ đà này mấy ông trên huyện trên tỉnh lại đua nhau đặt lại tên các xã theo thứ tự đánh số xã một xã hai xã ba rồi huyện một huyện hai huyện ba rồi tỉnh một tỉnh hai tỉnh ba thì cái đất nước này sẽ là một đất nước lạ lùng nhất thế giới ha ha...

Vương khoái chí cười ngất. Chú Bành đồng tình nói:

- Cậu Vương nói phải tôi phản đối cả chuyện Đỗ Hiền đầu tư xây dựng trường học. Dù con em làng Đoài có thiếu trường thiếu lớp phải ngồi ngoài gốc mít để học cũng không cần đến kẻ phản bội Tổ quốc giúp đỡ. Chính quyền xã mà lại nhận thức lơ mơ về lập trường giai cấp. Cô Yến Quyên có giận tôi cũng nói. Đỗ Hiền tuy là em trai cô nhưng cậu ta là kẻ nợ máu là kẻ thù của dân tộc là tên ác ôn hành hạ tra tấn ngay cả anh rể mình trong nhà tù Mỹ Ngụy. Chuyện này thiếu tướng Hoàng Kỳ Trung rõ hơn ai hết.

- Kể cũng trái khoáy thế nào bà Sen vó bè nói cả làng cả xã mình xưa nay có truyền thống cách mạng có lòng yêu nước căm thù giặc đến tận xương tuỷ gìơ lại để cho thằng phản động nó xây trường học giáo dục con em mình thì cũng lấy làm điều chướng.

- Đã nghèo rớt mồng tơi mà các ông các bà cứ sỹ diện lão Khi nói không để Đỗ Hiền tình nguyện bỏ tiền ra xây dựng lại ngôi chùa làng Đông  thánh thần phải nằm phơi sương nắng đến bao giờ. Đấy các ông các bà lên Đông Phương mà xem bà con người ta còn vận động kiều bào nước ngoài ủng hộ quyên góp xây dựng lại ngôi chùa đẹp như cung Điện nhà vua.

Yến Quyên không ngờ câu chuyện trở nên gay gắt. Với Đỗ Hiền Yến Quyên vẫn đau đáu mong sao có ngày gặp lại người em trai duy nhất của mình. Mẹ của Yến Quyên đã trông ngóng tháng ngày khóc con mờ cả mắt. Giờ thời thế đã đổi thay thì ắt mọi chuyện phải thay đổi cũng là lẽ thường tình.

- Các người rõ ác Yến Quyên gay gắt cậu Đỗ Hiền nhà tôi đã có tội muốn chuộc lại lỗi lầm với dân làng Đoài mình bằng cách xây dựng trường học những mong cho lớp con cháu chúng ta được học hành tử tế là điều tốt tại sao mọi người lại cho đó là điều sỉ nhục. Quan điểm của Đảng và nhà nước cũng đã khác xưa bắt tay làm bạn với tất cả các nước trên thế giới kể cả kẻ thù lớn nhất như đế quốc Mỹ bây giờ cũng đã là bạn thì đối với cậu Hiền nhà tôi tại sao mọi người lại không thể hoà đồng?

Câu chuyện trở nên nặng nề mọi người lần lượt ra về. Đêm trở lại yên tĩnh. Yến Quyên nhìn gương mặt Hoàng Kỳ Trung thâm trầm mái tóc bạc trắng đôi mắt đục màu tro thỉnh thoảng lại giật giật miệng mấp máy muốn nói điều gì đó mà không nói được. Hai vợ chồng cứ để điện sáng thâu đêm như muốn ngồi mãi với nhau trên chiếc sập gụ này. Đã bao năm dân làng Đoài đã quen nhận ra ánh sáng thâu đêm trong ngôi nhà vợ chồng Hoàng Kỳ Trung nó vẫn sáng chói lên qua mỗi biến cố đổi thay của thời cuộc nó vẫn sáng chói lên quá khuya mỗi lần vị tướng về nhà thăm vợ. Ngôi nhà này là chứng nhân của lịch sử thăng trầm của người làng Đoài. Chiếc sập gụ vẫn  sáng lên theo năm tháng nó vẫn in rõ hình bóng bà Kỳ Bắc ngồi têm trầu ngóng chồng đánh xe ngựa về làng thả đèn giời hát cô đầu ở đình Đoài vào dịp rằm tháng tám. Chiếc sập gụ trở nên lạnh lẽo từ ngày hai ông bà Hoàng Kỳ Bắc mất đi. Bà Kỳ Bắc đã phải tự móc ruột moi gan mình cũng chính trên chính chiếc sập gụ này để cứu danh gia dòng tộc Hoàng Kỳ. Yến Quyên đưa tay xoa đi xoa lại trên sập gụ nhìn chồng.

- Giá mình nghe tôi lên Hà Nội thì tôi đã được phân nhà từ lâu rồi. Hoàng Kỳ Trung nói. 

- Dù anh có được phân nhà ở Hà Nội thì tôi vẫn ở làng Đoài này vẫn ở mãi ngôi nhà này vẫn ngồi mãi trên cái sập gụ này.

- Tôi chịu thua mình rồi. Hoàng Kỳ Trung dịu giọng.

- Mình vẫn chưa nhận ra cái quý giá nhất của đời người là được sống gần gũi với chồng con. Yến Quyên ngước nhìn chồng đời lính đã cuốn hút mình không còn nhận ra điều đó.

- Tôi hiểu rõ tình cảm của mình với tôi. Không có mình gia tộc Hoàng Kỳ này đã tan biến từ lâu. Trong quân đội tôi là tướng giờ trở về mình lại là tướng của tôi. Mọi chuyện từ nay mình quyết định hết.

- Ông sẽ phải chấp hành mọi mệnh lệnh của tôi chứ ? Yến Quyên cười vui vẻ.

- Xin được tuân lệnh. Hoàng Kỳ Trung nắm chặt đôi bàn tay Yến Quyên.

- Khuya rồi ông nên đi nghỉ sáng mai còn lên xã nộp giấy tờ giọng Yến Quyên xúc động ông hãy nghe tôi chỉ cần làm tròn bổn phận của một công dân tốt. Hãy quên là mình đã làm tướng. Sáng mai ra ủy ban có ai nhắc đến chuyện con Tuyết và thằng Nam hãy liệu mà nói kẻo người ta lại bảo bố con ông về cậy quyền cậy thế ruồng rẫy chê bai cô chủ tịch xã này.

- Tình hình con Tuyết ra sao?

- Từ ngày tòa xử hai đứa ly hôn con Tuyết về đằng nhà mẹ đẻ nó. Bao năm nay làm dâu nhà mình giờ trắng tay phận đàn bà như nó cũng rõ tội.

Hoàng Kỳ Trung xúc động ôm Yến Quyên vào lòng. Bao năm làm tướng tôi thấy bình thường giờ về làm dân thường lại thấy lo. Chỉ mỗi chuyện găp lại con Tuyết ngoài xã không biết nói thế nào với nó.

- Ngủ đi nếu sợ để mai tôi cùng lên xã với ông.

- Bà cứ làm tôi còn bé lắm.

Yến Quyên vùi đầu vào ngực chồng mãn nguyên. Đêm làng Đòai trầm lắng tiếng sóng biển từ xa vọng về.

- Chiều nay thấy có bóng rươi. Ông còn nhớ bóng rươi không. Mai rươi nhiều lắm đó tôi sẽ đãi ông món chả rươi trứng gà ngon tuyệt trần.

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 33

By DƯƠNG HƯỚNG

Bố con người anh hùng

Vương ngồi lặng trên giường nhìn ra cánh đồng làng Đoài mênh mông nắng và gió. Mẹ Vương nói con giai của mẹ đứa con anh hùng của mẹ. Qùa 27 tháng 7 của con đây. Con mặc thử chiếc áo này chiếc áo màu xanh hòa bình vải pôpơlin bền lắm đấy. Đẹp quá. Con chẳng việc gì phải buồn. Mỗi người một số phận. Đẹp trai lành lặn trở về như Hoàng Kỳ Nam vợ ở nhà làm tới chức chủ tịch xã mà bây giờ cũng chẳng ra làm sao. Cả đến tướng Hoàng Kỳ Trung uy quyền lừng danh thiên hạ rồi cũng đến ngày về cày ruộng cùng với cô Yến Quyên đấy thôi. Con cứ vui vẻ mà sống. Ngẩng cao đầu mà sống cho nó sướng cái thân. Nhà nước sẽ nuôi con đến lúc chết. Dù sao đời con cũng đã có được đứa con đi Mỹ biết đâu sau này nó từ Mỹ quay về tìm bố. Cả làng Đoài này có mấy người được vinh dự như con.

- Mẹ không phải an ủi con.

- Mẹ chỉ nói sự thực.

Ngoài ngõ tiếng cô Lùn đang nói với anh Câm. Anh Câm vung tay chỉ trỏ miệng ú ớ. Cô Lùn le te chạy vào líu ríu khoe.

- Cậu Vương ơi bố Kinh của cậu về đấy về bằng ô tô cùng một người đàn bà Tầu đẹp ơi là đẹp. Có cả mấy mẹ con bà Cháo. Họ đang ở đằng nhà cô Yến Quyên.

- Mẹ không được để ông ta bước vào nhà này. Con cấm! Vương lột chiếc áo vừa mặc thử quăng ra giường dận dữ:

- Vương ơi! Dù sao ông ấy cũng là bố đẻ của con.

- Con không cần. Bao năm bom đạn đói khát con không chết giờ con đã có nhà nước nuôi con không cần bất cứ thứ gì của ông ta. Ông ta còn dám vác mặt về đây sao?

- Cậu Vương ơi cậu rõ là anh hùng một khoảnh- cô Lùn nói- Bố cậu giờ khác xưa rồi! Ông ấy đã là người làm ăn giàu có sang trọng loại nhất nhì thiên hạ rồi. Còn mẹ con bà Cháo nữa eo ơi lộng lẫy như bà hoàng bà chúa.

- Loại bóng bẩy ngoài da bên trong kim la tám tầng loại làm cái nghề bán trôn nuôi miệng kinh doanh xác thịt phụ nữ lại còn trơ tráo dám vác mặt về đây làm ôi uế làng mình. Đào Vương lồng lộn vật vã trên giường lu loa.

Có tiếng xe rù rì trên cầu cô Lùn bảo họ đến đấy. Anh Câm chạy ra ngõ ú ớ mừng huơ chân múa tay cô Lùn chạy theo reo lên.

- Cô Cam đâu ra đón khách.

 Chiếc xe con đỗ xịch ngoài ngõ. Kinh tay xách cặp Mây kéo chiếc xe lăn bằng inox sáng bóng cùng cô Mai Tầu bước vào sân. Bà Cháo cùng với Mẫn với Thuần đi sau xách lỉnh kỉnh những món qùa Đào Kinh mua về. Mây cười hơ hớ chạy tới ôm lấy cổ Vương.

- Ôi anh Vương giờ trông bé tẹo tèo teo thế này sao. Rõ khốn khổ cho cái thân người hùng của em. Giá ngày xưa đồng ý lấy em chúng ta trốn biệt đi thì bây giờ có phải sướng cái thân không. Cứ mải mê say sưa với chiến công oai hùng để bây giờ thành tàn phế thế này.

Mẫn và Thuần kéo chiếc xe tay tới trước mặt Vương nháy mắt với nhau bế thốc Vương ngồi lọt thỏm vào chiếc xe lăn. Mây đứng phía sau đẩy chiếc xe chạy quanh sân làm Vương chóng cả mặt. Bất ngờ Vương chỉ còn biết ngồi lặng trong xe nhìn ba cô con gái bà Cháo béo tốt hồng hào ăn mặc kiểu cách hở nách hở ngực muốn làm gì thì làm. Đúng là đồ  gái điếm trơ tráo.

- Thôi không đùa nữa để mẹ có lời thưa với cô Cam và Vương. Bà Cháo lên tiếng giới thiệu với cô Cam anh Vương đây là cô Mai người Trung Quốc là ân nhân của chúng tôi nay về thăm quê. Chẳng giấu gì cô Cam cũng nhờ cô Mai đây nhờ chú Kinh nhà ta mẹ con tôi mới dám liều thân bỏ làng Đoài ra đi. Và cũng mãi tới bây giờ mới nở mày nở mặt ra được. Cũng nhờ cô Mai đây giúp đỡ chú Kinh mới có được ngày nay. Tôi biết cô Cam với chú Kinh cũng là do cái số phải thế còn anh Vương với chú Kinh là tình cha con máu mủ không thể bỏ được. Anh Vương phải hiểu  và thông cảm cho bố. Ngày anh đi bộ đội bố anh ở nhà cũng cay cực lắm. Bây giờ làm ăn khấm khá rồi có chút tiền về thăm quê hương làng xóm mọi chuyện cũ nên bỏ qua.

- Mẹ con tôi không cần loại vô ơn bội nghĩa bội tình Vương lồng lên trong xe lăn tôi không cần những đồng tiền nhơ bẩn những việc làm tội lỗi của các người. Các người hãy xéo đi.

Vương gào lên trườn khỏi chiếc xe ngồi bệt xuống sân lấy hết sức lực đẩy cho chiếc xe lao ra ngõ. Chiếc xe lăn lông lốc rơi ùm xuống sông.

- Đồ điên! Mây tức giận hét vào mặt Vương. Muốn khổ thì cho khổ đã thế thì mình còn đứng đây làm gì chú Kinh cô Mai ta đi về. Mây kéo chú Kinh và mẹ ra ngõ dồn mọi người lên xe. Chiếc xe rồ máy lao đi. Cô Cam đứng bất lực nhìn theo chiếc xe leo qua dốc cầu Đình Đoài. Anh Câm ngẩn ngơ nhìn ra dòng sông nơi chiếc xe rơi xuống. Ngần ngừ một lúc anh câm cởi phăng chiếc áo nhảy ùm xuống sông lặn một hơi lôi được chiếc xe lên bờ. Dòng sông Đình Đoài vẫn lặng lờ trôi ra biển cả. Cô Lùn kéo chiếc xe ướt sũng vào sân du đi du lại khoái chí nhảy phốc lên xe cười ngặt nghẽo. Cô Cam ngẩn ngơ không biết làm gì. Vương chống nạng lọc cọc đi quanh sân giận dữ: Mẹ không phải nuối tiếc kẻ đã phản bội mình.

- Anh Vương mở đĩa cải lương "Lan và Điệp" cho cô và anh Câm nghe đi - Cô Lùn nói - Chị Cam ơi nghe nói cái Măng hồi này về Hà Nội làm ăn giầu có lắm mà sao chả thấy về chơi. Từ ngày nó đi quên hết cả dân làng Đoài mình.

- Cần gì nó về - Vương nói - Nó đi theo thằng bố nó làm ăn phi pháp nên mới giầu có. Nó về ngại xấu hổ vì có thằng anh tàn tật quê mùa này.

- Con không được nói em thế- Cô cam nói em nó còn bận trăm công ngàn việc. Mấy bữa nữa thế nào nó cũng đón hai mẹ con mình lên Hà Nội chơi.

- Con thề không bao giờ đi đâu hết không cần nhờ vả bất kỳ ai. Tự do chả sướng hơn sao. Đĩa cải lương Lan Điệp đây xin được chiêu đãi cô Lùn và anh Câm.Vương khẽ cất tiếng hát: chuông đổ chùa xa - trường tan học về - Điệp và Lan chung bước...Tiếng hát Vương cất lên nghe buồn nẫu. Hát xong Vương thủ thỉ mẹ ơi con sống thế này được rồi vui rồi. Không cần gì nữa.

- Không cần gì nhưng cái xe đẩy này thì cần cho cậu hơn bất kỳ ai cô Lùn gắt lên và đẩy chiếc xe sát tới chỗ Vương ngồi. Ánh mắt Vương lại vằn đỏ đôi bàn tay Vương run rẩy bám chặt vào khung chiếc xe đứng dậy lò cò đẩy tới chỗ anh Câm.

- Tôi đã nói rồi không bao giờ tôi ngồi vào chiếc xe này. Anh Câm cứ mang về mà dùng. Nếu không tôi lại đẩy nó xuống sông ngay bây giờ.

Cô Lùn như sợ Vương đẩy chiếc xe xuống sông lần nữa liền chạy lại nhảy tót lên chiếc xe lăn vội ra ngõ. Anh Câm ú ớ đuổi theo cô Lùn. Hai mẹ con Đào Vương ngẩn ngơ nhìn theo anh Câm còng lưng đẩy chiếc xe  lăn lên dốc cầu Đình Đoài. Nắng thu nhuộm vàng thế gian. Tiếng cười của cô Lùn vang động dòng sông.

 ***

 Đẹp lắm số nhà 99. Ta không ngờ nhờ vào quyền uy bố đẻ Trần Tăng con Măng đã thành công trên mọi phương diện. Nó đã có đầy đủ cả vật chất và uy quyền. Con không ngờ ta sẽ gặp được con ở đây a. Trái đất này là của chúng mình ha... ha...Con yên tâm con chỉ là con nuôi ta. Bởi mẹ con đã cho ta mọc sừng. Ta chẳng lạ cái tính bẩm sinh ở con mang dòng máu ngông cuồng của Trần Tăng. Ta không tìm con để đòi nợ đâu. Với ta mấy chỉ vàng ngày xưa con ăn cắp của ta giờ chẳng nghĩa lý gì. Ta chỉ buồn bởi lòng con đen tối. Ta buồn vì con đã bỏ mặc ta trong ngục tù đói khát không người thăm nuôi. Ta hận đời hận con Măng ạ. Nhưng rồi ta lại cảm ơn con. Chính vì sự bội bạc của con đã khiến cho ta có thêm được sức mạnh. Ta biết con bấy giờ có thừa khả năng trả món nợ cho ta gấp trăm lần số vàng xưa nhưng ta đến đây đâu phải đòi nợ. Mười năm ta ngồi tù hai năm ta ra tù cả thẩy là mười hai năm nay con đã làm nên chuyện to lớn đến nhường này đây. Thật phi thường và cũng thật bất bình thường từ một cô gái quê mùa làng Đoài ra tỉnh vèo một cái vù lên Thủ Đô cắm được ngôi biệt thự lộng lẫy bên Hồ Tây mênh mông gió mênh mông nước thế này quả là đáng nể. Và còn đáng nể hơn trong tay con bây giờ lồng lộng quyền uy. Ai hiểu được con cũng sẽ hiểu được thế thái nhân tình hiểu được sự đổi thay của thời cuộc trên đất nước này. Măng con có biết thằng anh con thằng Đào Vương đã phải đổ xương máu nơi chiến trường mà bây giờ đang phải sống lắt lay với người mẹ đã đẻ ra nó và đã đẻ cả ra con. Còn con thì lại được hưởng một quyền lợi của ông hoàng bà chúa thế này đây. Đời này thật bất công. Thằng chồng con đâu các con của con đâu hãy ra đây đón ta. Kinh ngây ngất đứng nhìn ngôi biệt thự lặng phắc trước con số 99 một con số tuyệt vời nhất của mọi con số. Phải chăng số nhà cũng như số phận đời người. Mọi cảnh vật cũng giống con người nơi đây lặng yên trong sự kiêu sa lộng lẫy sang trọng và uy nghi nhưng lại chứa đầy bí ẩn. Ta thừa biết để có được cuộc sống phù hoa này con đã phải đánh đổi cả lương tâm và đức hạnh. Tiếng tai con lừng lẫy khắp vùng. Ta nghe người ta kể về con mà ngỡ người đàn bà nào khác chứ không phải con Măng nhút nhát của làng Đoài xưa kia. Con đã dám lừa ta người đã nuôi con từ ngày con nằm trong bụng mẹ thì chuyện con đi lừa thiên hạ cũng là lẽ thường tình. Ta hận thằng bố đẻ con chứ không hận con. Thằng Trần Tăng đã chim chuột nàng Cam Quít Mít Dừa vừa chua vừa ngọt vừa bùi của ta nên mới đẻ ra con. Con cho ta là kẻ không có quyền phán xử mẹ con chứ gì. Ta là tên phản quốc dám đưa những kẻ vượt biên chạy trốn. Con lầm rồi. Chính những kẻ chạy trốn ngày đó giờ đã là những Việt Kiều yêu nước và chính ta người phải đi tù vì tội phản quốc giờ đã thành nhà doanh nghiệp doanh nhân tài ba một tấm gương sáng đóng góp nhiều tiền của để xây dựng đất nước này. Những người như ta những kẻ được ta giúp đỡ chạy trốn còn hơn chán vạn loại người như con. Con có biết thiên hạ bảo con như thế nào không? Con là một con điếm chính trị. Ta biết con có thể thiết kế cho một thằng ngu dốt nhảy phóc một phát vào trung ương và con cũng sẵn sàng hạ bệ tống khứ một vị bộ trưởng tài ba vào tù hoặc về vườn. Con có thể sai khiến cả bộ máy nhà nước này hoạt động theo ý đồ đen tối của mình. Thiên hạ đồn rằng ngày lễ tết các quan chức đầu nghành phải xếp hàng đến nhà con đưa quà biếu. Ta nói thế có quá không con?

Trong không gian vắng lặng. Đào Kinh ngó vào khuôn viên khu biệt thự như sợ bị nhầm lẫn. Con số 99 lại hiện lên. Đúng đây là địa chỉ đích thực ngôi biệt thự của kẻ đầu cơ chính trị. Ta bấm chuông reng...reng... Sợ gì ta là cha nó cơ mà.

- Ông là ai? Ông cần gì?  Người thanh niên đứng bên trong cổng sắt hỏi với giọng đầy quyền uy.

- Ta là ai à? Ta là bố của chủ ngôi nhà này.

- Xin lỗi ông lầm nhà. Cô chủ tôi không có người bố như ông.

Cánh cổng đóng sầm trước mặt ta lạnh lùng. Reng...reeng...reng...ta lại bấm chuông. Người thanh niên lại hiện ra.

- Ta không lầm! Cánh cổng sắt lại mở. Một lần nữa bộ mặt giận dữ của người thanh niên lực lưỡng lại hiện ra.

- Đã bảo ta không lầm. Ta là Kinh làng Đoài đây vào bảo với chủ anh thế nhá.

Người đàn bà áo váy điệu đà thướt tha bước ra dắt theo sau con chó Nhật. Con chó Nhật có bộ lông xù trắng toát leng keng tiếng nhạc đeo cổ trố mắt nhìn Đào Kinh. Con Măng đây sao? Đúng là con Măng thật. Nó đã nhận ra ta. Nụ cười tươi rói của nó đầy mãn nguyện vẫn ánh mắt long lanh ngày xưa nhưng con người nó đã thay đổi.

- Con biết thế nào bố cũng đến tìm con. Nó cười ngây ngất. Bố cũng thật đáng mặt anh hào nơi biên cương Tổ quốc. Con mừng cho bố. Xin mời bố vào nhà.

- Cám ơn chị đã có lời khen. Kinh bước theo sau cao gịong. Cũng may tôi đã không chết rục xương trong nhà tù.

- Bố lại vẫn cái giọng ngày xưa. Con chả muốn đôi co với bố. Con mời bố xơi nước. Thời thế khác xa rồi bố phải mở mang đầu óc ra cho đỡ khổ.

- Chị không phải dạy. Thằng bố đẻ của chị đã dạy tôi quá nhiều bài học để đời rồi.

- Vậy mà bố vẫn u mê chẳng hiểu gì. Măng vẫn cười rinh rích rượu Napoleon thơm ngon đây con mời bố. Chúc mừng ngày bố con ta gặp nhau. Con biết thừa bố muốn gặp con về chuyện gì rồi. Bố đã nguyền rủa con suốt mười mấy năm qua đúng không? Bố cứ việc nguyền rủa. Con đã cố tình để bố nguyền rủa. Có thế bố mới khá lên được. Quả thực bố đã khá lên. Bố trông con gái bố mười hai năm nay đã trưởng thành. Lẽ ra bố phải mừng cho con. Công bằng một chút bước đầu gây dựng sự nghiệp con đã phải nhờ vào những chỉ vàng của bố những chỉ vàng bố đã phải đổi mười năm ngồi tù mới có được. Những chỉ vàng phi pháp mà bố kiếm được ấy đã có giá trị gấp trăm gấp ngàn lần bây giờ. Nó đã đặt một niềm tin vững chắc để con tiến bước trên con đường làm ăn của con.

- Tao gặp mày không phải để đòi nợ. Kinh quát lên nói để mày hiểu rằng người đẻ ra mày và cả thằng anh ruột mày đang phải sống lay lắt ở làng Đoài. Mày phải có cách gì chứ?

- Bố lại vừa bị mẹ con và con giai bố hạ nhục phải không? Con Măng cười rinh rích. Con biết mà thưa bố những người như mẹ con như anh Vương đầu óc  u mê không cải tạo nổi đâu. Cũng phải thôi không trách mẹ và anh Vương con được bởi suốt cuộc đời mẹ con có được đi đến đâu đến miếng ăn ngon cũng không phân biệt được. Còn anh Vương từ năm mười bảy tuổi đã mơ lập chiến công anh hùng anh ấy nằm rừng nằm rú ăn lá tàu bay ăn ngô ăn sắn quen rồi. Giờ có cỗ yến bày trước mắt anh cũng coi khinh như bãi cứt gà. Con cũng hết thuốc chữa được căn bệnh thâm niên của mẹ và anh Vương. Cả bố nữa đến bây giờ bố cũng ngỡ đã rũ bỏ được bố Trần Tăng con sao? Bố lầm to rồi. Những năm ở tù không phải bỗng dưng bố được làm "đầu gấu" trước bọn đầu trâu mặt ngựa trong tù. Sức như bố bọn chúng vặt chân vặt đầu bố như vặt cào cào rang muối. Bố được vẫy vùng khỏe mạnh trong tù là nhờ chính những chỉ vàng của bố đấy. Suốt hai năm ra tù bố tưởng bằng chính tài cán của bố mà nên nghiệp được sao? Thật nực cười bố tỏ ra hảo hán anh hùng chỉ nẹt được bọn côn đồ đầu đường bến bãi và mấy mẹ hàng cá thôi. Bố tưởng những chuyến hàng của bố từ Nam ra Bắc trót lọt là nhờ mấy đồng bố cho đệ tử rải dọc đường làm luật bọn quản lí thị trường bọn giao thông đứng đường mà lọt được sao. Bố có biết những đối thủ của bố chúng đã chi gấp mười lần bố mà hàng bọn chúng vẫn bị bắt đấy thôi?

Kinh bàng hoàng trước những lời lẽ gang thép của con Măng.

- Vậy là suốt hai năm nay mày đã âm thầm giúp bố?

- Không phải con thì còn ai? Thôi con chả nói nữa. Con gặp bố hôm nay cũng chỉ để nói cho bố hiểu cặn kẽ mọi điều để bố cư xử cho phải lẽ. Chẳng phải bỗng dưng chính quyền sở tại họ tử tế với bố thế.

- Đúng là dòng máu bất tử của Trần Tăng đích thực. Vậy là suốt cuộc đời này tao vẫn phải núp dưới cái bóng của bố con mày.

- Núp được dưới cái bóng lớn lao thế cũng không đến nỗi nào chứ bố? Con Măng lại cười đối đáp - Nếu bố tỉnh ra con sẽ trao cho bố toàn quyền khu Đông Bắc. Con giúp bố thôi con không màng lợi lộc gì ở đó. Con chỉ mong bố hãy tỉnh táo nhanh chóng chuyển dần sang lĩnh vực kinh doanh đầu tư khác ba cái đồ hải sản để đàn em nó làm. Chúng nó sẽ phải cống nạp phần trăm cho bố. Phương châm hòa bình thêm bạn bớt thù. Kể ra cái tính hảo hán của bố cũng chỉ diệt được loài cỏ rác thôi. Còn các loại rắn rết hổ báo thì bố phải dùng mưu sâu kế cao mới thắng được. Bố phải phân biệt nắm bắt sở thích sở trường sở đoản của từng đối tượng. Con cũng đã gợi ý với tay cố vấn pháp luật của bố rồi phải chuyển ngay sang đầu tư bất động sản mới chắc ăn. Gần đây con hơi thất vọng về bố. Con biết bố đang đắm đuối với người đàn bà Tàu. Con công nhận bà ta là người đàn bà đáng nể trọng. Con tiếc cho mẹ con đã không giữ được bố. Nhưng không sao người như bố còn ở lại làng Đoài thì suốt đời cũng chẳng làm nên trò trống gì. Giờ con vẫn nhớ bài vè người làng Đoài diễu bố. Mặc cho người ta diễu. Giờ bố phải làm cho dân làng Đoài sáng mắt ra. Bố phải làm cho mẹ con và anh Vương của con phải nể phục bố và hiểu ra sự mê muội ngu si của họ.

- Mày cũng là đứa sâu sắc đáo để nhỉ.

- Con nghe bọn đàn em bảo bố đã tính chuyện lấy danh nghĩa chính quyền thị xã mời đám người mẫu thời trang đám ca sĩ chuyên nghiệp về biểu diễn nhân ngày hội chợ thương mại đúng không? Bố mất vào đó cả mấy chục triệu đồng. Bố đừng có khờ dại nữa. Bọn nó móc tiền của bố đấy. Nhưng thôi dù sao trong chuyện này bố cũng có lời đã cuỗm được con bé ca sĩ. Kể ra con bé cũng chịu chơi dám bỏ đoàn nghệ thuật danh tiếng tình nguyện về ở với bố. Mấy chục triệu đó cũng được coi như tiền cưới vợ cho bố. Kinh ngỡ ngàng trước sự tinh tường lọc lõi của con Măng.

- Chuyện này là do cô người Tàu đứng ra lo liệu giúp bố đấy! Cô ta còn kiếm được một cô gái Việt Nam trẻ đẹp nõn nà cho anh chồng người Tàu của cô ta.  

- Nghe đâu cô ta làm ca ve cho chị em cái Mây lấy tiền nuôi ông bố nghiện hút đúng không?

- Chuyện đó mà con cũng biết sao? Cho nó sang làm lẽ ông già Trung Hoa để tránh nạn ông bố nó là chính. Biết đâu vận may lại đến với nó. Con bé mà làm ca ve ở nhà hàng sớm muộn cũng tàn đời.

Con Măng cười ngặt nghẽo về câu chuyện của ta. Ta không rõ nó cười ta lấy cô ca sĩ làm vợ hay cười cô gái Việt đi làm lẽ cho ông chồng người Tàu của nàng Mai.

Tay đồ đệ lực lưỡng của Măng bước vào.

- Thưa cô chủ chú Ba đến có việc hệ trọng.

Mời chú Ba vào Măng nói bố cứ ngồi uống rượu thằng con trai của bố Trần Tăng con đấy! Nó bị kỷ luật ở dưới tỉnh con đỡ cho lên đây giờ nó còn trọng con hơn cả mẹ nó. Tất nhiên bố Trần Tăng là người đứng sau. Cái thằng cậy quyền bố Trần Tăng sống vô độ nghiện nặng lại nhiễm HIV chả biết sống chết ngày nào. Ông bà già thì mất cả rồi mẹ cả thân một mình ốm yếu ru rú ở quê suốt đời giận hờn với chồng thề không bao giờ ra thành phố nên mọi công việc trong nhà mình con lo đâu vào đấy.

Chú Ba vào tay cầm tờ báo vẻ sốt ruột:

- Cháu chào bác em chào chị Măng.

- Chú ngồi xuống có việc gì nói đừng ngại đây là bố nuôi của chị.

Chú Ba đưa cho Măng tờ báo vẻ mặt lo lắng

- Chị đọc đi tay nhà báo Hoàng Kỳ Nam lại móc chuyện của em ở dưới tỉnh. Chị phải giúp em dẹp im chuyện này.

- Chuyện vặt chú để chị lo- Măng cười- Chị điện xuống tổng biên tập dưới đó là xong tất với lại Hoàng Kỳ Nam là chỗ thân tình với chị chú cứ yên tâm.

Chú Ba về con Măng cười coi mọi chuyện nhẹ tênh.

- Bố còn nhớ bài báo ngày xưa của Hoàng Kỳ Nam viết về tệ nạn mại dâm ở biên giới "Một mét vuông một gái điếm". Con biết ngày ấy bố cũng dính dáng vào tệ nạn đó với mấy mẹ con bà Cháo. Không biết bố nghĩ gì nhưng công bằng mà nói Hoàng Kỳ Nam là một nhà báo đầy bản lĩnh. Gia tộc Hoàng Kỳ đã cưu mang gia đình mình bao năm bởi thế nên con nể nang không xử lí vụ này. Khổ thân anh ấy vợ chồng vẫn lục đục ly thân bao năm nay cũng là tại bố Trần Tăng con quá tham lam gian díu cả với chị Tuyết vợ anh ấy. Chuyện thực hư thế nào con không rõ nhưng Tuyết lên được chức chủ tịch xã là nhờ bố Trần Tăng con giúp đỡ.

- Thế mới biết bố Trần Tăng của chị quả là người hùng.

- Cũng phải thôi đàn ông có chức có quyền muốn gì được nấy chẳng riêng gì bố Trần Tăng con. Làm đàn bà có thân phải giữ. Con bây giờ đang thực hiện quan điểm tự do. Nhà con và cháu hiện nay cũng vào tận Sài Gòn cai quản một dinh cơ trong ấy. Con giao cho anh ấy chức giám đốc công ty trách nhiệm hữu hạn Tân Lợi chuyên kinh doanh hàng may xuất khẩu lúc nào nhớ cháu con lại đáp máy bay vào thăm. Con Măng hưng phấn rót chén rượu uống cạn. Có tiếng rung vù vù của chiếc điện thoại cầm tay con Măng lòe xoè chiếc váy trắng điệu đà đứng dậy đi đi lại lại nghe điện thoại. Tiếng con Măng vang vang đầy uy quyền.

- Không được! tôi bảo không được là không được. Phải đúng một nghìn mới làm. Trường hợp của ông bộ trưởng N hãy cứ để đấy. Tôi phải nghe ngóng dư luận mới quyết được. Còn chuyện gì nữa? Được! Nói với ông ta tôi đã nắm chắc dự án khu đô thị mới Đông Phương ông ta đã thu lời cả chục tỉ đồng. Nếu ông ta không chấp nhận xử theo phương án hai cho ông ta nghỉ khỏe. Được...được...

Ôi cái con Măng bé bỏng ngày nào còn đái dầm mà bây giờ đã lớn tiếng quyết định được cả việc quốc gia đại sự. Thật là thời thế khác thường. Nhưng cũng phải thôi nó là con gái Trần Tăng cơ mà. Lời phán quyết của nó chính là hơi sức của Trần Tăng là quyền lực Trần Tăng. Nó mà là con đẻ của ta giờ này chắc cũng chỉ biết cắm mặt xuống đồng đất làng Đoài cấy cày mà thôi.

Lại có tiếng chuông điện thoại kêu vang.

- Alô Măng nghe đây anh à ngay bây giờ sao? Được được! Tiếng con Măng ngọt ngào. Măng cúp máy quay sang nói với Đào Kinh.

 - Bố ở lại nhà con chơi vài ngày đã lâu hai bố con không gặp nhau. Con còn nhiều chuyện phải bàn với bố chuyện làm ăn sắp tới. Con phải giao nhiệm vụ cụ thể cho bố phải bảo bố mọi cung cách làm ăn ở dưới đó và giới thiệu với bố những nhân vật quan trọng. Bố không biết đâu tất cả những nhân vật có máu mặt ở dưới đó đều là tay chân của bố Trần Tăng con đấy. Giờ bố lên phòng tầng hai mà nghỉ.

Rượu vào Đào Kinh chập choạng bước từng bậc từng bậc thang như bước lên thiên đường. Vừa đi Đào Kinh vừa nghĩ đã từ lâu ta lại có được cảm giác lâng lâng. Chính con Măng đã khiến ta nghĩ tới thằng Vương nghĩ tới mẹ nó nàng Cam Quýt Mít Dừa vừa chua vừa ngọt vừa bùi của ta. Nàng đã cho ta xúc cảm bản năng đầu đời tuyệt đẹp. Ôi cái thời tuy lam lũ khốn cùng mà sao vô tư trong sáng đến vậy. Rồi bất ngờ nàng lại phản bội ta. Ta không ngờ nàng lại ăn nằm với Trần Tăng. Nàng là loại đàn bà mông muội u mê quê mùa háo danh. Con Măng bây giờ cũng thế thôi. Nó mang dòng máu Trần Tăng dòng máu lạnh lùng chứa đầy tư tưởng bá vương. Có lẽ suốt đời ta không bao giờ thoát khỏi được cái bóng to lớn của Trần Tăng.

Tiếng chân con Măng lướt nhẹ trên cầu thang. Nó lại có chuyện vui. Đôi mắt nó lóng lánh như ngày xưa được mẹ Cam Quít của nó mua bánh đa vừng chợ Hồi cho nó. Giọng nó lại véo von:

- Bố cứ nghỉ ở nhà con phải đi. Sẽ có người phục vụ cơm nước chu đáo cho bố. Tối nay con sẽ thu xếp bố được gặp một nhân vật quan trọng con muốn để bố bất ngờ. Con đi tắm đây. Con Măng nhảy chân sáo tung tẩy vào nhà tắm. Khi từ phòng tắm bước ra người nó thơm phức mùi dầu gội mùi sữa tắm. Nó diện bộ váy ngắn cũn lộ đôi chân trần mịn màng khuôn ngực lồ lộ hai bầu vú lấp ló trong lần áo lụa mỏng tang. Vẫn cái dáng đong đưa địêu đà của mẹ Cam Quít nó ngày xưa.

- Con đi sàn nhảy sao?

- Bố trông con thế này còn hấp dẫn đàn ông nữa không hả bố?

- Hấp dẫn- Đào Kinh nói chiều lòng nó.

- Con biết thừa bố nói xạo làm sao con sánh được với cô ca sĩ của bố- Nó cười hơ hớ- Con là gái đã có chồng có con nàng ca sĩ của bố còn là gái tân. - Trinh tân gì bọn xướng ca vô loài chúng sống buông thả. Ai có tiền chúng theo.

- Hoá ra bố cũng rành đàn bà thời nay nhỉ. Thế mà con cứ ngỡ bố còn khờ khạo lắm.

Nghe con Măng nói Đào Kinh lặng lẽ cười thầm. Ta biết nàng ca sĩ sẵn sàng theo ta đâu phải ta trẻ trung tài cán gì. Nàng yêu túi tiền của ta đấy thôi. Phải công bằng mà nói nàng ca sĩ trẻ và đẹp hơn con Măng. Ta yêu nàng bởi ta cô đơn. Đời ta có nhiều tiền cũng chẳng để làm gì ngoài thú vui tình ái. Ta cũng giống con Măng vậy thôi. Con đang háo hức chuẩn bị đến với kẻ nào đó. Ta tin chắc rằng họ cũng chẳng yêu quý gì con họ yêu túi tiền yêu thứ quyền lực vô hình của con. Nếu không phải thế thì kẻ đó chỉ là một lão già hám gái. Con cứ mơ tưởng hão huyền đi rồi con sẽ thấm thía cuộc đời này.

 Có tiếng còi xe ngoài sảnh. Con Măng ríu rít đến ôm chầm lấy Đào Kinh biểu hiện tình cảm yêu quý chân thành.

- Con bai bai bố con đi đây. Giọng nó líu lo. Đào Kinh chao đảo bước ra ô cửa vén tấm rèm nhìn xuống khuôn sân trước cửa. Con Măng trông giống con bồ câu chui tọt vào chiếc xe màu sữa lao ra khỏi cổng. Chàng lực sĩ khép lại cánh cổng. Không gian tĩnh lặng. Gió Tây Hồ mênh mang. Trời thủ đô trong xanh lồng lộng. Đào Kinh lên giường nằm lời con Măng lấp la lấp lửng bảo ta chuẩn bị đón khách. Không biết vị khách đó là ai? Chẳng lẽ lại là Trần Tăng sao? Về Thủ Đô ta đâu có quen ai. Đào Kinh nằm mơ màng thấp thỏm chờ ai đó đến. Trong cơn say Đào Kinh cảm nhận được sự êm dịu nồng nàn của men rượu. Hay là đại tá Hoàng Kỳ Trung đến thăm ta? Trời chưa tối tay vệ sĩ đã gõ cửa gọi Đào Kinh.

- Bẩm ông sang phòng khách xơi cơm.

- Cậu ăn cơm cùng ta cho vui.

- Dạ thưa cháu không dám! Cháu xin phép xuống dưới nhà. Tay vệ sĩ vội vã bước xuống cầu thang. Kinh hiểu đây là luật lệ con Măng bày đặt ra. Vệ sĩ không được ngồi ăn cùng chủ. Nhìn những món sơn hào hải vị bày trên bàn Kinh ăn qua loa cho xong bữa. Ngồi nhìn tay vệ sĩ thu dọn mâm bát xong Kinh nói:

- Anh có thể ngồi lại đây nói chuyện với ta một lát được không? Tay vệ sĩ khiêm tốn khoanh tay bẩm ông hỏi chuyện gì ạ?

- Anh đã có vợ chưa?

- Bẩm ông chưa ạ!

- Cô chủ trả lương anh tháng bao nhiêu ?

- Bẩm ông hơn một triệu đồng ạ! Trường hợp cháu được chăm sóc ông là ngoại lệ. Từ ngày cháu làm thuê cho cô chủ chưa bao giờ cháu được tiếp xúc với khách. Cô chủ thực hiện ba không: Không nghe không nói không hỏi ạ.

- Lại thế nữa. Sức anh khỏe thế kia làm việc gì chả được.

- Bẩm ông cháu đã trải qua nhiểu việc rồi mỗi việc này cháu thấy hợp hơn cả ở đây thu nhập một tháng hơn triệu về quê đi cày phơi nắng dầm mưa ngoài đồng cả vụ không có nổi một triệu đồng.

 Lời tay vệ sĩ khiến Kinh chạnh lòng nhớ lại thân phận mình xưa. Nếu không liều thân theo nàng Mai xuống thuyền chuối năm nào giờ cũng chỉ là thằng Kinh cầu bơ cầu bất bám váy mẹ con Măng ở làng Đoài. Ôi nàng Cam Quít Mít Dừa của ta! Số nàng cũng may mắn nàng đã cho ta cắm sừng nên mới có được con Măng với Trần Tăng. Bây giờ nàng muốn gì chả có. Ta lạ gì nàng nàng chịu ở lại làng Đoài cũng chỉ bởi tính ương ngạnh của thằng Vương. Nó cấm mẹ nó theo ta theo con Măng. Cứ ở làng Đoài mãi không biết sẽ còn khốn khổ đến bao giờ? Ngẫm ra mới thấy tất cả những người rời làng Đoài ra đi ai cũng khấm khá. Như ba mẹ con bà Cháo nghèo kiết xác giờ cũng đã có khách sạn lừng lững giữa thị xã vùng biên. Giầu có như nhà Hoàng Kỳ Bắc xưa và vợ chồng Hoàng Kỳ Trung Yến Quyên tài sắc tiếng tăm lẫy lừng bây giờ cũng vẫn chỉ có năm gian nhà cũ kĩ từ đời nảo đời nào. Còn con Tuyết đã làm dâu gia tộc Hoàng Kỳ mà vẫn bám theo Trần Tăng mãi thì cũng thành gái già mất thôi. Chung quy lại vẫn không bằng con Măng. Đời thật lạ lùng thay. Đắng cay như gia đình cậu Hiền em trai Yến Quyên vào Nam theo giặc chạy sang Mỹ nghe nói giờ lại giầu có sắp về thăm quê xây dựng lại chùa Đông và làm đường ra cánh mả Rốt cho người sống tiễn đưa người chết lên thiên đàng. Nghe nói Đỗ Hiền còn xin xã cho xây trường học mang tên "Trường Đỗ Đức Hiền" mà xã chưa đồng ý. Đức Hiền mà xây trường học ta sẽ xin xây trạm xá khám chữa bệnh cho dân làng Đoài. Một ý tưởng thật tuyệt vời.Có tiếng xe lao vào sân rồi lại lao đi. Từ trong xe con Măng say rũ rựơi bước ra thằng vệ sĩ phải dìu lên phòng. Lúc đi nó lộng lẫy khi về tiều tụy tả tơi phấn son nhoè nhoẹt.

- Bố vẫn chưa ngủ sao? Nó nói líu cả lưỡi con say quá bố đi ngủ đi không cần phải đợi ai đến nữa. Người ta không đến với bố nữa đâu. Con đã lầm. Con ngỡ người ta sẽ đến ai ngờ...

- Người ta là ai? Đào Kinh hỏi.

- Mẹ con chứ ai con Măng cười ngây dại mẹ con đã không dám đến với bố. Thế đấy. Con đã cho người về tận nhà từ lúc bố mới đến đây. Con muốn đưa mẹ con lên với bố đêm nay nhưng mẹ từ chối rồi. Đời nực cười thế. Giờ thì con nghĩ bố cũng chẳng cần đến mẹ con nữa. Bố cứ yên tâm về với nàng ca sĩ của bố. Không việc gì bố phải ân hận. Bố thấy con nói có phải không? Hôm nay con uống hơi nhiều. Bố uống nữa đi uống với con. Đã lâu lắm tới hơn chục năm rồi bố con mình mới lại gặp nhau. Bố nghĩ rằng con hư hỏng chứ gì? Đúng! Con mà không hư hỏng làm sao con có được như ngày nay làm sao có được ngôi nhà này. Có ngôi nhà này Trần Tăng tẹo nữa bị mất chức đấy. Cuối cùng con cũng đành phải "hư hỏng" mới cứu được bố Trần Tăng. Con cứu được bố Trần Tăng cũng là cứu chính con. Con đã phải hư hỏng ngay với kẻ định cách chức Trần Tăng đấy. Bố Trần Tăng mất chức thì chuyện làm ăn của con cũng đi tong. Bố thấy đấy trong chuyện này chẳng riêng con hư hỏng. Trần Tăng hư hỏng người định cách chức bố Trần Tăng con cũng hư hỏng. Chúng ta đều là những kẻ hư hỏng. Bố nghĩ xem cứ nhút nhát như con Măng làng Đoài xưa của bố thì giờ con cũng chỉ là cô thợ cấy giỏi là cùng. Thợ cấy giỏi làng Đoài hớ... hớ... Thợ cấy giỏi toàn quốc thì cũng chỉ là thợ cấy hớ...hớ... Bố cạn với con cốc này nữa hai ba nào... cạn! Thế chứ! Khá lắm bố cũng khá lắm. Chả thế mà nàng ca sĩ của bố mê bố là phải. Nhưng suy cho cùng nó mê bố cũng giống như mấy thằng trẻ ranh chúng mê con. Chúng mê con ít mê tiền của con nhiều hơn và cái chính chúng mê cái quyền của bố Trần Tăng con hớ...hớ...quyền của bố con cũng là quyền của con. Mẹ chúng nó! Đi với chúng cả buổi tối tới giờ này con tốn hết bao nhiêu tiền trên sàn nhảy mà có thằng nào nó dám rước con về với nó đâu. Nó đẩy con về đây là hết trách nhiệm. Nó sợ con say đúng hơn là nó sợ bố Trần Tăng. Chính vì nó sợ Trần Tăng sợ ông bố đẻ của con nên không thằng nào dám hủy hoại thân xác con. Nó không hủy hoại con thì con tự hủy hoại mình. Con cứ uống ai cấm được con. Đàn ông say được đàn bà sao không say hơ...hớ...

Giọng con Măng vỡ ra nhòe đi điên dại. Đào Kinh nhận ra trong ánh mắt của nó chất chứa nỗi cô đơn buồn chán của đời sống vật chất phù hoa. Sự sa đọa do đồng tiền và quyền uy chế ngự. Ôi con Măng bé bỏng ngày nào đã bỏ mặc người mẹ đẻ ra nó ở làng Đoài bỏ mặc ta suốt mưòi mấy năm ngồi tù để chạy theo Trần Tăng cha đẻ của nó chạy theo tiền bạc và uy quyền để cuối cùng có được cuộc sống thế này đây a. Đào Kinh nhìn con Măng chới với trong cơn say nó cầm ly rượu uống để tự hủy hoại mình.

- Bố uống với con nữa đi. Con sẽ uống với bố suốt đêm nay. Mãi đến đêm nay con mới nhận ra một điều vô cùng hệ trọng đó là mẹ con và bố Trần Tăng là người đẻ ra con nhưng chẳng ai hiểu được con. Người hiểu con hơn chính lại là bố đấy. Đúng không bố? Bố mới chính là người đàn ông vĩ đại nhất của con. Bố đã thoát khỏi mẹ con thoát khỏi cái làng Đoài tăm tối thoát khỏi quyền uy của Trần Tăng. Bố đã phải đi tới tận cùng của nỗi khổ cực để rồi tự đứng dậy vươn lên được như ngày nay quả là phi thường. Uống! Bố hãy uống hết mình với con đêm nay. Đêm nay là đêm kì diệu. Thiên hạ ngủ hết chỉ còn bố con mình đang thức và đang sống. Phải sống cho thật thoải mái. Bố không đẻ ra con nhưng bố đã nuôi con từ ngày con mới lọt lòng mẹ. Con sống tới ngày hôm nay mà chưa làm gì đền đáp công ơn bố. Con biết bây giờ bố cũng chẳng cần gì. Tiền bố thừa gái bố gạt đi không hết. Con biết chắc bố đang thiếu cái tình ruột thịt. Anh Vương là đứa con máu mủ ruột rà duy nhất của bố thì đã bị què quặt về thể xác lại què quặt cả về tinh thần mê muội về thời cuộc. Nhưng thôi bố không phải buồn. Bố uống với con một li rượu này nữa cho quên hết sự đời. Bố ơi bố cứ ôm lấy con vào lòng như ngày xưa ấy. Thế thế bố! Thiên hạ đang ngủ như chết! Thế giới này là của riêng con và bố. Con ước mơ được là con bé Măng bé bỏng ngày nào được bố ôm ấp ru con ngủ. Bố đã dắt con chạy trên bờ sông Đình làng Đoài. Dòng sông quê hương yêu dấu. Hò ơi...Nước sông Đình vừa trong vừa mát- đồng làng Đoài bát ngát mênh mông...

More...

Dưới chín tầng trời: Chương 32

By DƯƠNG HƯỚNG

 

 

                    Chương 32

  Người Tình Trung Hoa Trở Lại

Kinh mê đi trong vòng tay nàng Mai người đàn bà Tầu có thân hình tròn lẳn đôi mắt một mí hàng mi dày cong vút. Sau cuộc loạn ly nàng đã bỏ đi đến nay đã mười ba năm. Sau mười ba năm nàng Mai không gìa mà lại đẹp ra nước da thắm hồng dáng vẻ sang trọng quí phái hơn. Kinh không còn tin nàng lại chính là người đàn bà thuyền chuối năm xưa đã đưa Kinh thoát khỏi cuộc sống tăm tối ở làng Đoài. Kinh xúc động trút hết nỗi lòng với nàng Mai:

- Em có biết em bỏ anh mà đi đời anh đã lang thang khắp nơi tìm em quên ăn quên ngủ. Không có em đời anh chịu bao cay đắng.

- Em đâu muốn thế.

- Nghe nói em đã lấy chồng bên ấy giàu có lắm phải không?

- Đúng thế.

- Em ở bên ấy có hạnh phúc không?

- Em cũng không biết mình có hạnh phúc không. Ông ấy giàu có lại rất tốt với em. Nghĩa là ông ấy cho em tất cả nhưng em lại không sao cho ông ấy được đứa con trai để nối dõi tông tổ nhà ông ấy. Em gặp lại anh thế này là em đã phản bội ông ấy. Cũng như ngày xưa em đến với anh em đã phản bội anh chồng cũ của em trong những ngày anh ấy ngồi tù.

- Em đã gặp lại chồng cũ em chưa?

- Vừa sang đây đã lăn trong vòng tay anh thế này mặt mũi nào gặp lại người ta nữa. Giá như thằng Thuận còn sống... Em bây giờ chẳng mang lại hạnh phúc cho ai nữa rồi kể cả với anh và hai ông chồng của em. Em đã không còn khả năng sinh con. Nghĩ mà thương ông chồng người Tầu của em ở bên kia ông ấy có tất cả mà hoá ra chẳng có gì tiền bạc của nả thì nhiều mà trắng tay về tình. Cả em bây giờ cũng trắng tay về tình. Niềm hi vọng duy nhất của em vào thằng Thuận em lại cho nó tình nguyện đi bộ đội ngày ấy giờ nó chết mất xác rồi.

- Tại anh đến với em nên thằng Thuận mới tình nguyện đi bộ đội. Kinh xót xa.

-  Nó không đi chả lẽ cứ trốn mãi dưới thuyền được sao.

- Bố thằng Thuận ở tù ra giờ thành người ngẩn ngơ rồi em biết không. Bữa anh mới ra tù hy vọng về gặp lại thằng Thuận thấy ông ấy ngồi bó chổi thanh hao trông ông ấy tàn tạ lắm. Anh hỏi cháu Thuận đâu ông ấy bảo nó đang ở trong nhà anh vào trong nhà chẳng có ai... Thôi em đừng khóc nữa. Số kiếp đã thế rồi.

- Anh biết không nàng Mai thủ thỉ mỗi đêm nằm bên ông chồng già giàu có chẳng hiểu sao em toàn nghĩ đến bố con thằng Thuận. Lạ thế có lẽ linh hồn thằng Thuận linh thiêng hiện về oán trách em đã bỏ bố con nó mà đi. Anh biết đấy em đã là dâu xứ này chẳng ai muốn bỏ đất này đi. Cho dù bố thằng Thụân đi tù bao nhiêu năm em vẫn còm cõm làm ăn buôn bán ngược xuôi nuôi con nuôi bố chồng cho đến ngày gặp anh em mới ngả lòng. Khi về bên kia thân em bơ vơ không được ông già ấy cưu mang thì giờ em đã mục xương rồi. Thú thực với anh ông chồng già của em cũng dễ thương và đa tình lắm. Mấy năm đầu chúng em sống rất hạnh phúc nhưng rồi mãi em chẳng sinh cho ông ấy được đứa con ông ấy buồn lắm. Em thì hy vọng vào thằng Thuận Không ngờ thằng Thụân lại chết trận. Đêm đến em cứ thấy nó hiện về trong mơ.

- Bổn phận của người lính phải cầm súng bảo vệ Tổ Quốc. Bất kể cuộc chiến tranh nào cũng có hy sinh mất mát.

- Từ  ngày em đi anh vẫn sống một mình sao?

- Mười ba năm xa em mười năm anh phài ngồi tù. Trở lại đất này với hai bàn tay trắng giờ có được căn phòng này cho riêng mình anh đã phải bỏ bao công sức làm thuê cho mấy mẹ con bà Cháo suốt hai năm liền với đủ mọi công việc. Ban ngày đi chợ cá với bà Cháo đêm về làm bảo vệ nhà hàng cho chị em nhà cái Mây. Mai ơi giờ gặp lại được em anh sẽ không để em đi đâu nữa. Hãy sống với anh em vẫn luôn là người đàn bà anh khao khát. Cả đời anh chỉ khao khát cái tình. Em là người đã cho anh cái tình suốt đời anh không quên được em. Anh đã có những mối hàng làm ăn rất tốt. Anh sẽ bán căn phòng này cho chị em con Mây em về với anh anh sẽ mua mấy gian nhà cấp bốn gần khu chợ Mới chúng ta sẽ làm ăn buôn bán như ngày xưa.

- Không được đâu anh ơi em đã mang quốc tịch Trung Quốc rồi. Nhưng điều đó cũng không quan trọng mong ước duy nhất của em lúc này phải cưới cho ông chồng em cô vợ nhỏ cô vợ nhỏ này phải do em chọn cô ta phải là người có tình có nghĩa phải biết sinh cho ông ấy đứa con trai. Lần này em sang đây cũng chính vì lẽ đó. Anh có thể giúp em?

- Anh sẽ bảo chị em cái Mây chúng giúp em Kinh xúc động ôm nàng Mai vào lòng. Đào Kinh hôn lên mái tóc dài còn thơm mùi dầu gội của nàng. Ông chồng Trung Quốc của em cần có đứa con nối dõi tông đường còn anh chỉ cần có em thôi. Em là người đàn bà tốt nhất thế gian này. Em lo tìm vợ mới cho chồng còn anh thì đang phải bơ vơ một mình.

Nàng Mai vuốt ve tấm lưng trần của Kinh.

- Anh hồi này ăn nói khôn ra nhiều đấy! Chịu khó làm ăn em sẽ giúp. Cứ có nhiều tiền anh sẽ có khối gái trẻ đẹp. Chỉ sợ lúc đó nhìn thấy em lại ngoảnh mặt làm ngơ. Nếu anh giúp em làm tròn bổn phận với ông chồng già của em em sẽ bảo ông ấy đền đáp anh xứng đáng. Ông ấy giàu có muốn cho em tất cả mà em thì chả cho ông ấy được gì. Anh cố giúp em tìm cho ông ấy một người phụ nữ tốt về sống với ông ấy có tình có nghĩa thế là em đã hoàn thành bổn phận của em với ông ấy.

- Cám ơn em! Em cứ nằm nghỉ anh phải đi có việc lát nữa anh về. Kinh xiết chặt đôi bàn tay nàng Mai rồi vùng dậy nhìn đồng hồ đã chín giờ. Kinh lao vào nhà tắm mở vòi sen cho nước phun thẳng vào mặt mát lạnh. Mọi ngày giờ này Kinh đã ở ngoài bến với bà Cháo. Hôm nay được con Mây chiếu cố để Kinh dậy muộn. Từ phòng tắm ra thấy nàng Mai đã ngủ ngon giấc. Kinh đứng lặng nhìn tấm thân trần trắng ngộn của nàng Mai nổi rõ những đường nét gợi cảm làm Kinh xốn xang. Cả đêm qua nàng đã thức trắng với Kinh sau bao ngày xa cách. Kinh mặc quần áo chốt cửa xuống phòng khách.

- Cô Mây dặn cháu mời ông bà sang nhà hàng Biển Đông ăn sáng. Con bé giúp việc nói.

 Kinh điện ra bến cho bà Cháo. Tiếng bà Cháo riết róng: Cậu không ra bọn thằng Tuấn Đen nó đang làm loạn ở bến chúng chặn hết hàng của mình rồi. Kinh xoa dịu:

- Bà chị bữa nay cứ để mặc cho bọn chúng làm vua một ngày sướng! Rồi em sẽ cho chúng biết thế nào là lễ độ! Giờ mời bà chị về nhà hàng con Mẫn ăn sáng với chúng em đã.

Tíêng bà Cháo lại lu loa:

- Tôi biết ngay mà! Con Mai lại hút hết hồn vía cậu rồi.

- Thì đã sao. Kinh cười khùng khục mười mấy năm chúng em mới lại gặp nhau.

- Cứ ở nhà mà hú hí với nhau đi cậu để việc này tôi lo. Bà Cháo cúp máy. Kinh bước vào gian sép lũ gái điếm hoạt động cả đêm nằm ngủ ngả ngốn đùi vế trắng nhễu nhạo. Kinh vào phòng cô chủ Mẫn. Mẫn đang uống cà phê một mình thấy Kinh liền nhấc điện thoại gọi lễ tân mang cà phê cho Kinh.

- Cái thằng tình nhân của mày bữa nay đi đâu mà ngồi uống một mình hả?

- Cháu vừa tống khứ nó đi rồi tiếc quái gì loại chó dái ấy! Chú tính cả đêm nó nằm với mình sáng ra vừa chạy nhoáng ra chợ về cháu đã bắt gặp nó lôi con bé Loan vào bậy bạ ngay trên giường của cháu! Chú thấy nó có khốn nạn? Cháu điên tiết định đuổi tuốt cả hai đứa. Nhưng nghe con Loan khóc lóc van xin chịu phạt một tháng không lương nên cháu tha. Phải công nhận con bé Loan là đứa trẻ và xinh gái nhất đuổi nó cũng tiếc. Với lại hoàn cảnh nó cũng thật đáng thương: Mẹ mất bố nghiện ngập bắt nó phải làm điếm để có tiền cho ông ta hút hít. Rõ khốn nạn thế. Đã mấy lần ông bố mò tới đây bắt con Loan phải đưa tiền mới chịu về.

- Bữa sau thằng bố nó mò tới đây mày bảo chú chú sẽ tẩn cho ông ta một trận cho chừa đi. Kinh nổi giận nói nhưng thôi chuyện đó để sau hôm nay chú bàn với mày chuyện quan trọng hơn. Chú tính kỹ rồi chú muốn mua mấy gian nhà cấp bốn gần chợ Mới cho tiện việc nhập hàng. Chú trả lại căn phòng của chú cho cháu. Chỉ có cháu sử dụng căn phòng này là tiện lợi người khác chẳng ai dám vào đây mà mua lại của chú. Mày trả chú bao nhiêu cũng được.

- Cháu hiểu rồi Mẫn cười chú lại sĩ với cô Mai không dám ở chung với bọn gái điếm chứ gì?

- Không hẳn thế mấy gian cấp bốn ấy sau này sẽ có giá cháu hiểu không? Rồi mày sẽ thấy. Còn chuyện này nữa mày xem có đứa nào tử tế giới thiệu cho cô Mai. Chuyện hệ trọng lắm. Cô Mai muốn hỏi vợ cho ông chồng người Tầu.

- Cô Mai muốn làm thế để rảnh rang về Việt Nam ở hẳn với chú đúng không? Mẫn cong cớn cười hơ hớ. Ôi cao cả và lãng mạn làm sao.

- Mày chỉ suy diễn! Kinh thanh minh ông chồng người Tầu của cô Mai chưa có con trai mà cô Mai thì không còn sinh đẻ được nữa hiểu chưa.

Mẫn cười ngặt nghẽo:

- Chú xem con Loan đấy vừa trẻ lại xinh.

- Được con bé Loan thì tốt rồi chỉ sợ con bé không ưng.

- Cứ cho nó nhiều tiền đứa nào chả ưng.

- Thôi được mày thăm dò nó giúp chú giờ chú đi ăn  sáng đã.

Kinh về phòng nàng Mai vẫn ngon giấc với dáng nằm gợi cảm Kinh cúi xuống hôn nhẹ lên môi nàng. Mai tỉnh giấc dang đôi tay vít cổ Kinh đổ sập xuống thân hình mềm mại của nàng.

- Thôi mà dậy đi ăn sáng anh đói rồi.

- Ăn sáng xong anh đưa em về gặp bố thằng Thuận để em nói với ông ấy vài lời tạ tội và thắp cho thằng Thuận nén hương.

Kinh và Mai bước vào nhà hàng Biển Đông của con Mẫn. Mẫn ríu rít gọi nhân viên bê ra hai bát phở và hai chai bia Hà Nội tiếp Kinh và Mai

- Cô Mai hồi này trẻ đẹp hơn cả ngày xưa Mẫn khen. Sang bên ấy cô có gặp anh Triệu chồng cháu không?

- Cô không găp đất nước bên ấy rộng lớn với lại ngày ấy táo tác mỗi người một quê lại lo làm ăn sinh sống tối tăm mặt mũi chẳng còn biết đến ai. Giờ sang đây thấy các cháu làm ăn khá giả cô mừng.

- Chúng cháu được như ngày nay cũng nhờ công sức của chú Kinh đấy. Chúng cháu đang có dự định mở nhà hàng nữa ở bến xe mới cô về bên này làm ăn với chúng cháu cho vui. Chú Kinh lúc nào cũng mong ngóng cô về.

- Em không thể tưởng tượng bữa con Mẫn nó tiễn thằng Triệu về bên ấy nó phải chịu đau đớn tới mức nào đâu Kinh nói cùng một lúc mất chồng mất luôn đứa con vừa mới sinh. Ngày ấy tưởng nó không trụ nổi. Được thằng chồng bây giờ giỏi giang làm ăn tính toán đâu ra đấy.

- Cô còn nhớ cô út nhà cháu không Mẫn nói tới gìơ nó vẫn chưa chịu lấy chồng. Nó bảo lấy chồng biết đâu thằng chồng nó ở bên kia tìm về thì sao. Chúng cháu nghĩ đã mười mấy năm chắc người ta đã lấy vợ rồi tuổi xuân con gái có thì biết chờ tới bao giờ. Gán ghép cho nó mấy đám nó cặp kè vài bữa bảo chẳng thằng nào được như thằng chồng người Tầu của nó. Cái con bé thế mà chung tình

Mẫn kể đủ mọi chuyện với cô Mai. Kinh phải nhắc Mẫn để cho cô Mai về Thanh Xuân thăm chồng cũ đến tối cô cháu tha hồ tâm sự.

Kinh và Mai cùng đi bộ dọc con phố bờ sông về Thanh Xuân. Dòng sông vẫn lặng lẽ như xưa. Hình bóng con thuyền chuối năm nào còn chấp chới trong tâm tưởng của Kinh và nàng Mai.

- Ngày ấy em bỏ đi Kinh nói mình anh đã không sao giữ nổi con thuyền của chúng mình. Kể cả cái thằng anh tin tưởng giao cho nó con thuyền đưa đi tránh nạn trước lúc anh bị bắt không biết giờ này nó phiêu bạt nơi đâu. Cái thằng cũng đáng thương đùng một cái mất cha mất mẹ bơ vơ một mình. Trước lúc bước xuống tầu ra đi mẹ nó mới dám nói với nó sự thực nó là đứa con mang dòng máu Việt. Nó phải ở lại Việt Nam một mình để đi tìm bố đẻ.

Mải nói chuyện với Mai Kinh đi qua ngõ nhà hai mẹ con người đàn bà có tên là Duyên tình cờ gặp trên chuyến tầu ngày đầu tiên Kinh ra tù. Đứa bé gái vẫn còn nhận ra Kinh nó sung sướng reo lên gọi mẹ. Người đàn bà từ trong nhà bước ra mời Kinh và Mai vào nhà chơi.

- Chị cháu ở quê mang ra nhiều khoai lắm. Bé gái nhanh nhảu khoe. Mẹ đi luộc khoai mời bác ăn khoai.

- Cô bé tốt bụng của bác Kinh nói. Cháu vẫn còn nhớ nợ bác bữa khoai luộc cơ đấy. Mới có vài năm mà trông cháu lớn và xinh ra bao nhiêu. Chú quên cả tên cháu rồi.

- Cháu tên là Thuỳ cháu ứ xinh bằng chị gái cháu. Con bé nói chị gái cháu ở quê ra đây đi làm may quần áo đẹp cho cháu đây này.

Kinh và Mai vào nhà chị Duyên đon đả rót nước mời khách. Căn nhà tuềnh toàng trống trơn. Có tiếng nói run rẩy từ gian trong.

- Con Loan đấy à? Sao mãi tới hôm nay mới vác xác về định bỏ ông chết đói hay sao hả?

Chị Duyên vội chạy vào nói khẽ nhưng giọng đầy uất ức.

- Không phải con Loan về đây là khách của tôi đến chơi.

Giọng người đàn ông lại rên lên.

- Cô mà cũng có bạn đến chơi cơ à. Cô đi tìm ngay con Loan về cho tôi.

Người đàn bà nén lòng cố lấy giọng bình thản.

- Hai bác thông cảm nhà em bây giờ yếu rồi chẳng còn làm được gì bức bách chửi vợ mắng con suốt ngày đến khổ.

- Tôi vừa nghe chồng cô bảo con gái cô đi làm gì chưa về. Kinh hỏi.

- Chẳng giấu gì hai bác ông ấy mắng con Loan nó là đứa con riêng của ông ấy. Chị Duyên nói mẹ nó mất rồi đang ở với ông bà nội trong quê ông ấy bắt nó ra đây đi làm kiếm tiền cho ông ấy rượu chè cờ bạc suốt ngày.

Người đàn ông giọng lè nhè từ sau tấm cót ép gian trong bước ra:

- Mẹ kiếp cô nói xấu gì tôi hả. Thế gian này sao cứ sinh ra rặt loại đàn bà  nói xấu chồng.

Kinh giật mình nhận ra người đàn ông chính là Ba Sẹo chuyên vật vờ ngoài bến cá với đủ trò lừa bịp ai cũng kiềng mặt. Ba Sẹo sững sờ nhận ra Kinh ấp úng chữa ngượng:

- Tưởng ai hoá ra anh Kinh-Kinh kính nể hà hà... Ông cũng quen vợ tôi à? Ông thấy đấy cuộc đời thật khốn nạn lúc khoẻ mạnh thằng này xá chi gian khổ xông pha giờ ốm yếu ngồi đây trông chờ ăn nhờ vợ con nhục như chó. Ôi cái con bé Loan khốn kiếp đã tháng nay nó không thèm vác cái mặt về nhà. Trong ngày hôm nay mà cô không nhắn con Loan mang tiền về cho tôi là tôi đốt cái nhà này... tôi đốt.

Kinh bất ngờ áp sát vào Ba Sẹo nói:

-Tôi không ngờ cậu là chồng cô Duyên đây. Chính cậu mới là thằng chồng khốn kiếp! Nể cô Duyên tôi không tẩn cho cậu một trận như hồi đầu năm ở bến cá cậu còn nhớ không. Từ rầy tôi cấm cậu không được o ép vợ con. Tôi cấm! Kinh quay sang nói với vợ Ba Sẹo tôi nghe vợ chồng cô vừa nói tới con bé Loan có phải nó có chiếc răng khểnh xinh xinh làm ở khách sạn Biển Đông không?

- Đúng là nó đấy tôi bảo nó về quê chịu khó làm ruộng kiếm tấm chồng yên phận nhưng bố nó cứ bắt nó ở đây tìm việc làm. Anh bảo ở đất này thì kiếm được việc gì ngoài cái nghề làm ca ve.

Bé Thùy níu tay Kinh hỏi:

- Ca ve là gì hả bác? Bao giờ cháu lớn bằng chị Loan bác xin cho cháu đi làm ca ve bác nhé.

- Cháu cố học cho giỏi sau này làm cô giáo chứ. Kimh quay sang nói với Ba Sẹo:

- Thằng Kinh này nói nghiêm túc cậu đừng có giở trò côn đồ ra với vợ con nữa. Cậu hãy tu tỉnh làm người tử tế chị Duyên và con Loan nó sẽ cư xử tốt với cậu. Thôi chào chị Duyên chào cô bé Thùy tốt bụng nhá.

Kinh xoa đầu bé Thuỳ nắm tay kéo Mai ra khỏi nhà chị Duyên. Kinh không ngờ người đàn bà tốt bụng như chị Duyên lại làm vợ Ba Sẹo và con bé Loan đang làm điếm ở khách sạn Biển Đông nhà cái Mẫn lại là con gái Ba sẹo.

Về gần tới nhà người chồng cũ của Mai Kinh nói:

- Mai ơi anh đã tìm cho ông chồng người Tầu của em một cô gái tuyệt vời rồi. Phải cứu cô ta và phải cứu lấy gia tộc nhà chồng em khỏi tuyệt tự. Được con bé Loan về làm vợ thì ông chồng em cứ gọi là mê tít. Con bé Loan vừa trẻ vừa đẹp đang ở nhà con Mẫn í.

- Liệu nó có dám về bên ấy? Nàng Mai nói.

- Hoàn cảnh nó khốn cùng đến thế thà lấy thằng chồng già còn hơn là đi làm điếm.

Kinh nhận ra từng bước chân Mai bối rối khi bước vào lối ngõ ngôi nhà cũ của mình năm xưa. Ngôi nhà vẫn hoang vắng tàn tạ. Người chồng cũ của nàng Mai không thấy ngồi bó chổi thanh hao như lần trước. Cánh cửa mở Kinh bước theo Mai vào nhà. Anh chồng Mai nằm đắp chăn tới cổ mắt lờ đờ nhìn mà như chả nhìn gì. Anh ta khẽ rên lên yếu ớt. Nàng Mai đứng sững gữa nhà. Bất chợt nàng ôm mặt khóc tấm tức chạy tới chiếc giường hạnh phúc của nàng năm xưa. Chiếc giường đã tàn tạ dẹo dọ theo năm tháng.

- Em là Mai về thăm anh đây anh có nhận ra em không?

Mắt người chồng ngơ ngác. Mai đến trước ban thờ thắp nén hương và đứng mãi nhìn tấm ảnh thờ người bố chồng nhớ lại hình bóng thằng Thụân năm xưa.

- Thụân ơi mẹ và bác Kinh về với con đây. Con tha tội cho mẹ mẹ đâu có ngờ cuộc đời lại ra nông nỗi này. Nàng Mai chếnh choáng ngồi thụp xuống nền nhà khóc sụt sùi. Kinh đỡ nàng Mai đến ngồi cạnh người chồng đang nằm trên giường rên hừ hừ. Nàng cuống cuồng lật chăn lần tìm bàn tay gầy guộc run rẩy của chồng. Trong ánh mắt đờ đẫn dài dại của người chồng bỗng rỉ ra những ngấn nước. Chồng nàng có lẽ đã nhận ra nàng anh ta khẽ cựa mình nàng Mai đỡ anh ta ngồi dậy. Anh ta vẫn bị ám ảnh bởi những câu nói cứ lặp đi lặp lại như lần trước:

- Thằng Thuận nó về rồi đấy! Nó đấy...trên ban thờ đấy.

- Ôi anh ơi em là Mai vợ anh đây. Anh không nhận ra em sao?

- Người này là Mai mẹ thằng Thuận? Ông chồng ngơ ngác.

- Đúng em là mẹ thằng Thuận đây.

Nàng Mai không ngờ bố thằng Thuận lại tàn tạ đến thế. Mai còn đang xúc động bối rối bên người chồng cũ thì có đôi trai gái tung tăng bước vào tự giới thiệu là đoàn viên thanh niên được phân công chăm sóc những gia đình thương binh liệt sĩ có hoàn cảnh khó khăn. Cô gái nhanh nhảu đi nấu cơm cậu con trai lấy chiếc khăn mặt vắt trên đầu giường mang ra bể nước giặt rồi mang vào lau mặt cho bố Thuận.

- Cám ơn các cháu! Các cháu tốt quá. Mai xúc động nói.

- Đây là nhiệm vụ của chúng cháu cậu con trai nói và cũng là chính sách của nhà nước đối với các gia đình thương binh liệt sĩ. Các bác là thế nào với bố của liệt sĩ Thuận ạ.

- Bác là mẹ đẻ của liệt sĩ Thuận đây.

- Bác là mẹ đẻ của liệt sĩ Thuận? À chúng cháu biết rồi. Nhưng bác đã đi lấy chồng khác đúng không? Cô gái từ  ngoài cửa vào nói dửng dưng.

- Đúng thế nàng Mai nói nhưng cũng do hoàn cảnh bắt buộc các cháu ạ.

- Cháu hiểu rồi nhưng theo chế độ chính sách bác đã đi lấy chồng khác thì không còn được là mẹ liệt sĩ nữa.

- Bác hiểu rồi bác chỉ đến thăm ông ấy thôi.

Mai nói với cô gái mà mắt vẫn nhìn chăm chăm vào bố thằng Thuận đang run rẩy trên giường. Đúng! Cô gái nói đúng nàng bây giờ không còn gì ràng buộc với người đàn ông này nữa rồi. Nàng đã đi lấy chồng khác mang quốc tịch khác hơn mười năm nay. Đứa con trai duy nhất của nàng với người đàn ông này đã chết. Và biết đâu nó chết lại do chính người chồng mới của nàng bắn nó trên đồn Pò Hèn năm xưa. Cuộc đời sao nghiệt ngã mọi luật lệ mọi quy định đều do con người đặt ra và mọi biến cố cũng do con người gây nên nhưng thực tế liệt sĩ Thuận vẫn do nàng Mai đẻ ra đó là tình mẫu tử tình máu mủ ruột rà đó là công lao to lớn của người mẹ nuôi đứa con mình khôn lớn...

Đào Kinh nhìn nàng Mai rũ rượi bước ra khỏi ngôi nhà người chồng cũ. Nàng không còn gì trong ngôi nhà này kể cả chồng cả con nàng...

More...